Elefanti in salotto (24)

Criminali aziendali

“È ora che la nazione si svegli e si renda conto che non sono i rapinatori armati o gli spacciatori di droga a causare il danno economico maggiore, sono i criminali dei colletti bianchi … che ci danneggiano di più”.

(Harry Markopolos) Una breve storia di mostruosi crimini societari

Le società esistono, a fasi alterne, da qualche centinaio di anni e alcune delle più grandi hanno causato grossi problemi sin dall’inizio. Le prime corporazioni erano davvero estensioni dello stato. La British East India Company è stata fondata nel 1600 e aveva il controllo completo del commercio britannico con l’Asia. Era così potente che era incaricato di riscuotere le tasse e poteva manipolare i prezzi. Le persone che gestivano l’azienda erano più interessate ai profitti che al benessere della popolazione locale. Ciò ha contribuito alla morte di milioni di persone che morirono di fame durante la siccità in India. I tribunali inglesi alla fine hanno giudicato la società colpevole di oppressione, falsa prigionia e vari altri reati nel Bengala. Dopo che il capo dell’azienda si è suicidato, è stato suggerito che lo avesse fatto

“Ha acquisito la sua fortuna da tali crimini che la sua consapevolezza di essi lo ha spinto a tagliarsi la gola.”

Le autorità erano così preoccupate per questo tipo di attività criminale che molte società furono bandite, a partire dal 1720.[1]

La prima generazione di grandi aziende americane iniziò nel 19° secolo con il petrolio, le banche, l’acciaio e le ferrovie. Gli uomini a capo di queste società erano conosciuti come baroni rapinatori per il modo in cui usavano l’inganno, la disonestà, i rapimenti, la violenza e l’omicidio per accumulare fortune e accumulare potere.[2] Come vedremo, le pratiche di alcune società, in particolare quelle che hanno operazioni nei paesi in via di sviluppo, non sono migliorate quanto ci si potrebbe aspettare.

Un gruppo di leader aziendali, tra cui personale senior di Du Pont e JP Morgan, in realtà complottò per rovesciare il presidente Roosevelt nel 1934 perché stava introducendo leggi per fermare il peggior comportamento aziendale.[3] Durante quel periodo, molte società, come General Motors, ICI e Standard Oil del New Jersey, sostenevano i fascisti in Germania e in Italia, e questo sostegno continuò anche dopo l’inizio della seconda guerra mondiale.

Le aziende hanno lavorato ripetutamente con assassini di massa o regimi repressivi. Nel 1967, i leader di alcune delle più potenti società del mondo, tra cui General Motors, American Express, US Steel e varie importanti compagnie petrolifere e banche, si incontrarono per decidere chi avrebbe controllato le diverse parti dell’economia indonesiana in collaborazione con il generale Suharto, che era appena arrivato al potere massacrando centinaia di migliaia di persone.[4]

Le aziende sono troppo grandi e troppo potenti

Le aziende più grandi diventano costantemente più grandi, più ricche e più influenti. Ora ci sono centinaia di enormi società globali. Alcuni sono grandi quanto molti paesi. Il più grande, Wal-Mart, ha registrato vendite per oltre $ 500 miliardi nel 2019 e impiega 2,2 milioni di persone. La più redditizia, Apple, ha realizzato profitti per $ 55 miliardi nel 2019.[5] Fino alla recessione globale del 2007, molte delle più grandi società del mondo hanno realizzato enormi profitti anno dopo anno, e lo fanno ancora oggi. Sono diventati sempre più dominanti all’interno del sistema commerciale globale. Molte delle più grandi aziende hanno commesso crimini o si sono impegnate in attività non etiche per ottenere maggiori profitti. L’entità di questi crimini sarà discussa in questo e nei successivi post. Queste società sono una parte importante del sistema che concentra la ricchezza nelle mani di poche persone, per lo più alti dirigenti e principali azionisti.

Le aziende sono pazze

L’obiettivo principale di una società è quello di ottenere il maggior profitto possibile. Tutto il resto è secondario. Le aziende che operano nei paesi poveri mettono i propri profitti al di sopra anche dei diritti umani più importanti, come il diritto alla vita e il diritto alla buona salute. Ciò è particolarmente evidente nell’industria farmaceutica, dove le aziende hanno cercato di impedire ai poveri di ottenere medicinali più economici se ciò influisce sui profitti aziendali o sul controllo dei brevetti. È importante rendersi conto che una società è separata dalle persone che lavorano per essa. Le persone che sono perfettamente ragionevoli nella loro vita quotidiana possono prendere decisioni che hanno conseguenze terribili per altre persone quando indossano il loro cappello aziendale. La psicologia di questo è stata discussa in post precedenti. Un gran numero di professionisti in tutto il mondo sono pronti a dedicare la propria vita alla costruzione di macchine per uccidere migliori, vendendo quelle armi a dittatori assassini, aiutando quegli stessi dittatori a rubare denaro dai loro paesi e sfruttando le persone nel terzo mondo. Smettono di assumersi la responsabilità delle loro azioni, passando il denaro e incolpando “la società”.

I commentatori politici ed economici hanno messo in guardia per molti anni sui rischi se le società diventassero troppo potenti. Sono stati anche descritti come “Frankenstein Monsters”,[6] poiché è stato riconosciuto che un giorno potrebbero distruggere i sistemi democratici che li hanno creati. Nel suo libro (che è diventato un film) “The Corporation”, Joel Bakan paragona le corporazioni agli psicopatici mentre perseguono il profitto in modo così implacabile, indipendentemente dal danno che causano.[7] In tutto il mondo, piccoli gruppi cercano di citare in giudizio le società per impedire loro di avvelenare un fiume, abbattere una foresta, infrangere una legge, distruggere un sindacato o mettere propaganda nelle scuole. Occasionalmente hanno successo, ma la tendenza generale è che le società sono sempre più influenti nel processo legislativo.[8]

Stanno tutti infrangendo le regole

Il regolamento protegge l’ambiente dalla distruzione; protegge i lavoratori da lesioni, morte e sfruttamento; e protegge i consumatori da prodotti difettosi o pericolosi e pubblicità ingannevole. Sfortunatamente, le aziende vogliono tagliare i costi. Realizzano profitti maggiori se impiegano meno personale con meno formazione e non vogliono spendere soldi per motivi di sicurezza o ambientali. La ricerca ossessiva del profitto spinge le aziende a infrangere la legge se il costo per farlo non è eccessivo.

Negli Stati Uniti, 57 società in due settimane sono state multate per aver commerciato con nemici ufficiali degli Stati Uniti.[9] Ognuna delle prime dieci compagnie di armi statunitensi ha frodato il governo degli Stati Uniti dal 1980 al 1992. Ad alcune grandi società vengono inflitte multe per aver infranto la legge anno dopo anno. General Electric ha commesso 42 reati gravi, come fiumi inquinanti e frodi su larga scala, in un periodo di 11 anni,[10] ma le multe hanno fatto poca differenza per le sue pratiche. La società di software, Microsoft, è stata ripetutamente ritenuta colpevole di abuso del suo potere, ma le sanzioni erano troppo piccole per avere alcun effetto.[11] Una multa di poche centinaia di milioni di dollari ha scarso effetto su un’azienda con molti miliardi di dollari in banca. Nella maggior parte dei paesi le multe e le sanzioni che le aziende ricevono non le impediscono di infrangere la legge. Trattano queste multe come un costo per fare affari.

Anche i marchi più noti fanno cose terribili. Una delle più famose è l’auto Ford Pinto venduta in America negli anni ’70. I dirigenti della Ford sapevano che sarebbe esplosa in alcuni tipi di collisione, bruciando a morte gli occupanti. Ford ha deciso che era più conveniente pagare un risarcimento alle famiglie delle vittime piuttosto che modificare le auto.[12] Le aziende non vedono la regolamentazione come un insieme di regole da rispettare. Lo vedono come un gioco o come una competizione per superare in astuzia il regolatore.

In pratica, le società operano al di fuori della legge

In un importante caso legale nel 1886 un giudice americano usò leggi intese a proteggere i diritti degli schiavi liberati per consentire alle corporazioni di avere gli stessi diritti delle persone.[13] Questa sentenza legale è valida ancora oggi. Stranamente, sebbene abbiano gli stessi diritti delle persone, hanno meno responsabilità di non fare del male. Se gli esseri umani commettessero gli stessi crimini delle multinazionali, riceverebbero lunghe pene detentive o sarebbero incarcerati in un istituto per pazzi criminali. Ma un’azienda non può andare in prigione. In teoria, una società può ritirare il proprio statuto, il che significa che viene chiusa. In pratica, questo non accade. (Alcuni gruppi di campagna hanno esplorato per molti anni come applicarlo alle società più criminali[14]). Sono state introdotte varie regole per rendere i dirigenti più responsabili delle azioni delle loro società, ma finora negli Stati Uniti e in Gran Bretagna queste non sono state applicate. In quasi tutti i settori, le più grandi società del mondo sono state giudicate colpevoli di aver commesso crimini, alcuni molto gravi, ma la punizione è solo una multa, l’equivalente di uno schiaffo sul polso. Le società operano efficacemente al di fuori della legge.

Cartelli – Le grandi aziende lavorano insieme per imbrogliarci

Per molti decenni, le tre più grandi case automobilistiche statunitensi, General Motors, Ford e Chrysler, non hanno avuto concorrenza dall’estero, quindi hanno capito che non avrebbero fatto nulla per diminuire i loro profitti.[15] Non hanno introdotto vetri di sicurezza o altri dispositivi di sicurezza, pur sapendo che questi avrebbero ridotto le lesioni; i loro prezzi erano molto simili; non hanno introdotto auto più piccole, più leggere, più efficienti, meno inquinanti. La società americana ha pagato un prezzo enorme in spese mediche a causa di veicoli non sicuri. L’eccessivo consumo di carburante ha portato a costi del carburante più elevati e un enorme inquinamento aggiuntivo. Quando alla fine dovettero competere con auto migliori di altri paesi, dovettero essere salvati dalla bancarotta con enormi sussidi governativi. Per quarant’anni, l’industria automobilistica statunitense ha effettivamente ristagnato e sta ancora lottando per recuperare il ritardo.

Altri esempi includono British Airways e Virgin Airlines che lavorano insieme per manipolare le sovrattasse del carburante; supermercati in Gran Bretagna che fissano il prezzo del latte; e produttori di computer che fissano il prezzo dei chip di memoria.[16] In Gran Bretagna, molte persone sono state derubate da banche, compagnie assicurative, fornitori di energia, compagnie di telefonia mobile, compagnie automobilistiche e compagnie farmaceutiche, tra molte altre. Le società di servizi, come l’acqua, il gas e l’elettricità si impegnano nella manipolazione dei prezzi (lo specifico esempio statunitense di Enron è discusso in un altro post). L’elenco è quasi infinito. Le autorità europee dispongono di un elenco aggiornato delle indagini sui cartelli (società che lavorano insieme per fissare i prezzi). Negli ultimi 3 mesi del 2020 ha incluso imballaggi alimentari, verdure in scatola e parti di automobili.[17] Ciò è possibile perché così tante industrie sono dominate da un piccolo numero di grandi aziende. (Il mito dei mercati competitivi è stato discusso in un post precedente.)

Sta peggiorando

Nel 2020, Joel Bakan e Jennifer Abbott hanno pubblicato un altro film, intitolato “The Corporation: The Purtroppo Necessario Sequel”.[18] Hanno spiegato che sentivano il bisogno di fare il film perché tutto ciò di cui avevano discusso nel film originale, sui problemi delle corporazioni, era peggiorato. Ciò includeva disuguaglianza economica, disuguaglianza razziale, fallimenti della democrazia, questioni ambientali, cambiamenti climatici, estinzione delle specie, istruzione e benessere, tutti a livelli di crisi. Le grandi aziende hanno acquisito più potere sulla società e sui governi negli ultimi anni. Il critico più famoso di questo sistema, Noam Chomsky, ha descritto le corporazioni come una tirannia [governo oppressivo] da concentrazioni private inspiegabili di potere.[19]

Punti chiave
  • Le società commettono crimini per realizzare profitti.
  • I crimini includono vendita illegale di armi, omicidio colposo, inquinamento e molte varietà di frode.
  • Le società operano efficacemente al di fuori della legge
Ulteriori letture
Siti web utili

References

[1] Nick Robins, The Corporation that Changed the World: Come la Compagnia delle Indie Orientali ha plasmato la multinazionale moderna
https://www.goodreads.com/book/show/844131.The_Corporation_That_Changed_the_World

[2] http://en.wkikpedia.org/wiki/robber_baron_(industrialist)
Peter Chapman, Jungle Capitalists: A story of Globalisation, Greed and Revolution, p.7
https://www.goodreads.com/book/show/847335.Jungle_Capitalists

[3] Joel Bakan, The Corporation, p.92

[4] John Pilger, The New Rulers of The World, p.39
http://johnpilger.com/videos/the-new-rulers-of-the-world

[5] https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_largest_companies_by_revenue

[6] Louis Brandeis, cited in Joel Bakan, The Corporation, p.19

[7] Joel Bakan, The Corporation: The pathological pursuit of profit and power
https://www.goodreads.com/book/show/108583.The_Corporation
also see: Joel Bakan, The New Corporation: How ‘Good’ corporations are bad for democracy
https://www.goodreads.com/book/show/52487931-the-new-corporation

[8] ‘Program on Corporations, Law and Democracy’, at
www.poclad.org

[9] ‘Double Standard In The Terror War’, 16 April 2003, at
www.talkleft.com/story/2003/04/16/881/97608
More recent information at
https://home.treasury.gov/policy-issues/financial-sanctions/recent-actions

[10] ‘GE: Decades of Misdeeds and Wrongdoing’, July/August 2001, at
http://multinationalmonitor.org/mm2001/01july-august/julyaug01corp4.html

Mark Zepezauer, Take The Rich Off Welfare
https://www.goodreads.com/book/show/187575.Take_the_Rich_off_Welfare

[11] ‘Microsoft Slapped with Biggest Fine in EU History’, at
https://www.dw.com/en/microsoft-slapped-with-biggest-fine-in-eu-history/a-1149932

[12] Ralph Estes, Tyranny of the Bottom Line, pp.166–168
https://www.goodreads.com/book/show/971054.Tyranny_of_the_Bottom_Line

[13] Joel Bakan, The Corporation

[14] ‘International Peoples Treaty On The Control of Transnational Corporations’, at
https://www.stopcorporateimpunity.org/wp-content/uploads/2016/11/PeoplesTreaty-EN-mar2015-1.pdf
Charlie Gray, ‘Chartering a new course: Revoking Corporations’ Right to Exist, Multinational Monitor, Oct/Nov 2002, Vol.23, №10&11, at
https://multinationalmonitor.org/mm2002/02oct-nov/oct-nov02corp1.html

[15] Ralph Nader, Unsafe at any speed, 1965, at
https://en.wikipedia.org/wiki/Unsafe_at_Any_Speed

[16] ‘Memory chip makers will pay $173 million for price fixing’, Washington State Office of the Attorney General, 24 June, 2010, at
https://www.atg.wa.gov/news/news-releases/memory-chip-makers-will-pay-173-million-price-fixing

[17] http://ec.europa.eu/competition/cartels/what_is_new/news.html

[18] The New Corporation: The unfortunately necessary sequel, Full conversation, 24 Nov 2020, at
https://www.youtube.com/watch?v=yU4hBwhbx6I

[19] Noam Chomsky, ‘Creating the horror chambers’, interview with Dan Falcone, Jacobin, July 2015, at
https://chomsky.info/072015-2/

FONTE

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