LA CORRENTE DEL GOLFO AL SUO LIVELLO PIU DEBOLE DA OLTRE UN MILLENNIO

Di Potsdam Institute for Climate Impact Research

Mai prima d’ora in oltre 1000 anni l’Atlantic Meridional Overturning Circulation (AMOC), noto anche come Gulf Stream System, è stato debole come negli ultimi decenni.

Questo è il risultato di un nuovo studio condotto da scienziati irlandesi, britannici e tedeschi. I ricercatori hanno compilato i cosiddetti dati proxy – presi principalmente da archivi naturali come sedimenti oceanici o carote di ghiaccio – risalenti a molte centinaia di anni fa per ricostruire la storia del flusso dell’AMOC. Hanno trovato prove coerenti che il suo rallentamento nel 20° secolo non ha precedenti nel millennio passato – è probabilmente collegato al cambiamento climatico causato dall’uomo.

Nella realtà il discorso del cambiamento climatico creato dall’uomo è parte di una vasta strategia geo-politica ed auto-assolvente per le grandi multinazionali che controllano il comparto energetico, dove all’interno c’è una strenua lotta tra il petrolchimico e le nuove tecnologie della Silicon Valley”. [ndr]

La gigantesca circolazione oceanica è rilevante per i modelli meteorologici in Europa e per i livelli regionali del mare negli Stati Uniti; il suo rallentamento è anche associato a una “macchia fredda” osservata nell’Atlantico settentrionale.

Graphik: Levke Caesar.

“Il Gulf Stream System funziona come un gigantesco nastro trasportatore, trasporta l’acqua calda di superficie dall’equatore verso nord e rimanda a sud l’acqua fredda ed a bassa salinità. Muove quasi 20 milioni di metri cubi d’acqua al secondo, quasi cento volte il flusso dell’Amazzonia”

Stefan Rahmstorf del Potsdam Institute for Climate Impact Research PIK

spiega Stefan Rahmstorf del Potsdam Institute for Climate Impact Research PIK, promotore dello studio pubblicato su Nature Geoscience. Precedenti studi di Rahmstorf e colleghi hanno mostrato un rallentamento della corrente oceanica di circa il 15% dalla metà del 20 ° secolo, collegandolo al riscaldamento globale causato dall’uomo, ma finora è mancato un quadro solido sul suo sviluppo a lungo termine: Questo è ciò che i ricercatori forniscono con la loro revisione dei risultati degli studi sui dati proxy.

“Per la prima volta, abbiamo combinato una serie di studi precedenti e abbiamo scoperto che forniscono un quadro coerente dell’evoluzione dell’AMOC negli ultimi 1600 anni”, afferma Rahmstorf. “I risultati dello studio suggeriscono che è stato relativamente stabile fino alla fine del XIX secolo. Con la fine della piccola era glaciale intorno al 1850, le correnti oceaniche iniziarono a diminuire, con un secondo declino più drastico successivo a partire dalla metà del XX secolo”. Già il rapporto speciale del 2019 sugli oceani del Gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici (IPCC) concludeva con una fiducia media “che la circolazione ribaltante meridionale atlantica (AMOC) si è indebolita rispetto al 1850-1900”.

“Il nuovo studio fornisce ulteriori prove indipendenti per questa conclusione e la inserisce in un contesto paleoclimatico a lungo termine”, aggiunge Rahmstorf.

Dalle variazioni di temperatura alla velocità del flusso: l’arte di ricostruire i cambiamenti climatici del passato

Poiché le misurazioni AMOC dirette in corso sono iniziate solo nel 2004, i ricercatori hanno applicato un approccio indiretto, utilizzando i cosiddetti dati proxy, per saperne di più sulla prospettiva a lungo termine del suo declino. I dati proxy, in quanto testimoni del passato, consistono in informazioni raccolte da archivi ambientali naturali come anelli di alberi, carote di ghiaccio, sedimenti oceanici e coralli, nonché da dati storici, ad esempio dai registri delle navi.

“Abbiamo utilizzato una combinazione di tre diversi tipi di dati per ottenere informazioni sulle correnti oceaniche: modelli di temperatura nell’Oceano Atlantico, proprietà della massa d’acqua nel sottosuolo e dimensioni dei grani dei sedimenti di acque profonde, risalenti da 100 a ca. 1600 anni. Sebbene i dati proxy individuali siano imperfetti nel rappresentare l’evoluzione dell’AMOC, la loro combinazione ha rivelato un quadro solido della circolazione in ribaltamento”,

spiega Levke Caesar, parte dell’Irish Climate Analysis and Research Unit della Maynooth University e scienziato ospite del PIK.

Poiché i record proxy in generale sono soggetti a incertezze, lo statistico Niamh Cahill della Maynooth University in Irlanda ha testato la robustezza dei risultati in considerazione di questi. Ha scoperto che in 9 degli 11 set di dati considerati, la moderna debolezza dell’AMOC è statisticamente significativa. “Supponendo che i processi misurati nei record proxy riflettano i cambiamenti in AMOC, forniscono un’immagine coerente, nonostante le diverse posizioni e scale temporali rappresentate nei dati. L’AMOC si è indebolito senza precedenti in oltre 1000 anni”.

L’intero percorso della corrente termoalina

Perché l’AMOC sta rallentando?

Un rallentamento dell’AMOC è stato a lungo previsto dai modelli climatici come risposta al riscaldamento globale causato dai gas serra: secondo una serie di studi, questa è probabilmente la ragione dell’indebolimento osservato. Il ribaltamento dell’Atlantico è guidato da quella che gli scienziati chiamano convezione profonda, innescata dalle differenze nella densità dell’acqua oceanica: l’acqua calda e salata si sposta da sud a nord dove si raffredda e quindi diventa più densa. Quando è abbastanza pesante, l’acqua affonda negli strati oceanici più profondi e rifluisce verso sud. Il riscaldamento globale disturba questo meccanismo: l’aumento delle precipitazioni e il maggiore scioglimento della calotta glaciale della Groenlandia aggiungono acqua fresca alla superficie dell’oceano. Questo riduce la salinità e quindi la densità dell’acqua, inibendo l’affondamento e indebolendo così il flusso dell’AMOC.

Il suo indebolimento è stato anche collegato a un notevole raffreddamento unico dell’Atlantico settentrionale negli ultimi cento anni. Questo cosiddetto “blob freddo” è stato previsto dai modelli climatici come risultato di un indebolimento dell’AMOC, che trasporta meno calore in questa regione.

Le conseguenze del rallentamento dell’AMOC potrebbero essere molteplici per le persone che vivono su entrambe le sponde dell’Atlantico, come spiega Levke Caesar: “Il flusso superficiale verso nord dell’AMOC porta a una deviazione delle masse d’acqua a destra, lontano dalla costa orientale degli Stati Uniti. Ciò è dovuto alla rotazione terrestre che devia gli oggetti in movimento come le correnti a destra nell’emisfero settentrionale ed a sinistra nell’emisfero meridionale (Forza di Corriolis). Quando la corrente rallenta, questo effetto si indebolisce e più acqua può accumularsi sulla costa orientale degli Stati Uniti, portando a un aumento del livello del mare”. In Europa, un ulteriore rallentamento dell’AMOC potrebbe implicare eventi meteorologici più estremi come un cambiamento del tracciato della tempesta invernale proveniente dall’Atlantico, forse intensificandoli. Altri studi hanno trovato possibili conseguenze come ondate di caldo estremo o una diminuzione delle piogge estive.Quali siano esattamente le ulteriori conseguenze è oggetto della ricerca attuale; gli scienziati mirano anche a capire quali componenti e percorsi dell’AMOC hanno cambiato come e per quali ragioni.

“Se continuiamo a guidare il riscaldamento globale, il sistema Gulf Stream si indebolirà ulteriormente – dal 34 al 45 percento entro il 2100 secondo l’ultima generazione di modelli climatici. Questo potrebbe portarci pericolosamente vicino al punto di svolta in cui il flusso diventa instabile”.

Rahmstorf

FONTE

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