Il diabolico business delle società di pubbliche relazioni globali

Di Peter Phillips, 15 marzo 2017

L’espansione delle società di pubbliche relazioni e propaganda (PRP) all’interno dei sistemi di notizie nel mondo di oggi ha portato a una forma deliberata di gestione delle notizie. Il mantenimento di programmi di notizie continue richiede una fornitura costante e sempre divertente di eventi stimolanti e morsi di ultime notizie. I media aziendali dipendono sempre più da varie agenzie governative e aziende PRP come fonti di notizie.

Il settore PRP ha registrato una crescita fenomenale dal 2001. Nel 2015, tre mega società di PR quotate in borsa – Omnicom, WPP e Interpublic Group – impiegavano insieme 214.000 persone in 170 paesi, raccogliendo 35 miliardi di dollari di entrate combinate. Queste aziende non solo controllano un’enorme ricchezza, ma possiedono anche una rete di collegamenti in potenti istituzioni internazionali con collegamenti diretti con governi nazionali, multinazionali, organismi politici globali e media aziendali.

In The Practice of Public Relations, Fraser P. Seitel ha definito le pubbliche relazioni come “aiutare un’organizzazione e il suo pubblico ad adattarsi reciprocamente”. La propaganda può essere definita come la diffusione di idee e informazioni allo scopo di indurre o intensificare atteggiamenti e azioni specifiche. Sia le pubbliche relazioni che la propaganda cercano di cambiare comportamenti e idee tra le masse a sostegno degli ordini del giorno delle istituzioni pubbliche e private. (Per una prima storia della propaganda di stato, vedere Jacuie L’Etang, “State Propaganda and Bureaucratic Intelligence: The Creation of the Public Relations in 20th Century Britain”, Public Relations Review 24, n. 4 (1998): 413-41. ) Come hanno documentato Douglas Kellner e altri ricercatori, dall’11 settembre le società di pubbliche relazioni hanno contribuito ad aumentare i livelli di propaganda mediatica.

Si consideri il Rendon Group, una delle principali società di pubbliche relazioni che sostiene gli sforzi di propaganda degli Stati Uniti durante le recenti guerre. Negli anni ’80 ha prodotto propaganda di pubbliche relazioni per la cacciata del presidente di Panama, Manuel Noriega. Il Gruppo Rendon ha anche plasmato il sostegno internazionale alla prima guerra del Golfo e negli anni ’90 ha creato il Congresso nazionale iracheno. Il Rendon Group ha fornito le immagini che hanno mobilitato il sostegno pubblico per una guerra permanente al terrorismo, comprese le notizie false sul rovesciamento della statua di Saddam Hussein a Baghdad, l’eroico salvataggio della privata dell’esercito americano Jessica Lynch e racconti drammatici sulle armi di massa irachene. distruzione. Come riportato da James Bamford in un articolo del 2005 su Rolling Stone, i documenti del Pentagono mostrano trentacinque contratti con Rendon dal 2000 al 2004, per un valore totale compreso tra $ 50 e 100 milioni di dollari.

Le aziende PRP sono emerse come orchestratori di informazioni e notizie globali. Il mondo di oggi si trova di fronte a un impero militare-industriale-mediatico, sostenuto da aziende PRP, così potente e complesso che la verità è per lo più assente o riportata solo in segmenti scollegati con poco contesto storico. Alla fine del 1999, Ben Bagdikian, l’autore di Media Monopoly ed ex editore del Washington Post, mi disse che stimava che due terzi di tutte le notizie provenissero da società di pubbliche relazioni; nel 2003, un articolo del Guardian stimava prudentemente che il 50-80% delle notizie e delle storie di affari provenisse da società di pubbliche relazioni. Il risultato sono notizie gestite da governi, corporazioni e aziende PRP – spesso interconnesse – inclusa sia la pubblicazione di storie specifiche intese a creare sostegno pubblico, sia la deliberata non copertura di notizie che possono minare gli obiettivi e gli interessi delle élite capitaliste.

Le aziende PRP forniscono una varietà di servizi alle principali società e istituzioni in tutto il mondo. La valorizzazione del marchio e le vendite sono senza dubbio tra i loro servizi chiave. Tuttavia, le aziende offrono molto di più, compresa la ricerca e la gestione delle crisi per aziende e governi, campagne di informazione pubblica, web design e promozioni e posizionamento dei media aziendali. Hill & Knowton di WPP si vanta con orgoglio sul suo sito web di servire il 50% delle aziende Fortune Global 500 dai loro uffici in quaranta paesi. Insieme a Fleishman e Hillard di Omnicom, Hill & Knowlton sono state le principali aziende PRP che collaborano con Monsanto per proteggere il suo marchio Roundup, che contiene l’erbicida glifosato. Roundup è l’erbicida più utilizzato al mondo, venduto in oltre 130 paesi, ma l’Organizzazione mondiale della sanità ha recentemente dichiarato il glifosato cancerogeno per l’uomo. Quando i paesi iniziano a limitarne l’uso, le aziende PRP si preparano a proteggere i profitti della Monsanto.

Hill & Knowton di WPP è anche noto per il suo coinvolgimento precoce con il Council for Tobacco Research (CTR), originariamente istituito nel 1954 per contrastare il rapporto del Reader’s Digest del 1952 che collega il cancro al fumo di tabacco. Nel 1993, il Wall Street Journal ha descritto il CTR come la “campagna di disinformazione più longeva nella storia degli affari degli Stati Uniti” (AM Freedman e LP Cohen, “Smoke and Mirrors: How Cigarette Makers Keep Health Questions ‘Open’ Year after Year”, Wall Street Journal, 11 febbraio 1993.)

È stata la Burson-Marsteller del WPP a creare il frontgroup Global Climate Coalition (GCC). Dal 1989 al 2001, il GCC ha aiutato le industrie petrolifere e automobilistiche a minimizzare i pericoli del riscaldamento globale. I membri iniziali della coalizione includevano Amoco, American Petroleum Institute, Chevron, Chrysler, Exxon, Ford, GM, Shell e Texaco. Inoltre dal 2007 al 2015 il governo federale degli Stati Uniti ha speso oltre 4 miliardi di dollari per i servizi PRP. Gli Stati Uniti impiegano 3.092 funzionari di pubbliche relazioni in 139 agenzie. Altri $ 2,2 miliardi vanno a società esterne per eseguire PRP, sondaggi, ricerche e consulenza di mercato. Le principali società di PRP del mondo hanno raccolto milioni di dollari USA nel 2014, tra cui Laughlin, Marinaccio & Owens ($ 87,98 milioni), WPP-Young & Rubicam Inc. ($ 57,5 milioni), WPP-Ogilvy Public Relations ($ 47,93 milioni), Omnicon-FleishmanHillard ($ 42,4 M) e Gallup ($ 42,0 milioni). La Burson-Marsteller del WPP ha vinto un contratto da 4,6 milioni di dollari con il Dipartimento per la sicurezza interna degli Stati Uniti nel 2005 per sviluppare la consapevolezza pubblica e l’istruzione per una grave emergenza, un disastro o un attacco terroristico a Washington DC.

Prima della prima guerra del Golfo, si tenne uno spettacolo di propaganda di notizie false per gentile concessione di Hill & Knowlton del WPP. Sono stati assunti dai cittadini per un Kuwait libero e alla fine hanno ricevuto quasi 10,8 milioni di dollari per condurre una delle campagne di pubbliche relazioni più efficaci della storia. Hill & Knowlton hanno contribuito a creare un oltraggio nazionale contro l’Iraq pubblicizzando gli orribili eventi presumibilmente causati dai soldati iracheni durante l’invasione irachena del Kuwait. In testimonianza al Caucus sui diritti umani della Camera dei rappresentanti, una giovane donna di nome Nayirah ha detto di aver visto “soldati iracheni entrare nell’ospedale [kuwaitiano] con le pistole, ed entrare nella stanza dove 15 bambini erano nelle incubatrici. Hanno portato i bambini fuori dalle incubatrici, hanno preso le incubatrici e hanno lasciato i bambini sul pavimento freddo a morire”. Ciò che al pubblico non è stato detto è che Nayirah era la figlia dell’ambasciatore del Kuwait negli Stati Uniti e che la sua performance è stata coordinata dalla Casa Bianca e coreografata dalla società di pubbliche relazioni statunitense Hill & Knowlton per conto del governo kuwaitiano.

Come riportato da Johan Carlisle, l’ex funzionario della CIA Robert T. Crowley, che fungeva da collegamento tra l’agenzia e le società di PR, ha riconosciuto che “gli uffici all’estero di Hill & Knowlton … erano la perfetta” copertura “per la CIA in continua espansione. A differenza di altri lavori di copertura, essere uno specialista in pubbliche relazioni non richiedeva una formazione tecnica per gli ufficiali della CIA “. Inoltre, ha ammesso Crowley, la CIA ha usato i suoi collegamenti con Hill & Knowlton per “pubblicare comunicati stampa e stabilire contatti con i media per promuovere le sue posizioni … I dipendenti Hill & Knowlton nel piccolo ufficio di Washington e altrove hanno distribuito questo materiale attraverso le risorse della CIA che lavorano negli Stati Uniti. mezzi di informazione.”

Una guerra globale al terrorismo richiede una giustificazione ideologica continua, rivolta alla massa di persone che istintivamente favoriscono la pace. Le aziende PRP forniscono una razionalizzazione continua per la guerra servendo attività di propaganda governativa, appaltatori militari, film di Hollywood a favore della guerra e la commercializzazione di giocattoli di guerra, cartoni animati e prodotti correlati. Le tecniche per il marketing dei marchi sono essenzialmente le stesse della guerra del marketing. Le aziende PRP producono annunci creativi, visivamente stimolanti ed emotivi che mettono in risalto le famiglie con bambini amorevoli in pericolo per gli altri, protette dalle autorità ufficiali, tra cui la sicurezza nazionale, la polizia o il personale militare: “Per arrivare a te … dovrebbero superarci”, Ha propagandato il narratore di “America’s Navy — the Shield”, prodotto dalla società pubblicitaria Campbell Ewald, trasmesso per la prima volta sulla CBS durante la partita di football 2014 Army-Navy. Nel maggio 2015, il Navy Times ha riferito che la Marina aveva assegnato il suo contratto di Recruiting Command – “inizialmente valutato a $ 84,4 milioni per un prezzo fisso di un anno” – alla Young & Rubicam di New York.

Le tre grandi società globali di PRP contribuiscono in modo determinante all’egemonia globale del capitalismo. Le aziende PRP ei loro partner mediatici aziendali aiutano le aziende, i governi e le organizzazioni non governative in un incessante attacco ideologico e pacificazione delle menti delle masse di tutto il mondo. Il messaggio generale è l’acquisizione continua di prodotti e consumi materiali, desiderio ampliato di una vita di lusso, paura degli altri – inclusi terroristi, criminali e popoli minacciosi – il sostegno degli stati di polizia, l’accettazione di una guerra permanente al terrorismo e l’equazione delle società private con governance democratica. Questo è ciò che Noam Chomsky chiamava opinione ingegneristica e nemici in mostra (Media Control, Seven Stories Press, 2002).

L’industria del PRP è altamente concentrata e completamente globale. Con 35 miliardi di dollari di entrate annuali, le tre grandi aziende PRP sono componenti chiave della classe capitalista transnazionale. L’obiettivo principale del settore PRP è la promozione della crescita del capitale attraverso il controllo psicologico egomonico dei desideri, delle emozioni, delle convinzioni e dei valori umani. Le aziende PRP lo fanno manipolando i pensieri e i sentimenti degli esseri umani in tutto il mondo. Per molti versi le aziende PRP sono il motore ideologico del capitalismo, sia per la loro enorme influenza nei media aziendali mondiali che per il loro ruolo sempre più radicato nella propaganda dei governi nazionali, comprese le operazioni psicologiche a sostegno di una guerra permanente al terrorismo.

Forse i movimenti per la democrazia possono offrirci qualche speranza per il futuro. La consapevolezza del lato oscuro del PRP e del suo potere illimitato di deformare le menti è un primo passo importante. Tra alcuni recenti passi positivi intrapresi dagli attivisti per limitare il potere del PRP, il Quebec è diventata una delle prime regioni a vietare la pubblicità commerciale rivolta ai bambini di età inferiore ai 13 anni. Del resto, tre generazioni di persone a Cuba sono cresciute senza prodotto pubblicità nella loro vita. Un gruppo di studenti laureati dell’Università dell’Avana si è limitato a ridere quando cinque anni fa ho chiesto loro se avessero mai voluto un “Happy Meal”. Sembrava loro assurdo anche solo prendere in considerazione l’idea. Anche noi dobbiamo capire l’assurdità del settore PRP e muoverci per eliminare la sua influenza dalle nostre vite, dalle nostre culture e dal nostro mondo.

NOTA: Questo articolo si basa su una ricerca più approfondita, originariamente pubblicata come “Selling Empire, War, and Capitalism: Public Relations Propaganda Firms in Service to the Transnational Capitalist Class”, pagine 285-315 in Censored 2017: Fortieth Anniversary Edition , a cura di Mickey Huff e Andy Lee Roth (New York: Seven Stories Press, 2016). Il rapporto completo di questa storia è disponibile qui.

Peter Phillips è professore di sociologia politica alla Somona State University.
https://www.macrolibrarsi.it/autori/_peter_phillips.php

Gli studenti della Sonoma State University Ratonya Coffee, Nicole Tranchina, Robert Ramirez e Mary Schafer hanno fornito supporto alla ricerca.

FONTE

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