DARPA: UNA VISIONE DI INSIEME DELLA GUERRA A MOSAICO

Di Stew Magnuson
Inizia con una selezione di piastrelle di diversi colori e forme e puoi assemblare migliaia di immagini di mosaico diverse. La composizione del mosaico è diventata una metafora importante per il Dr. Thomas J. Burns, che con i suoi colleghi della DARPA immagina i comandanti combattenti del futuro spillare da una lista di sistemi di armi con equipaggio e senza equipaggio e affiancarli in un piano di battaglia.

Il concetto è chiamato “Mosaic Warfare”. Come le piastrelle di ceramica nei mosaici, queste singole piattaforme di combattimento sono unite per fare un quadro più ampio, o in questo caso un pacchetto di forza.

L’idea sarà di inviare così tante piattaforme di armi e sensori sul nemico che le sue forze saranno sopraffatte. L’obiettivo è quello di prendere la complessità e trasformarla in un vantaggio asimmetrico, ha detto Burns, che si è ritirato lo scorso maggio come direttore dello Strategic Technology Office (STO) della DARPA, consegnando il testimone a Timothy Grayson.

“Quando attacchi in parallelo su un ampio fronte e hai distribuito i tuoi sistemi decision-and-act su un ampio numero di piattaforme, puoi aumentare la tua potenza di fuoco senza dover aumentare le tue forze”, ha dichiarato Burns, a cui è stato attribuito il merito parlare del concetto di Mosaic Warfare nei circoli del Dipartimento della Difesa.

Il duro problema della DARPA è che i sistemi d’arma di oggi non sono costruiti per funzionare in questo modo, ha detto Burns. “Sono più come pezzi di un puzzle che come tessere per un mosaico. Sono squisitamente progettati per adattarsi a una determinata parte dell’immagine e solo a una parte. Non puoi estrarlo e inserire un altro pezzo di puzzle. Non andrà bene”, ha detto.

Un modo in cui Mosaic Warfare potrebbe funzionare in una battaglia terrestre consisterebbe nell’inviare un veicolo aereo senza pilota o un robot terrestre davanti alla principale forza di combattimento terrestre. Potrebbe individuare un carro nemico. Il sistema senza pilota passa indietro le coordinate, che vengono poi trasmesse a un sistema di attacco non di linea nella retroguardia, che a sua volta lancia le sue munizioni e tira fuori l’obiettivo.

“Sembra che dovrebbe essere qualcosa di molto fattibile, ma non è ora”, ha detto Burns. “Le interfacce non sono fatte per comunicare quel tipo di informazioni e l’Esercito non ha veicoli aerei e terrestri che può inviare in avanti”, ha aggiunto.

Nel dominio aereo, quattro F-16 potrebbero sfidarsi testa a testa con quattro caccia jet rivali. Tuttavia, in un contesto di Mosaic Warfare, l’Air Force potrebbe anche schierare quattro sistemi aerei senza equipaggio relativamente poco costosi, un po’ sacrificabili, ognuno con differenti armi o sistemi di sensori. Il comandante combattente può trattare queste risorse come un allenatore di calcio che sceglie i membri del team e poi li posiziona sul campo per giocare le partite. Gli aerei aggiunti rendono la situazione molto più complessa e possono sopraffare il processo decisionale dell’avversario.

“Ci rende più letali e molto più resilienti”.

Ma come in una partita di calcio, le cose non si svolgono sempre come pianificato. I sistemi e i piloti autonomi devono essere in grado di adattarsi, specialmente quando la missione cambia o si verificano eventi imprevisti. E i comandanti in un contesto di Mosaic Warfare avrebbero la possibilità di sostituire nuovi componenti e sistemi quando alcune parti della composizione iniziale del mosaico sono perse o vogliono implementare una nuova tattica che richiede capacità diverse.

John Waterston, un Program Manager della STO e un ufficiale della Marina, ha detto che Mosaic Warfare può imporre ancora più complessità all’avversario nel dominio marittimo, perché comprende una varietà di ambienti: aria, terra, mare e sottomarino. La sua carica ora è di capire come le navi, i sottomarini, gli aerei e i sistemi senza equipaggio possano lavorare insieme per raggiungere una missione.

Nell’organizzazione e il compito di pianificare la guerra quasi sicuramente incroceranno anche i servizi, dato che i comandanti combattenti mescolano e abbinano le risorse.

Questo si inserisce nei recenti concetti di battaglia multi-dominio congiunto, di cui i leader del Pentagono hanno parlato. Questi decisori riconoscono che andare contro i concorrenti peer e near-peer significa dover proteggere le forze dalle minacce che potrebbero provenire da qualsiasi dominio: terra, aria, spazio, mare e/o ciberspazio.

“Puoi sfruttare le migliori caratteristiche di piattaforme diverse”, ha affermato Waterston. “Tutto si riduce a dove hai accesso e capacità, e distribuendoli correttamente in modo che tutte le tue uova non siano in un solo cesto.”

Lo Strategic Technology Office (STO) della DARPA è focalizzato su tecnologie che consentono di combattere come una rete per aumentare l’efficacia militare, la leva finanziaria e l’adattabilità. Le aree di interesse della STO includono la gestione delle battaglie; comando e controllo; comunicazioni e reti; intelligenza, sorveglianza e ricognizione; guerra elettronica; posizionamento, navigazione e tempistica; e tecnologie e sistemi strategici fondamentali.

“Continuiamo a creare fantastici caccia stealth, o migliori sottomarini, e sistemi sempre più efficienti e senza equipaggio. Il pensiero è: perché non prendiamo sistemi più semplici e quindi li colleghiamo in rete, li condividiamo, collaboriamo, percepiamo il loro mondo nel loro modo unico e li mettiamo insieme?”

Il programma Gremlins della DARPA, che prende il nome dagli immaginari e maliziosi folletti diventati il portafortuna di molti piloti alleati durante la seconda guerra mondiale, prevede il lancio di gruppi di UAV da grandi aerei esistenti come bombardieri o velivoli da trasporto, nonché da combattenti e altri piccoli, piattaforme ad ala fissa – mentre quegli aerei sono fuori dalla portata delle difese avversarie.

“Tutte le idee sono presenti in Sun Tzu. Ma quando questi deas vengono applicati per la prima volta, può dare un vantaggio asimmetrico”, ha detto, citando le tattiche blitzkrieg della Germania nella Seconda Guerra Mondiale come esempio, dove una forza travolgente di armature, fanteria motorizzata, artiglieria e potenza aerea combinate forzare un’innovazione locale che potrebbe essere sfruttata per continuare l’avanzata.

La cosiddetta strategia del “Second Offset” in seguito alla guerra del Vietnam, maturata nel concetto di battaglia aerea, richiedeva sensori e missili dispersi nell’aria che potessero lavorare insieme per sopraffare un grande esercito comunista senza dover passare alla guerra nucleare. Conosciuto anche come Assault Breaker, la strategia è incentrata sulla distribuzione di un sistema di sistemi, ha detto Patt.

Il problema con questo approccio era che era “molto fragile”, ha detto. Ci sono voluti anni di ingegneria per garantire che un sistema potesse collegarsi a un altro sistema.

I carri armati principali M1A1 Abrams e M2 / M3 Bradleys della 3rd Armored Division si spostano in missione durante l’operazione Desert Storm. Il concetto di battaglia aerea è stato trionfale durante Desert Storm, ma Mosaic Warfare promette di ampliare notevolmente il concetto, inclusi molti altri sistemi.

“Hanno riunito un paio di pezzi e hanno compensato la capacità comunista”, ha detto Patt. “Ma non era un approccio particolarmente facile o scalabile, c’erano molte sfide per rendere quel lavoro fluido; oggi è ancora difficile per i sistemi condividere le informazioni tra loro. Ci deve essere un modo migliore. E le tecnologie che DARPA sta sviluppando riguardano quel modo migliore”.

Un altro vantaggio del Mosaic Warfare è che rende la catena di decisioni più resiliente, ha detto Patt. Il ciclo decisionale basato sul senso decisionale è anche in giro dai tempi di Sun Tzu, o più a lungo, ha detto. Più recentemente, i militari statunitensi hanno perfezionato l’idea sul ciclo decisionale di osservare-orientare-decidere-agire, o sul ciclo OODA.

Se un comandante può separare tali funzioni, tutto ciò che ha un sensore può essere collegato a tutto ciò che può prendere una decisione, e quindi a qualsiasi cosa che possa intraprendere un’azione. “Questo è davvero potente, perché matematicamente, esponi tutte le combinazioni possibili e crea migliaia e migliaia di connessioni”. Quelle migliaia e migliaia di connessioni costringono il nemico a combattere con molte possibili combinazioni di attacchi.

“Questo dà resilienza. Non importa ciò che fa il nemico, la [forza blu] ha ancora le opzioni per completare una catena di uccisioni.”

Esistono già molte delle piattaforme che potrebbero essere utilizzate per il Mosaic Warfare. Tuttavia, il lavoro continua sullo sviluppo di piattaforme senza equipaggio che potrebbero essere applicate al concetto.

Per quanto riguarda le piattaforme spendibili, questo rientra nel Tactical Technology Office (TTO) della DARPA, che sta lavorando a stretto contatto con STO per far avanzare la tecnologia Mosaic Warfare, ha dichiarato Burns.

Il programma di robotica TTO, Gremlins, sta sviluppando parte dell’hardware necessario per Mosaic Warfare, ha detto Patt. Il programma prende il nome dai folletti immaginari che furono accusati di malfunzionamenti o contrattempi delle apparecchiature degli aviatori alleati durante la seconda guerra mondiale. Il cuore del programma è costituito da gruppi di piccoli sistemi aerei senza equipaggio che possono essere lanciati da “astronavi madre” come bombardieri o velivoli da trasporto – così come da combattenti e altre piccole piattaforme ad ala fissa – mentre questi aerei sono fuori dalla portata delle difese dell’avversario.

Quando i gremlin completeranno la loro missione, una nave madre li recupererà in aria e li porterà a casa, dove gli equipaggi di terra li prepareranno per il loro prossimo utilizzo entro 24 ore.

“La durata prevista di circa 20 utilizzi dei gremlins potrebbe fornire significativi vantaggi economici rispetto ai sistemi non sacrificabili riducendo i costi di carico e di aeromobili e riducendo i costi di missione e manutenzione rispetto alle piattaforme convenzionali, progettate per funzionare per decenni”, secondo un dichiarazione rilasciata da DARPA.

“I comandanti operativi non useranno questi sistemi se non sono stati testati e dimostrati”, ha affermato Waterston. “Devono fidarsi di loro”.
Esistono già molte delle piattaforme che potrebbero essere utilizzate per il Mosaic Warfare. Tuttavia, il lavoro continua sullo sviluppo di piattaforme senza equipaggio che potrebbero essere applicate al concetto.



Articolo tratto dalla brochure della DARPA del 2018 per il sessantennale dalla sua fondazione; documento in PDF che puoi scaricare qui sotto.

Defense advanced research projects agency 1958-2018

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