Elefanti in salotto (15)

Propaganda di guerra – Menti, menti e menti di nuovo

“In guerra, la verità è la prima vittima”[1]

(Eschilo)
Una storia molto breve della propaganda di guerra

La propaganda come scienza iniziò davvero durante la prima guerra mondiale (prima guerra mondiale). I governi britannico e tedesco hanno entrambi fatto il lavaggio del cervello alle loro popolazioni facendole credere che l’altro paese fosse un nemico demoniaco che doveva essere sconfitto. Il famoso scrittore Aldous Huxley una volta scrisse che:

“Lo scopo del propagandista è quello di far dimenticare a un gruppo di persone che certi altri gruppi di persone sono umani”.[2]

Aldous Huxley

La guerra stessa, e la propaganda che ha contribuito a creare la guerra, è stata descritta come un:

“straordinario risultato statale – entusiasmo di massa alla prospettiva di una rissa globale che altrimenti mistificherebbe quelle stesse masse, e che ha distrutto la maggior parte di coloro che effettivamente vi parteciparono”.[3]

Gli studenti di propaganda di solito sanno che il ministro della propaganda tedesco negli anni ’30 e ’40, Goebbels, aveva una grande biblioteca di propaganda. Era molto interessato all’approccio scientifico alla propaganda e ha seguito le ricerche dei primi pionieri della propaganda. Ha usato questo per minimizzare le critiche alla politica tedesca, mentre allo stesso tempo ha condotto una campagna contro gli ebrei che ha portato alla morte di milioni di loro.[4] Tuttavia, la propaganda britannica e statunitense relativa a queste guerre viene discussa molto meno. Siamo incoraggiati a pensare che durante la prima e la seconda guerra mondiale, gli inglesi e gli Stati Uniti fossero “i bravi ragazzi”, ma questo è un esempio di propaganda attraverso la riscrittura della storia. Nel 1914 (inizio della prima guerra mondiale) e anche nel 1939 (inizio della seconda guerra mondiale) la Gran Bretagna era la potenza imperiale dominante nel mondo, e gli Stati Uniti e la Francia avevano i propri territori coloniali. Ciò ha comportato molte invasioni e occupazioni e una grande quantità di omicidi di massa, torture e stupri. La Germania voleva il proprio impero, quindi entrambe le guerre (a volte descritte come un’unica guerra divisa in 2 parti) erano lotte per la supremazia imperiale. Nessuna di queste nazioni merita l’etichetta di “bravi ragazzi” in nessuna delle due guerre mondiali. Erano tutti guidati da leader folli che erano pronti a massacrare milioni di persone per i propri fini.[5]

Ci sono ulteriori prove della criminalità statunitense e britannica in quei periodi. Nel 1917, il popolo russo rovesciò i propri governanti (conosciuti come gli zar) e si ritirò dalla prima guerra mondiale. La Gran Bretagna e gli Stati Uniti invasero quindi la Russia, nel 1918, per tentare (senza successo) di rovesciare il nuovo governo. Allo stesso modo, dopo la seconda guerra mondiale, molti greci volevano governarsi da soli, ma Gran Bretagna e Stati Uniti invasero la Grecia per riportare al potere (con successo) i dittatori prebellici.[6] I russi nella prima guerra mondiale e i greci nella seconda guerra mondiale avevano inizialmente combattuto dalla stessa parte degli Stati Uniti e della Gran Bretagna. L’idea che la Gran Bretagna e gli Stati Uniti non fossero i “bravi ragazzi” in quel periodo è quasi innominabile nella gentile società statunitense e britannica, e non è quasi mai menzionata dalla stampa mainstream.

Non mostrare la realtà della guerra – Censura per omissione

La tecnica di propaganda più efficace di tutte è bloccare la discussione in modo così completo che quasi nessuno si rende conto che c’è un argomento importante di cui non si parla. Quando gli Stati Uniti invasero Panama nel 1989, finirono i combattimenti prima che i giornalisti si rendessero conto che era in corso un’invasione. Quando l’Etiopia ha invaso la Somalia nel 2006, l’esercito americano ha combattuto, in segreto, al fianco degli etiopi, quindi non c’è stata discussione sulla stampa americana o britannica. La guerra per procura, in cui gli Stati Uniti e la Gran Bretagna forniscono armi a qualcun altro, come l’Arabia Saudita, per combattere, consente agli Stati Uniti e alla Gran Bretagna di ridurre al minimo il controllo ed evitare sfide alla legalità delle loro azioni.

Ci sono altre due questioni in cui la propaganda più efficace non è parlare di qualcosa. Il primo di questi non è mostrare com’è realmente la guerra per le persone che subiscono le bombe britanniche e statunitensi. Corpi di uomini, donne e bambini ovunque; persone mutilate o invalide a vita; le vite rovinate di persone che hanno perso madri, padri, figli o altri parenti; la distruzione di intere città e, in ultima analisi, intere nazioni.

Il secondo non è impegnarsi con l’atto di andare in guerra come un crimine mostruoso. Quando si discutono i crimini di guerra, l’attenzione è sulle azioni individuali all’interno della guerra. Occasionalmente ci sarà una discussione sulla stampa tradizionale sul fatto che una guerra sia illegale. Ma queste discussioni sono spesso piuttosto tecniche e usano la terminologia legale, dando l’impressione che sia un dibattito finemente equilibrato, con forti argomenti per dire che la guerra è legale. Questa è propaganda. Distruggere una nazione o invadere un paese per rovesciare il governo non è mai legale. È il crimine di guerra aggressiva, uno dei peggiori crimini che qualsiasi gruppo di persone possa commettere.[7]

Allo stesso modo, ci sono altri aspetti della guerra che raramente vengono discussi dalla stampa. È in corso un tentativo di bloccare un’adeguata indagine sugli effetti dell’uranio impoverito (DU) utilizzato nelle munizioni moderne. Migliaia di tonnellate sono state utilizzate in Iraq e Afghanistan. Il numero di bambini nati con difetti alla nascita in queste regioni è aumentato in modo significativo. Il governo italiano ha annunciato che alcuni dei suoi soldati sono morti per avvelenamento da uranio impoverito. Il Belgio ha ora vietato le armi all’uranio impoverito, ma finora i governi statunitense e britannico sono riusciti a evitare un’indagine adeguata, nonostante il fatto che alcuni veterani della guerra del Golfo degli Stati Uniti siano ora disabilitati a causa dell’uranio impoverito.[8] Non vi è praticamente alcuna menzione di questo problema nei media statunitensi e britannici, e quindi nessuna pressione diffusa da parte dell’opinione pubblica per fare qualcosa al riguardo.

Menzogna sulle nostre armi e sul numero di morti

I video che vediamo durante la guerra di bombe intelligenti che colpiscono con precisione i loro obiettivi sono un’altra forma di propaganda. Ci danno l’impressione che le armi siano accurate e che i civili saranno relativamente indenni. Il governo vorrebbe farci credere che armi più accurate portino a meno vittime civili, ma questo è un mito. Al fine di ridurre al minimo le vittime degli Stati Uniti, la loro strategia è quella di utilizzare una potenza aerea enormemente distruttiva da lungo raggio, con un approccio che è stato descritto come “prima spara, poi fai domande”.[9] Attaccano deliberatamente matrimoni e funerali. In pratica, i civili vengono massacrati in gran numero. Anche l’espressione “danno collaterale” è un esempio di propaganda. Ha lo scopo di dare l’impressione che le morti civili siano accidentali, quando in realtà la strategia statunitense garantisce che la maggior parte dei decessi saranno civili. Per confondere le persone sulla portata delle morti civili, gli Stati Uniti ora etichettano ogni uomo in età militare in una zona di guerra come combattente o terrorista.[10]

I leader mentono ripetutamente sull’entità delle vittime, anche se per motivi mutevoli. Storicamente, avrebbero esagerato il numero di morti nemiche per migliorare il morale tra i propri soldati e la popolazione civile. In questi giorni sottovalutano il numero di civili morti per ridurre al minimo le obiezioni alla guerra. Durante le discussioni relative alle cifre delle vittime in Vietnam, un rappresentante di un ufficio estero ha spiegato che era importante che ogni portavoce continuasse a “fare ostruzionismo” in modo che nessuno conoscesse le cifre reali, che erano a milioni.[11]

C’è stata molta propaganda sul numero di persone uccise in Iraq. Un rapporto del 2006 sulla rivista medica The Lancet, utilizzando i migliori metodi di ricerca disponibili, ha suggerito che il numero di morti in Iraq era di oltre 600.000. La migliore stima dei decessi entro il 2007 era di oltre un milione.[12] I politici statunitensi e britannici apparivano regolarmente sui media cercando di persuadere il pubblico che la cifra reale era molto più bassa, ma i rapporti trapelati mostrano che i loro stessi esperti credevano che le cifre fossero corrette.[13] Nel 2007, agli americani è stata chiesta la loro stima delle morti civili in Iraq. La risposta media era inferiore a 10.000, una piccola frazione della cifra reale.[14] Chiaramente, la propaganda del governo e dei media è molto efficace nell’assicurarsi che la gente comune abbia poca comprensione delle vere conseguenze della guerra. È stato notato che le cifre ufficiali erano chiaramente assurde. Se fossero stati corretti, il tasso di mortalità nel mezzo di una zona di guerra sarebbe stato solo la metà del tasso di mortalità nelle città degli Stati Uniti come Detroit o Baltimora. Nel 2014 l’aviazione americana ha aumentato la portata dei bombardamenti in Iraq e Siria, riducendo in rovina alcune città, come Mosul. L’attuale bilancio delle vittime in Iraq dovrebbe superare i 2 milioni,[15] ma questa cifra è raramente menzionata nel mainstream.

Gli Stati Uniti mentono su ogni guerra

In molti dei primi post abbiamo visto esempi della recente propaganda di guerra. L’uso di minacce esagerate come il comunismo, il terrorismo o le armi di distruzione di massa o l’esagerazione delle atrocità per giustificare la guerra. Uno studio dettagliato di 25 guerre statunitensi, dal 1945 in poi, è stato condotto nel 1992. La conclusione è stata che il governo degli Stati Uniti ha mentito su tutte.[16] Le forze armate statunitensi forniscono un flusso infinito di ufficiali in pensione e specialisti per riempire il tempo di trasmissione sui canali televisivi ogni volta che il governo degli Stati Uniti vuole promuovere le sue guerre. Sono controllati in anticipo per assicurarsi che diranno le cose giuste.

Se gli Stati Uniti decidono di rovesciare la leadership di un altro paese, allora quasi tutto ciò che sentiamo nelle notizie tradizionali su quel paese contiene elementi di propaganda. Un buon esempio è la frase “asse del male” che il presidente Bush ha usato nel 2002 per descrivere Iraq, Iran e Corea del Nord. Non c’è niente di particolarmente “malvagio” in questi paesi o nei loro leader. I loro record sui diritti umani non erano peggiori di molti degli alleati degli Stati Uniti e non rappresentavano alcuna minaccia militare per gli Stati Uniti o la Gran Bretagna. Presentare il nemico come il male è una forma di propaganda estremamente potente.

Informatori diffamatori

La propaganda viene utilizzata anche quando informatori e giornalisti denunciano crimini di guerra. Una tecnica standard è quella di deviare l’attenzione altrove diffamando il giornalista o l’informatore. Diranno che il giornalista ha causato danni ad altri. Non verranno presentate prove. L’immenso danno causato dai crimini di guerra viene ignorato. Questa è stata una delle tecniche usate per screditare Julian Assange e Wikileaks. Il governo degli Stati Uniti alla fine ha ammesso in tribunale di non avere prove che nessuno sia mai stato ucciso a causa dei rilasci di Wikileaks sui crimini di guerra statunitensi in Iraq e Afghanistan. Laddove è impossibile negare le irregolarità, l’attenzione sarà focalizzata sugli individui di rango inferiore, in modo che le persone anziane che determinano la politica sfuggano nuovamente al controllo. Questo è stato il caso della tortura nella prigione di Abu Ghraib in Iraq, dove un piccolo numero di soldati di basso rango è stato perseguito, anche se sono emerse prove che la tortura era una politica del governo degli Stati Uniti.[17] I giornalisti hanno denunciato gravi crimini commessi da soldati statunitensi, britannici, australiani e neozelandesi in Iraq o in Afghanistan. Nessun anziano è stato perseguito, ma gli informatori sono stati perseguiti e incarcerati e alcuni giornalisti sono stati arrestati.[18]

I principi fondamentali della propaganda di guerra

Avendo già scritto molti di questi post sulla propaganda, mi sono imbattuto nella scrittura di Anne Morelli, che ha scritto un libro intitolato “I principi di base della propaganda di guerra” nel 2001.[19] Non è stato completamente tradotto in inglese, ma le idee sono state discusse. Morelli ha studiato la propaganda per tutto il secolo scorso da tutte le parti e ha elaborato un riassunto che viene descritto come i 10 principi della propaganda di guerra:

  1. Non vogliamo la guerra, ci stiamo solo difendendo
  2. Il nostro avversario è l’unico responsabile di questa guerra
  3. Il leader del nostro avversario è intrinsecamente malvagio e assomiglia al diavolo
  4. Stiamo difendendo una nobile causa, non i nostri interessi particolari
  5. Il nemico sta commettendo intenzionalmente atrocità; se stiamo commettendo errori questo avviene senza intenzione
  6. Il nemico fa uso di armi illegali
  7. Subiamo poche perdite, le perdite dei nemici sono notevoli
  8. Intellettuali e artisti riconosciuti sostengono la nostra causa
  9. La nostra causa è sacra
  10. Chi mette in dubbio la nostra propaganda aiuta il nemico ed è un traditore

È straordinario come questi principi siano stati usati costantemente per giustificare le recenti guerre statunitensi e britanniche. I leader di Iraq, Libia e Siria, (Hussein, Gheddafi e Assad) sono stati tutti descritti come malvagi. In Afghanistan, i talebani sono stati descritti come malvagi. Ci è stato ripetutamente detto che stavano commettendo atrocità o usando armi illegali, anche mentre i nostri governi e le forze armate massacravano milioni di persone e distruggevano intere nazioni. I critici di queste guerre sono stati demonizzati, in particolare in relazione alla Siria. Sebbene non tutti questi principi si applichino a tutte le invasioni statunitensi e britanniche, forniscono una buona struttura per comprendere come funziona la propaganda di guerra.

Punti chiave
  • Gli Stati Uniti e la Gran Bretagna mentono su ogni guerra
  • Presentare il nemico come il male è una forma di propaganda estremamente potente
Ulteriore lettura

David Swanson: La guerra è una bugia
https://davidswanson.org/warisalie/

Siti web utili

References

[1] La citazione è solitamente attribuita a Eschilo, un drammaturgo greco (525-456 a.C.), ma il dizionario dei proverbi moderni indica che questa attribuzione non era usata prima degli anni ’80, quindi la fonte è contestata.

[2] Aldous Huxley, The Olive Tree, 1937
https://www.goodreads.com/en/book/show/2345991.The_Olive_Tree

[3] Mark Crispin Miller, Introduction to Edward Bernays, Propaganda, 2004, p.11 (originally published in 1928)
https://www.amazon.com/Propaganda-Edward-Bernays/dp/0970312598

[4] Stauber and Rampton, Toxic Sludge Is Good For You, 1995, p.24
https://www.goodreads.com/en/book/show/659246.Toxic_Sludge_Is_Good_for_You

[5] Nicholson Baker, Human Smoke: The beginnings of World War II, the end of civilization, 2008
https://www.goodreads.com/book/show/1948985.Human_Smoke

[6] Ian Sinclair, ‘Retrieved from the memory hole: British intervention in Greece in the 1940s’, openDemocracy, 19 June 2017, at
https://www.opendemocracy.net/en/opendemocracyuk/retrieved-from-memory-hole-british-intervention-in-greece-in-1940s/

[7] Il più vicino possibile a una situazione in cui un’invasione fosse giustificata sarebbe stato quando l’esercito vietnamita invase la Cambogia per rovesciare la dittatura genocida di Pol Pot e dei Khmer rossi nel gennaio 1979.
https://en.wikipedia.org/wiki/Cambodian_genocide

[8] Christian Fraser, ‘Uranium ‘killing Italian Troops’’, BBC News, 10 Jan 2007, at http://news.bbc.co.uk/2/hi/europe/6247401.stm
Willem Van den Panhuysen, ‘Belgium Bans Uranium Weapons and Armour’, Global Research, 23 March 2007, at
https://www.globalresearch.ca/belgium-bans-uranium-weapons-and-armour/5167
Project Censored, ‘US/British Forces Continue Use of Depleted Uranium Weapons Despite Massive evidence of Negative Health Effects’, 2004 (updated 29 April 2010), at
https://www.projectcensored.org/8-us-british-forces-continue-use-of-depleted-uranium-weapons-despite-negati/?doing_wp_cron=1591940256.1105339527130126953125
For more on depleted uranium, see International Coalition to Ban Uranium Weapons (ICBUW), at
https://www.icbuw.eu/en/

[9] https://www.psr.org/wp-content/uploads/2018/05/body-count.pdf

[10] Conor Friedersdorf, ‘Under Obama, men killed by drones are presumed to be terrorists’, The Atlantic, 29 May 2012, at
https://www.theatlantic.com/politics/archive/2012/05/under-obama-men-killed-by-drones-are-presumed-to-be-terrorists/257749/

[11] Mark Curtis, Unpeople, 2004, p.237
https://books.google.com/books/about/Unpeople.html?id=FuYd0hoIFaAC

[12] Medea Benjamin and Nicolas J.S.Davies, ‘The staggering death toll in Iraq’, Salon, 19 Mar 2018, at
https://www.salon.com/2018/03/19/the-staggering-death-toll-in-iraq_partner/

[13] Owen Bennett-Jones, ‘Iraq death survey was robust’, BBC World Service, 26 March 2007
http://news.bbc.co.uk/1/hi/uk_politics/6495753.stm

[14] Nancy Benac, cited in PSR, ‘Body Count: Casualty Figures after 10 years of the “War on Terror”’, Physicians for Social Responsibility, March 2015, at
https://www.psr.org/wp-content/uploads/2018/05/body-count.pdf

[15] Medea Benjamin and Nicolas J.S.Davies, ‘The staggering death toll in Iraq’, Salon, 19 March 2018, at
https://www.salon.com/2018/03/19/the-staggering-death-toll-in-iraq_partner/

[16] John Quigley, The Ruses for War, 1992
https://idsa.in/system/files/jds_4_2_pksingh.pdf

[17] https://en.wikipedia.org/wiki/Abu_Ghraib_torture_and_prisoner_abuse

[18] Nicky Hager, Other People’s Wars: New Zealand in Afghanistan, Iraq and the war on terror, 2011
https://www.nickyhager.info/other-peoples-wars/

[19] https://en.wikipedia.org/wiki/The_Basic_Principles_of_War_Propaganda

FONTE

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