Elefanti in salotto (8)

Vendere armi: L’industria più corrotta al mondo

“Nella sua inchiesta [1996] sulle armi all’Iraq, Lord Richard Scott ha sentito le prove che un intero livello del governo Thatcher, dagli alti funzionari pubblici ai ministri, aveva mentito e infranto la legge vendendo armi a Saddam Hussein … Thumb through old copie del Baghdad Observer, e ci sono immagini di … ministri del governo, in prima pagina seduti con Saddam … nel periodo in cui [egli] ordinava la gasazione di 5.000 curdi “(John Pilger (1))

Il governo degli Stati Uniti ha la più alta spesa militare al mondo, con circa un terzo della spesa militare mondiale. La Gran Bretagna figura costantemente tra i primi 10. (2) La spesa globale annuale per le armi è di $ 1,8 trilioni con esportazioni dall’estero stimate intorno ai $ 100 miliardi. (3) Ci sono alcune importanti ragioni politiche per le enormi dimensioni del commercio di armi. In primo luogo, la convinzione dei nostri politici che le vendite di armi siano un buon modo per rimanere amichevoli con i responsabili delle decisioni all’estero, per aiutare a mantenere quei decisori al potere, per portarli al potere in primo luogo e per cementare le relazioni con i futuri governanti in militare. (4) In secondo luogo, è l’industria più corrotta, segreta e irresponsabile del mondo, con tutto nascosto dietro un falso velo di “ sicurezza nazionale ”. (5) In terzo luogo, l’influenza politica di enormi compagnie di armi (discussa in il prossimo post.)

Mantenere i regimi repressivi al potere

Post precedenti hanno spiegato che le politiche estere statunitensi e britanniche ruotano attorno al sostegno dei leader che gestiranno i loro paesi in un modo che avvantaggia gli Stati Uniti e la Gran Bretagna. Buoni esempi sarebbero l’Indonesia e la Colombia, dove sia gli Stati Uniti che la Gran Bretagna hanno fornito armi, pur sapendo che i governi di questi paesi uccidono regolarmente i loro cittadini. In cambio, questi leader consentono alle società occidentali di accedere alle risorse. Il ministero degli esteri britannico ha identificato 20 “paesi preoccupanti”, come l’Egitto e la Nigeria, che avevano precedenti in materia di diritti umani molto bassi. Secondo la legge britannica dovrebbe essere illegale vendere armi a questi paesi, tuttavia la Gran Bretagna vendeva armi a 19 di quei paesi dal 2004-2006. Dati più recenti confermano che questa vendita illegale è ancora una pratica comune in Gran Bretagna. (6) Gli Stati Uniti hanno anche una lunga storia di vendita di armi a molti dei peggiori violatori dei diritti umani del mondo in America Latina, Africa e Asia. (7)

Ogni vendita di armi è illegale

In teoria c’è una distinzione tra vendite legali e illegali. È legale vendere alcune armi, ma non altre. È legale vendere ad alcuni paesi, ma non ad altri. In pratica, le società e i funzionari governativi che effettuano queste vendite ignorano queste distinzioni. Il massimo esperto in materia, Andrew Feinstein, ha spiegato di non essersi mai imbattuto in un accordo sulle armi che non sia in qualche modo illegale.

Ci sono molti esempi di Gran Bretagna e America che forniscono armi a chiunque, per quanto illegale, inviandole attraverso un altro paese e cercando di oscurare la traccia cartacea. (8) La Gran Bretagna ha venduto armi alle Isole Cayman e alle Isole del Canale, eppure questi paesi lo fanno non hanno militari. Non si sa dove finiscano queste armi, ma sono chiaramente destinate ad altri paesi. I venditori sanno bene che in molti casi i destinatari finali vogliono massacrare o controllare le persone. Ciò è stato evidenziato durante gli anni ’90, quando si scoprì che la ditta britannica Matrix Churchill forniva attrezzature per fabbricare un “ supergun ” al presidente dell’Iraq, Saddam Hussein, con il pieno sostegno del governo britannico, anche mentre commetteva operazioni umane estreme. abusi dei diritti.

In uno degli esempi più noti di crimini statunitensi, il governo statunitense ha fornito armi all’Iran durante gli anni ’80 in quello che divenne noto come l’affare Iran-Contra. Il denaro e le armi venivano convogliati attraverso società false, conti bancari offshore e paesi stranieri in modo che le vendite non potessero essere ricondotte al governo degli Stati Uniti. (9) Parte del denaro fu poi inviato in Nicaragua dove fu usato per finanziare un ribelle esercito (i contras) che stavano cercando di rovesciare il governo, che stava cercando di creare una vita migliore per le persone più povere.

Le promesse che un paese destinatario fa sull’uso delle loro nuove armi, come affermare che saranno utilizzate solo per scopi di addestramento o difensivi, sono di scarso valore. La documentazione per la vendita di aeroplani spesso contiene una descrizione come “trainer” per implicare che gli aerei non saranno utilizzati per nient’altro che l’addestramento. Ma le nazioni avanzate forniscono anche i componenti necessari per convertire quell’addestratore in un aereo da attacco al suolo, che può essere utilizzato per reprimere le popolazioni locali o attaccare altri paesi. Tutti coloro che sono coinvolti nell’industria delle armi ne sono consapevoli. Tutte le promesse dei governi sull’uso delle armi sono solo per scopi di pubbliche relazioni, quindi possono negare il coinvolgimento con massacri su larga scala.(10)

L’industria più corrotta del mondo

Si stima che il 40% di tutta la corruzione sia nel commercio di armi. Questo la rende l’industria più corrotta al mondo, con la corruzione che colpisce tutti i paesi coinvolti, sia acquirenti che venditori. Ad esempio, i governanti estremamente repressivi dell’Arabia Saudita acquistano regolarmente armi avanzate, come gli aeroplani militari, dalla Gran Bretagna. Il British Serious Fraud Office (SFO) ha tentato di indagare sulla corruzione durante queste vendite di armi. L’affare più grande, noto come Al-Yamamah, prevedeva tangenti per 6 miliardi di sterline. Il governo britannico è intervenuto e ha interrotto le indagini, dimostrando chiaramente che i buoni rapporti con i paesi ricchi di petrolio sono più importanti delle loro violazioni dei diritti umani o della corruzione. (11) Parte di qualsiasi tangente a volte torna ai dirigenti dell’azienda. Nell’accordo saudita, costosi appartamenti a Londra furono dati all’amministratore delegato della British Aerospace. (12)

I primi accordi del nuovo Congresso Nazionale Africano (ANC) il governo che ha preso il potere in Sud Africa nel 1994 fornisce un altro eccellente caso di studio. Il nuovo governo non aveva nemici militari e non aveva bisogno di armi costose, eppure ha speso $ 10 miliardi per il loro primo accordo, inclusi $ 300 milioni in tangenti. Hanno comprato aeroplani che erano più costosi di quelli che i militari volevano. Molti di quegli aeroplani non hanno mai volato perché non ci sono soldi per rifornirli o per addestrare i piloti, e non servono a nulla. Le decisioni sono state prese da soli 6 ministri. La regina d’Inghilterra ha invitato tutti e 6 i ministri a bordo del suo yacht, per aiutare a “lubrificare” gli accordi. Il presidente sudafricano Zuma ha dovuto affrontare oltre 700 procedimenti penali relativi all’accordo, ma tutte le accuse sono state ritirate. Da allora lo stato sudafricano e il partito ANC sono stati sommersi dalla corruzione. Quando la SFO è stata in grado di indagare su questo accordo, insieme ad altri 8, la principale compagnia britannica coinvolta, British Aerospace, ha ammesso irregolarità contabili ed è stata multata per la somma irrisoria di mezzo milione di sterline. (13) Le compagnie di armi sono effettivamente al di sopra della legge .

Gli Stati Uniti e la Gran Bretagna non sono interessati a porre fine alla vendita di armi

Esistono numerosi accordi internazionali, noti come convenzioni o trattati, riguardanti la vendita o l’uso di armi, ma questi non funzionano a meno che tutti non siano d’accordo e tutti li facciano rispettare. I paesi non sono obbligati a sottoscriverli e gli Stati Uniti non sono riusciti a firmare o ad applicare numerose convenzioni su armi biologiche, incendiarie e di altro tipo. (14) Alcuni anni fa c’era un focus internazionale sulle mine terrestri. Migliaia di persone vengono ancora uccise dalle mine terrestri ogni anno, molti dei quali bambini, e ci sono milioni di mine inesplose sparse in tutto il mondo. Nel 1996, gli Stati Uniti hanno chiesto l’eventuale eliminazione di tutte le mine antiuomo, ma nel 2004 il presidente George Bush ha cambiato la politica degli Stati Uniti e ha chiarito che non aveva intenzione di aderire al trattato sul divieto delle mine. (15) Più recentemente, presidente Donald Trump ha rimosso le restrizioni statunitensi sull’uso delle mine antiuomo. (16) Anche se il Regno Unito a volte sottoscrive trattati, utilizza scappatoie per aggirarli. (17) Ad esempio, sebbene abbia sottoscritto la Convenzione sulle munizioni a grappolo (CCM ), li forniva ancora all’Arabia Saudita nel 2016.

Punti chiave
  • Le armi vengono utilizzate per rovesciare i governi, reprimere le persone e controllare le risorse.
  • La vendita di armi cementa i rapporti con i leader e le forze armate.
  • L’industria delle armi è l’industria più corrotta al mondo
Ulteriori letture

Andrew Feinstein, The Shadow World

Siti web utili

caat.org.uk – Campagna contro il commercio di armi

projectindefencible.org

Andrew Feinstein, “The Shadow World of the Global Arms trade“, conferenza al Peter Wall Institute for Advanced Studies, 22 novembre 2017, a

References

1) John Pilger, ‘Dance on Thatcher’s Grave, but remember there has been a coup in Britain’, 25 April 2013, at
http://johnpilger.com/articles/dance-on-thatcher-s-grave-but-remember-there-has-been-a-coup-in-britain

2) SIPRI, ‘Trends in International Arms Transfers, 2017’, SIPRI, March 2018, at
https://www.sipri.org/sites/default/files/2018-03/fssipri_at2017_0.pdf

3) ‘SIPRI yearbook 2019: Armaments, Disarmaments and International Security’, at
https://www.sipri.org/sites/default/files/2019-08/yb19_summary_eng_1.pdf

4) Norman Schwarzkopf, cited in Mark Curtis, The Great Deception, 1998, p.203
https://www.goodreads.com/book/show/747122.Great_Deception

5) Andrew Feinstein, The Shadow World: Inside The Global Arms Trade, 2011
https://www.goodreads.com/book/show/12152359-the-shadow-world

6) Saferworld, ‘The Good, the Bad and the Ugly: A decade of labour’s arms exports’, May 2007, at
http://curtisresearch.org/wp-content/uploads/The-Good-the-Bad-and-the-Ugly-rev.pdf
Anna Stavrianakis, ‘The facade of arms control’, Feb 2008, at
https://www.peacenews.info/node/4922/anna-stavrianakis-facade-arms-control-how-uks-export-licensing-system-facilitates-arms-tra
Rick Kelsey, ‘From Egypt to Saudi Arabia, here’s who the UK is selling arms to’, BBC Newsbeat, 19 Dec 2016, at
http://www.bbc.co.uk/newsbeat/article/38365529/from-egypt-to-saudi-arabia-heres-who-the-uk-is-selling-arms-to

7) Thalif Deen, ‘US ramps up arms supplies to repressive regimes’, May 26, 2005, at www.antiwar.com/ips/deen.php?articleid=6080

8) Amnesty International, ‘The Arms Campaign Report’, 7 August 2003, at
https://www.amnesty.org/download/Documents/100000/act300012003en.pdf

9) Time magazine, ‘Pursuing The Money Connections’, Jan 2007, at
http://content.time.com/time/magazine/article/0,9171,1582830,00.html

10) Alan Clark, interviewed in John Pilger, Death of A Nation, 1994
http://johnpilger.com/videos/death-of-a-nation-the-timor-conspiracy

11) George Monbiot, ‘Promoting Peace Is For Wimps — Real Governments Sell Weapons’, Aug 24, 2006, at
http://politics.guardian.co.uk/columnist/story/0,,1856916,00.html

12) Andrew Feinstein, ‘The Shadow World of the Global Arms trade’, talk at Peter Wall Institute for Advanced Studies, 22 Nov 2017, at
https://www.youtube.com/watch?v=hCjZXCYD_8c

13) Andrew Feinstein, ‘The Shadow World of the Global Arms trade’, talk at Peter Wall Institute for Advanced Studies, 22 Nov 2017, at
https://www.youtube.com/watch?v=hCjZXCYD_8c

14) Andrew Buncombe, ‘Incendiary Weapons: The Big White Lie’, Nov 17, 2005, at
https://www.independent.co.uk/news/world/politics/incendiary-weapons-the-big-white-lie-515664.html
Julian Borger, ‘US Weapons Secrets Exposed’, Oct 29, 2002, at https://www.theguardian.com/world/2002/oct/29/usa.julianborger

15) Human Rights Watch, ‘The Bush Administration’s Landmine Policy’, 7 Dec, 2004, at
https://www.hrw.org/legacy/backgrounder/arms/arms0805/2.htm

16) Idrees Ali, ‘Trump eases restrictions on land mine use by US military’, 31 Jan 2020, Reuters, at
https://www.reuters.com/article/us-usa-war-landmines-idUSKBN1ZU2GA

17) https://en.wikipedia.org/wiki/Convention_on_Cluster_Munitions

About the Illustrator

Andrew Chiu is a freelance illustrator. His views are not necessarily those of the author. Andrew’s work can be found at
http://www.andrewchiu.co.uk/

FONTE

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