L’uomo della DARPA a Wuhan

July 31, 2020; articolo di Unlimited Hangout

La carriera di Michael Callahan è iniziata nell’USAID e nei laboratori di armi biologiche dell’ex Unione Sovietica, portando avanti l’agenda delle armi biologiche globali e dei cartelli farmaceutici. Avrebbe preso ciò che ha imparato lì per eseguire una massiccia espansione del portafoglio di biodifesa della DARPA e oggi si trova esattamente al centro delle origini della pandemia di coronavirus.

Scritto da Raul Diego

Il Dr. Michael Callahan ha ricevuto un  congedo  dal suo ruolo di dirigente senior presso United Therapeutics (UTHR) a seguito dell’epidemia di COVID-19 a Wuhan, in Cina; inviato lì per assistere i colleghi che gestiscono le infezioni di massa del nuovo coronavirus sotto il suo incarico congiunto presso un ospedale gemello cinese del Massachusetts General Hospital/Harvard Medical School, dove ha mantenuto un incarico di facoltà dal 2005.

Presto, Callahan avrebbe analizzato migliaia di casi di studio che emergevano dall’epicentro dell’epidemia a Wuhan, esaminando pazienti a Singapore e informando i funzionari statunitensi sulla posizione del prossimo probabile focolaio, secondo NatGeo. Il dottore si è meravigliato della “magnifica infettività” della malattia, che si trova “come una piccola  bomba intelligente silenziosa  nella tua comunità”

Lo strano fascino del dottore per le infezioni virali e la sollecitudine morbosa potrebbe essere attribuito al fatto che ha dedicato la sua vita allo studio di questi microscopici assassini. Triplo imbarcato in medicina interna, malattie infettive e medicina tropicale, Callahan, tuttavia, ha anche una forte vena imprenditoriale, che lo ha portato a lanciare ben 11 aziende e sviluppare 8 brevetti. 

Il fiuto di Callahan per gli affari è entrato in gioco all’inizio della pandemia. Dopo aver studiato i dati di oltre 6.000 cartelle cliniche di Wuhan, secondo quanto riferito ha rilevato uno schema che potrebbe indicare un possibile trattamento utilizzando un ingrediente a basso costo e ampiamente disponibile di un “antagonista del recettore dell’istamina-2 da banco chiamato Famotidina”, più comunemente noto come il marchio Pepcid.

Contemporaneamente negli Stati Uniti, si sostiene, un vecchio collega del Dr. Robert Malone di Callahan stava conducendo uno studio con gruppi di ricerca sponsorizzati dal governo degli Stati Uniti. Nello specifico, Malone stava lavorando insieme ai consulenti della Defense Threat Reduction Agency (DTRA) degli Stati Uniti per eseguire analisi basate su supercomputer per identificare i farmaci esistenti approvati dalla FDA che potrebbero essere utili contro il nuovo coronavirus responsabile del COVID-19. Secondo le loro analisi, la famotidina si è rivelata la combinazione più attraente di sicurezza, costo e caratteristiche farmaceutiche.

Callahan, che nel frattempo era stato reclutato come consigliere speciale per il COVID-19 presso l’assistente segretario alla preparazione e alla risposta (ASPR),  Robert Kadlec , ha presentato i risultati congiunti del DTRA statunitense e del dottor Malone. Sia il dottor Callahan che Malone hanno affermato di non essere a conoscenza delle reciproche conclusioni sull’antiacido e, nonostante abbiano accettato di collaborare, entrambi affermano di aver fatto  la scoperta iniziale. Malone ha offerto un post di febbraio su LinkedIn come prova, in cui afferma di essere stato il primo a prendere il farmaco per curare il mio caso dopo aver scoperto la dose corretta. Callahan, nel frattempo, non ha mai fornito alcuna prova della sua apparente svolta, sebbene affermi di aver detto allo stesso dottor Malone sulla scoperta prima che il medico con sede in Virginia iniziasse a eseguire le sequenze attraverso i computer DTRA. 

Un bel curriculum, signor Bond

Nel 1988, Michael Callahan ha fondato la sua prima azienda chiamata Rescue Medicine. Una biografia del National Institutes of Health (NIH) descrive l’azienda come un’organizzazione charter che fornisce “evacuazione medica aerea di emergenza e assistenza medica ai rifugiati nelle regioni austere in via di sviluppo”. Secondo il  loro sito web, Rescue Medicine sostiene “il governo federale e le società statunitensi che operano in ambienti internazionali remoti”, diventando un “leader globale nella ricerca sulla medicina dei disastri”

L’esperienza lo ha reso un scarpe-in ​​come direttore sanitario di USAID in Nigeria; un incarico che ha ricoperto per 4 anni, svolgendo ricerche sulle infezioni da patogeni in Africa, arruolando in prospettiva partecipanti per studi sull’antrace cutaneo in Nigeria e sul vaiolo delle scimmie, nonché sul virus Ebola e Marburg nella Repubblica Democratica del Congo e in Angola. 

Come è avvenuto per diversi individui all’interno di un certo gruppo affiatato all’interno di circoli di malattie infettive e armi biologiche, l’11 settembre e i successivi attacchi all’antrace hanno cambiato il corso della carriera di Callahan, stimolando la sua ascesa fulminea sia nel settore pubblico che in quello privato. Robert Danzig, Segretario della Marina di Clinton, ha attribuito a Callahan il merito di essere estremamente bravo a collegare l’ambiente militare con la salute pubblica tradizionale. Presentato come uno dei “primi legami di alto livello con l’esercito” di Callahan, Danzica sarebbe solo una delle tante persone di “alto livello” che il dottore avrebbe aggiunto al suo elenco di lavoro nei prossimi due decenni.

Il suo tempo con USAID si sarebbe sovrapposto all’inizio dei suoi incarichi di facoltà al Massachusetts General Hospital – appuntamenti che mantiene fino ad oggi – e alla sua partecipazione a gruppi di lavoro sul terrorismo biologico presso le National Academies of Sciences, il Dipartimento della Difesa e il Dipartimento della Patria Sicurezza. 

Un anno dopo, nel 2002, Callahan sarebbe stato incaricato dal direttore del Dipartimento di Stato dell’Ufficio per la sicurezza internazionale e la non proliferazione di servire come direttore clinico per i programmi di riduzione delle minacce cooperative [CTR] presso sei ex strutture di armi biologiche dell’Unione Sovietica come parte di il programma Bioindustry Initiative (BII), dove è stato ufficialmente incaricato di realizzare gli obiettivi dichiarati della missione, che prevedeva la “riconfigurazione degli ex impianti di produzione di armi biologiche” nell’ex Unione Sovietica e l’accelerazione della “produzione di farmaci e vaccini”. Più specificamente, tuttavia, Callahan sarebbe incaricato dei programmi di  guadagno di funzione  per gli agenti virali in queste strutture. 

Il CTR, meglio noto come Nunn-Lugar Act “per proteggere e smantellare le armi di distruzione di massa negli stati dell’ex Unione Sovietica e oltre”, è stato co-autore e sponsorizzato dal senatore Sam Nunn, che non era altro che il “presidente” nella simulazione di attacco bioterroristico che ha preceduto di pochi mesi gli attacchi all’antrace del 2001, Dark Winter, un esercizio trattato da Whitney Webb e da questo autore nella serie investigativa Engineering Contagion. Pochi mesi prima dell’esercitazione Dark Winter, Nunn aveva co-fondato la Nuclear Threat Initiative (NTI) con il magnate dei media reazionario conservatore, Ted Turner, che fungeva da amministratore delegato fino al 2017. L’NTI avrebbe svolto un ruolo fondamentale nel riproporre l’ex laboratori di armi biologiche sovietici in “impianti di produzione di vaccini”, stanziando milioni di dollari a tal fine.

Un anno prima della nomina di Callahan al BII, il Sam Nunn Policy Forum ha ricevuto una proposta da due scienziati russi che lavorano presso il “Vector Institute” o Centro di ricerca statale di virologia e biotecnologia nel distretto di Novosibirsk in Siberia. L’ex centro di ricerca e sviluppo di armi biologiche sovietico era stato selezionato per fungere da modello per la trasformazione di altre ex strutture di guerra biologica in laboratori aperti e completamente trasparenti dopo il crollo dell’Unione Sovietica; un processo che era stato discusso “a lungo” con il Vector Evaluation Team statunitense che aveva visitato il complesso alcuni anni prima nel 1998. 

Gli scienziati russi miravano a creare un’organizzazione senza scopo di lucro chiamata Centro internazionale per lo studio delle malattie infettive emergenti e riemergenti (ICERID). ICERID era destinato a svolgere ricerche in aree relative alla diagnostica, ai vaccini e alle terapie. Il progetto è stato presentato al Sam Nunn Policy Forum nel 2001. Anche se ICERID stesso fallì, Vector ricevette comunque una sovvenzione di $ 600.000 da Nunn e dall’NTI di Turner subito dopo. 

Callahan avrebbe seguito a breve, sotto gli auspici del programma del Dipartimento di Stato degli Stati Uniti, i team di ricerca clinica di Vector e molti altri importanti laboratori di armi biologiche sovietici per aiutarli nella loro trasformazione in imprese redditizie. Callahan ha anche avuto accesso al famigerato Institute of Highly Pure Biopreparations (IHPB) dove il microbiologo sovietico Vladimir A. Pasechnik aveva lavorato prima di  disertare in Inghilterra  nel 1989 e dare il via ai sogni della mafia internazionale delle armi biologiche descritti nella serie  Engineering Contagion.

Sia IHPB che Vector facevano parte dei  cinque istituti principali  del “Biopreparat” – il più ampio programma di guerra biologica sovietica. Il Centro di ricerca statale per la microbiologia applicata (SRCAM), l’Istituto Kirov, il Centro di ricerca di diagnostica e terapia molecolare (RCMDT), RIHOP e Berdsk completano i sei laboratori in cui Callahan era formalmente a capo di gruppi di ricerca clinica; sebbene nella testimonianza al Congresso, data insieme a un altro disertore russo di alto profilo, Callahan abbia affermato di aver lavorato in 14 strutture separate.

Il partito IP russo

Durante i viaggi di Callahan nell’ex Unione Sovietica, il Massachusetts General Hospital (MGH) condivideva la ricerca e l’innovazione scientifica che si svolgevano negli ex laboratori sovietici come parte del consorzio degli istituti di ricerca medica del Massachusetts. Nel 2004, “l’ospedale di ricerca numero 1 negli Stati Uniti, Mass General ha preso parte al programma Bioindustry Initiative (BII), facendo uso della tecnologia russa che il loro membro della facoltà, Michael Callahan, stava scoprendo.

“Abbiamo preso un sistema di consegna russo, per così dire un razzo, e ci abbiamo messo sopra una testata americana”, ha detto Jeffrey A. Gelfand, un collega di Callahan e direttore internazionale del Center for Integration of Medicine & Innovative Technology di MGH, riferendosi a un sistema di somministrazione del farmaco preso dal RCMDT, una delle strutture ex sovietiche allora sotto la direzione clinica di Callahan. 

Il RCMDT è descritto come una “struttura di ricerca di piccole molecole che tradizionalmente si concentrava su entità che il corpo genera, come interferone e citochine, per attivare o disattivare il sistema di risposta immunitaria”. L’ex centro di ricerca sovietico ha ottenuto una sovvenzione dal National Institutes of Health tramite BII “per un progetto di collaborazione su nuovi approcci alla ricerca sulle malattie”. Un’altra struttura in cui Callahan stava lavorando, Vector, ha ricevuto finanziamenti per un nuovo vaccino contro l’HIV e ha contribuito a depositare brevetti “sull’approccio dell’istituto all’epatite C e all’influenza”. La stessa istituzione ha ottenuto sovvenzioni dalla BII per la ricerca antivirale basata sull’RNA.

Il compito di trasformare questi ex laboratori di armi biologiche sovietici in attività redditizie stava colpendo alcuni muri culturali, secondo l’allora direttore del Center for Global Security Research presso il Lawrence Livermore National Laboratory e presidente del consiglio di amministrazione del precursore BII ISTC, Ronald F. Lehman II : “Non hanno esperienza con un’economia di mercato”, ha affermato e affermato che hanno dovuto “lavorare molto duramente” per far capire ai russi che la proprietà intellettuale (IP) era un “bene economico”.

Abbastanza presto, gli scienziati russi sarebbero stati introdotti in incontri mediati con Eli Lilly e Dow Chemical, tra le altre grandi aziende farmaceutiche occidentali, per commercializzare le loro scoperte. Gran parte del lavoro è stato posto da una sorta di precursore della BII, l’International Science and Technology Center (ISTC) – un’organizzazione intergovernativa con sede a Mosca fondata nel 1992 per fungere da “centro di smistamento per lo sviluppo, l’approvazione, il finanziamento e monitorare i progetti volti a coinvolgere scienziati, tecnici e ingegneri delle armi” dell’ex Unione Sovietica e di altri stati che un tempo si trovavano dietro la cortina di ferro.

Lehman ha ammesso che “qualsiasi tipo di tumulto economico, politico o sociale” complicherebbe il processo o la commercializzazione del lavoro scientifico svolto in questi laboratori del blocco orientale. Ma, nel frattempo, Callahan, insieme a “BII e i suoi partner” stava facendo del suo meglio “per spingere quanta più scienza possibile dai banchi di laboratorio russi alla produzione”.

Una delle funzioni principali della BII era “ricercare siti e pianificare lo sviluppo del business”. All’epoca del soggiorno di Callahan in Russia, uno dei progetti scaturiti da questa attività della BII e del suo partner privato NPO, la US Civilian Research & Development Foundation (CRDF), aveva a che fare con un impianto di vaccini poco conosciuto nel ex stato sovietico della Georgia. 

Secondo James Wolfram, uno scienziato senior del CRDF, la struttura della Georgia era antiquata e ospitava “patogeni pericolosi”. L’obiettivo apparente di convertire l’impianto di vaccini in un “mangimificio” si è trasformato in un accordo tra il DoD e il governo della Repubblica di Georgia ufficialmente intitolato “Cooperazione nel campo della prevenzione dell’introduzione della patogenesi e dell’esperienza relativa allo sviluppo di armi biologiche”. Nello stesso anno, iniziò la costruzione del Richard Lugar Center for Public Health Research a Tbilisi, in Georgia. Il centro è stato completato nel 2011.

Nel 2017, il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti ha assegnato un contratto da 6,5 ​​milioni di dollari a una società denominata EcoHealth Alliance, Inc per condurre ricerche sul “rischio di insorgenza di malattie zoonotiche trasmesse da pipistrelli nell’Asia occidentale”. La giornalista Dilyana Gaytandzhieva ha scoperto il progetto del Pentagono, incentrato su “studi genetici sui coronavirus in 5.000 pipistrelli raccolti in Georgia, Armenia, Azerbaigian, Turchia e Giordania”

Gaytandzhieva ha anche dettagliato le molteplici attività segrete svolte dall’USG, come il traffico di diplomatici americani di sangue e agenti patogeni per un programma militare segreto, nonché un caso in cui è stata rintracciata un’epidemia di febbre emorragica nell’area immediatamente circostante il Centro torniamo agli esperimenti condotti dagli scienziati del Pentagono su zanzare e zecche tropicali.

Non a caso, nel 2014 EcoHealth Alliance aveva ricevuto una  sovvenzione di 3,5 milioni di dollari  dal National Institutes of Health (NIH) per studiare i coronavirus nei pipistrelli in Asia. Questo particolare studio è stato condotto in collaborazione con scienziati nientemeno che dell’Istituto di virologia di Wuhan.

Maestro delle Scienze Oscure

Dopo alcuni anni passati da un ex laboratorio sovietico all’altro, Michael Callahan sarebbe tornato negli Stati Uniti con la testa piena di nuove idee e un nuovo lavoro presso la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) del Pentagono dove avrebbe potuto mettere tutto da utilizzare come direttore del portafoglio di terapie di biodifesa dell’agenzia.

Nell’arco di soli sette anni, dal 2005 al 2012, Callahan amplierà il portafoglio di biodifesa della DARPA da $ 61 milioni a $ 260 milioni all’anno e lancerà otto programmi che genereranno nove nuovi farmaci sperimentali (IND) e tre nuove applicazioni farmaceutiche con prodotti sul mercato , compreso il trattamento fungino iniettabile, Ambisome (Gilead), che ha generato oltre $ 6 miliardi dall’approvazione.

Due programmi in particolare sviluppati da Callahan mentre era alla DARPA avrebbero in seguito svolto un ruolo fondamentale nel suo futuro coinvolgimento nella più ampia storia del SARS-CoV-2, noto anche come COVID-19 e della denigrazione della Cina, dell’IP e dell’avanzamento di un vaccino globale regime.

Il programma Accelerated Manufacture of Pharmaceuticals (AMP) è stato creato da Michael Callahan nel 2006, appena un anno dopo essere entrato a far parte per la prima volta come gestore di portafoglio della DARPA. Il suo scopo era trovare tecnologie che potessero “accelerare radicalmente la produzione di vaccini proteici e terapie a base di proteine”, con l’obiettivo di “rivoluzionare le terapie proteiche e la produzione di vaccini” attraverso il settore privato.

Il mandato del programma combaciava con gli sforzi simultanei per trasformare radicalmente l’approccio del governo degli Stati Uniti alla produzione di vaccini e alle MCM (contromisure mediche). Proprio mentre Callahan stava sollecitando proposte e consegnando milioni di denaro della DARPA a società private, l’agenzia stava stipulando un accordo di cooperazione (HR0011-07-2-0003) con l’Università di Pittsburgh Medical Center (UPMC) per esaminare le sfide di questo tentativo.

Il rapporto seminale di 180 pagine che è il risultato dell’approfondimento di 2 anni (2007-2009) sui metodi di approvvigionamento e produzione USG per MCM, intitolato Ensuring Biologics Advanced Development and Manufacturing Capability for the United States Government: A Summary of Key Findings and Conclusioni è stata guidata da Tara O’Toole e Thomas Inglesby, due figure chiave dell’esercizio Dark Winter e perenni partecipanti nel corso dei cambiamenti politici e legislativi, che hanno portato alla costituzione di una radicata mafia biotech nelle sale di governo.

La domanda centrale a cui questo sforzo cooperativo tra DARPA e UPMC voleva rispondere era come incentivare il settore privato a fabbricare prodotti che avevano un solo acquirente, il governo degli Stati Uniti. A tal fine, i ricercatori hanno esplorato diverse aree come le barriere all’ingresso, l’analisi dei costi e diversi tipi di opzioni di produzione. Hanno incluso un caso di studio per dimostrare quella che ritenevano sarebbe stata la strategia più efficace da seguire. Quel caso di studio ha esaminato una società con sede a Rockville, MD chiamata Novavax, che ha recentemente ricevuto una sovvenzione di $ 1,6 miliardi (la più grande finora) dall’Operazione Warp Speed ​​di Trump per produrre un vaccino COVID-19.

Il documento ha elogiato la “struttura di biotrattamento delle apparecchiature monouso [bioreattori e sacche] per lo sviluppo del loro vaccino antiparticolato simile al virus dell’influenza” e ha concluso che, sebbene non tutte le aziende biofarmaceutiche sarebbero disposte a passare a strutture monouso, era comunque nell’interesse del governo patrocinare i processi di produzione monouso per MCM, poiché questi avrebbero abbassato i costi e ridotto i tempi di produzione di due anni.

Diversi programmi di incentivi USG sono stati citati per aver rimosso con successo le barriere all’ingresso per i partecipanti del settore privato. Tra questi c’erano l’Orphan Products Program (OPP), i tagli fiscali per Big Pharma, i sussidi e, significativamente, la legislazione Pandemic and All-Hazards Preparedness Act (PAHPA), creata dall’ASPR Robert Kadlec e che ha istituito BARDA, eliminando l’unico “governance ” barriera affrontata dalle aziende farmaceutiche globali.

Nel 2005, proprio mentre si preparava a decorare il suo nuovo ufficio alla DARPA, Michael Callahan testimoniò davanti al Congresso insieme a Ken Alibek – ex vicedirettore del Soviet Biopreparat, che disertò negli Stati Uniti e divenne il beniamino degli allarmisti del bioterrorismo in e fuori dal governo. Nella sua dichiarazione preparata, Callahan ha concluso con una dichiarazione agghiacciante che riassume il sentimento generale condiviso da molti nella sua cerchia: 

“La scienza oscura della progettazione e produzione di armi biologiche è parallela a quella delle scienze della salute e alle discipline miste della tecnologia moderna. I potenziali progressi nella letalità delle armi biologiche saranno in parte il sottoprodotto del progresso scientifico pacifico. Quindi, fino al momento in cui non ci saranno più terroristi, il governo degli Stati Uniti e il popolo americano dipenderanno dai leader scientifici del loro campo per identificare qualsiasi potenziale aspetto oscuro di ogni risultato…”

Michael Callahan

Callahan riceverà il più alto riconoscimento della DARPA, il DARPA Achievement Award, per il suo successo con il programma Accelerated Manufacture of Pharmaceuticals (AMP). Ma sarebbe un altro programma della sua creazione che si dimostrerebbe profetico.

Profezia che si auto avvera

La profezia era un altro programma creato da Callahan alla DARPA. Ha cercato di “trasformare l’impresa di sviluppo di vaccini e farmaci da osservativa e reattiva a predittiva e preventiva” attraverso tecniche di programmazione algoritmica. In parole povere, il programma proponeva che mutazioni ed epidemie virali potessero essere previste in anticipo per contrastare più rapidamente la malattia sconosciuta con lo sviluppo preventivo di farmaci e vaccini.

Tra i beneficiari del programma di Callahan c’erano almeno due istituzioni in cui lui stesso ricopriva incarichi di facoltà. L’Università di Harvard, dove ha un incarico clinico, ha ricevuto un contratto da 19,6 milioni di dollari per un progetto congiunto con il Laboratorio di fisica applicata della Johns Hopkins University, l’Università di Pittsburg e altri. Un’altra istituzione con stretti legami con Callahan che ha ottenuto generosi finanziamenti attraverso il programma DARPA Prophecy è stato il King Chulalongkorn Memorial Hospital di Bangkok, in Thailandia, che ospita la King Chulalongkorn Medical University dove Callahan è visiting professor

Nel 2009, il vecchio datore di lavoro di Callahan, USAID, ha lanciato PREDICT, un sistema di allerta precoce per malattie nuove ed emergenti in 21 paesi. La Thailandia, nota per essere un “focolaio di malattie e virus non diagnosticati” tra gli esperti medici, era tra quelle 21 nazioni e un medico descritto come un “gigante nel campo della scoperta di virus in tutto il mondo” è stato scelto dalla CIA per guidare il programma PREDICT in quel paese.. 

Il dottor Supaporn “Chu” Wacharapluesadee, del King Chulalongkorn Memorial e della facoltà di Medicina dell’Università di Chulalongkorn, conduce da anni ricerche sui virus nei pipistrelli ed è considerato uno dei massimi esperti mondiali di agenti patogeni dei pipistrelli. “Abbiamo bisogno di più Dr. Supaporns del mondo”, esclamò Callahan in un’intervista del 2016 con  Vice. Il dottore ha elogiato il suo collega della Chulalongkorn University, osservando che “Chu” era “in cima alla [sua] lista” quando si trattava di chi ha scelto di lavorare con “spedizioni virologiche”

In effetti, Callahan e DARPA avevano identificato Wacharapluesadee come una risorsa nel 2004 quando ha scoperto il virus Nipah nei pipistrelli, che può colpire l’uomo e i maiali. Callahan e il medico thailandese hanno lavorato insieme a diversi studi. Uno di questi, finanziato dal progetto USAID PREDICT, intitolato Diversità del coronavirus nei pipistrelli della Thailandia orientale è stato pubblicato nel 2015 e realizzato tra il 2008 e il 2013, nonché uno studio del 2013 sull’encefalite finanziato dalla DARPA e dal governo thailandese. 

Callahan non è timido nell’accreditare il dottor Wacharapluesadee per aver permesso al governo degli Stati Uniti di lavorare su “progetti di virologia globali di fondamentale importanza”. Tuttavia, i suoi complimenti potrebbero essere più che semplice ammirazione. Dopotutto, è stata la dottoressa Wacharapluesadee a ritrovarsi al centro della narrazione costruita attorno all’epidemia di coronavirus a Wuhan, in Cina; vale a dire che la Repubblica popolare cinese (RPC) ha volutamente trattenuto informazioni genomiche critiche dal mondo all’inizio della pandemia nel gennaio 2020. 

Secondo un articolo di PBS.org, l’8 gennaio, una donna thailandese di ritorno da Wuhan è stata presa da parte in aeroporto per i sintomi di naso che cola, mal di gola e febbre alta. “Il team di Supaporn Wacharapluesadee”, come affermato, ha scoperto che la donna era stata infettata da un “nuovo coronavirus”. La stessa dott.ssa Wacharapluesadee sarebbe riuscita a decodificare “parzialmente” la sequenza genetica del virus il giorno successivo e l’avrebbe segnalato al governo thailandese. 

Quello stesso giorno, un uomo di 61 anni è diventato il primo decesso a Wuhan dopo essere stato ucciso da una malattia con una patologia apparentemente simile. Tuttavia, il governo cinese non lo ha segnalato fino a due giorni dopo, l’11 gennaio, insieme alle sequenze del virus dell’Istituto di virologia di Wuhan e del proprio CDC, scatenando accuse contro la RPC di aver ritardato le informazioni sull’epidemia. La dott.ssa Wacharapluesadee ha confrontato la sua sequenza con quella successivamente pubblicata dallo Shanghai Public Health Clinical Center e “ha scoperto che corrispondeva al 100%”, rendendolo il primo caso registrato ufficialmente al di fuori della Cina e facendo cadere effettivamente il primo domino, che alla fine avrebbe portato all’OMS che dichiarò una pandemia globale due mesi dopo.

Lo stesso Callahan aveva alimentato i fuochi sulla reticenza della Cina per quanto riguarda la sua mancanza di entusiasmo per la collaborazione scientifica con l’Occidente fin dal 2018: “Mettere a rischio l’accesso degli Stati Uniti a patogeni stranieri e terapie per contrastarli”, ha dichiarato Callahan in merito ai rapporti che i funzionari cinesi aveva “nascosto” campioni di laboratorio di H7N9 (tipo di influenza aviaria), che secondo lui “mina la capacità della nostra nazione di proteggersi dalle infezioni che possono diffondersi a livello globale in pochi giorni”

Un gruppo affiatato di istituzioni

Michael Callahan avrebbe lasciato il libro paga della DARPA e il suo titolo ufficiale di Program Manager for Biodefense and Mass-Casualty Care nel 2012 e sarebbe tornato al Massachusetts General Hospital per condurre un programma di sorveglianza delle malattie e studi clinici antivirali in Africa. Ma un uomo con il background di Callahan non lascia mai del tutto il governo, come ha ammesso lui stesso in un profilo di ex alunni della UAB: “Ho ancora responsabilità federali nei confronti della Casa Bianca per la preparazione alla pandemia e le epidemie di malattie esotiche”, ha detto Callahan nel 2013, “che continuerà per il prossimo futuro”.

Dennis Carroll, un ex direttore dell’USAID della divisione minacce emergenti che aveva guidato la risposta degli Stati Uniti all’influenza aviaria (H5N1) nel 2005, avrebbe continuato a creare PREDICT, che ha collaborato con un’organizzazione no-profit chiamata EcoHealth Alliance per svolgere il suo 9- sforzo annuale per catalogare centinaia di migliaia di campioni biologici, tra cui oltre 10.000 pipistrelli. Il summenzionato studio del 2015 finanziato da PREDICT sulla “diversità del coronavirus nei pipistrelli” di Wacharapluesadee e Callahan includeva anche Peter Daszak, presidente di EcoHealth Alliance, tra i suoi partecipanti. 

Daszak, un consulente regolare dell’OMS sulla prioritizzazione dei patogeni per R&S, Carroll e Joana Mazet – ex direttore globale per PREDICT di USAID – si sono uniti nel 2016 per formare il Global Virome Project; un’“iniziativa scientifica collaborativa di 10 anni per scoprire minacce virali zoonotiche sconosciute e fermare future pandemie”. Mazet è stato anche co-direttore del programma One Health della UC Davis, che ha reclutato la dott.ssa Wacharapluesadee e il suo team in Thailandia per condurre un progetto di ricerca pluriennale sui pipistrelli. A loro si unisce Edward Rubin di Metabiota Inc, un destinatario dei fondi PROPHECY  di Callahan presso la DARPA e, in particolare, un contratto DTRA di 18,4 milioni di dollari per la ricerca scientifica e il lavoro di consulenza in Ucraina e il Centro Lugar nella Repubblica di Georgia. Metabiota era accusata  nel 2014  dal Viral Hemorrhagic Fever Consortium di aver violato il loro contratto e di aver svolto un pericoloso lavoro di coltura del sangue in un laboratorio in Africa, nonché di aver diagnosticato erroneamente i pazienti. 

Di EcoHealth Executive Vice President, William Karesh, collega direttamente alla parte superiore degli Stati Uniti l’istituzione di biodifesa, in quanto membro della originale di ASPR Robert Kadlec Pannello di Blue Ribbon su Biodefense insieme a Hudson Institute compagni alti Tevi Troy, Jonah Alexander e Scooter Libby, il cui ruoli chiave sono stati dettagliati nella serie Engineering Contagion. EcoHealth Alliance è elencata come partner dell’Istituto di virologia di Wuhan nelle pagine archiviate del suo sito Web ed è stata menzionata come uno dei “partner strategici” dell’istituto dal vicedirettore generale del WIV, il prof. Yanyi Wang, in un commento durante la visita di un delegazione ufficiale degli Stati Uniti all’istituto nel 2018.

La relazione tra il WIV e l’establishment americano della biodifesa è stata avanzata dal consulente politico dell’EcoHealth Alliance, David R. Franz, ex comandante del laboratorio di armi biologiche degli Stati Uniti a Fort Detrick (USAMRIID). Franz è stato ispettore capo nei tre tour di ispezione della guerra biologica della Commissione speciale delle Nazioni Unite in Iraq, che includevano un giovane Robert Kadlec come membro della squadra sul campo, e attualmente è consulente di Robert Kadlec come membro del Comitato consultivo scientifico nazionale per la biosicurezza dell’HHS..

Significativamente, Franz ha fatto anche parte dei primi team “USA-Regno Unito” che hanno visitato le strutture BW dell’ex Unione Sovietica nei primi anni ’90, il che ha portato alla creazione dell’ISCT e del successivo programma BII in cui Michael Callahan è stato direttore clinico per più BW prima di entrare a far parte della DARPA nel 2005. 

Durante una visita all’Istituto di virologia di Wuhan nel 2017 nell’ambito del Secondo workshop Cina-USA sulle sfide delle infezioni emergenti, la sicurezza dei laboratori e la sicurezza sanitaria globale, Franz ha delineato “possibili idee progettuali congiunte”, che includevano lo svolgimento congiunto “esercizi da tavolo” o simulazioni di epidemie (ad es. esercizi simili a Dark Winter), processo decisionale relativo alla ricerca sul “guadagno di funzione” e “superamento delle barriere alla condivisione delle raccolte di ceppi e al trasporto di agenti patogeni”. L’ultimo punto giocherebbe un ruolo cruciale nella narrativa che emerge sulle origini apparenti del virus, che è stato affermato essere il WIV stesso.

Shi Zhengli ak, una “Batwoman”, un “rinomato” ricercatore di coronavirus del pipistrello presso l’Istituto di virologia di Wuhan, non è stato solo il primo scienziato ad associare il nuovo coronavirus ai pipistrelli, ma è anche la fonte originale dell’affermazione secondo cui il virus aveva è fuggita dal WIV, quando ha riflettuto in un articolo di Scientific American pubblicato a marzo che il pensiero le era passato per la mente e non aveva “chiuso l’occhiolino” per giorni preoccupandosi di ciò fino a quando i risultati dei test di laboratorio non sono tornati mostrando che “nessuno dei le sequenze corrispondevano a quelle dei virus che la sua squadra aveva campionato dalle caverne dei pipistrelli”. Zhengli è stata al centro di un vortice di voci, tra cui quella di aver contrabbandato centinaia di documenti riservati fuori dal paese e stava cercando asilo con la sua famiglia in Francia. Queste voci sono state poi smentite dalla stessa Zhengli. 

Come il dottor Wacharapluesadee della Thailandia, anche il dottor Zhengli ha lavorato con Peter Daszak di EcoHealth Alliance su studi relativi ai pipistrelli. Già nel 2005, Daszak e Zhengli stavano conducendo ricerche sui coronavirus simili alla SARS nei pipistrelli. Diversi studi finanziati da PREDICT sui coronavirus simili alla SARS e sull’influenza suina contano sia con i contributi di Zhengli che di Daszak. Forse il più degno di nota di questi è uno studio finanziato da PREDICT e NIH del 2015 di cui è co-autrice dal titolo: “Un cluster simile alla SARS di coronavirus di pipistrello circolanti mostra il potenziale per l’emergenza umana”

Risultati prevedibili

Mentre Michael Callahan era in giro per l’Africa per il  programma di sorveglianza delle malattie finanziato dal Dipartimento della Difesa presso MGH nel 2012, United Therapeutics ha chiesto i suoi servizi. È entrato a far parte della società quotata in borsa per eseguire un contratto NIH da 45 milioni di dollari per lo sviluppo di antivirali di “prossima generazione” e attualmente ricopre la carica di presidente della loro divisione di Cellular Therapeutics. Fedele alla sua parola, Callahan non ha lasciato che il suo lavoro quotidiano interferisse con nessuna missione che il governo federale avrebbe potuto affidargli.

Nel marzo 2020, Callahan era a bordo della nave da taglio della Guardia costiera americana Pike, diretto a una nave da crociera al largo della costa della California per separare i malati dai sani tra i 3.500 passeggeri della Grand Princess. In pochi giorni, l’OMS dichiarerebbe ufficialmente il coronavirus una pandemia globale e spronò l’imbarazzo in una “nuova normalità” in cui quarantene, mascherine e disinfettante per le mani sarebbero spacciate come realtà indiscutibili.

Giorni prima, il direttore del NIAID, Anthony S. Fauci, era venuto su Face the Nation, in una delle sue prime apparizioni televisive per annunciare, tra le altre cose, l’attuazione della quarantena di 14 giorni per tutti gli americani come notizia di cittadini statunitensi infetti su a bordo delle navi da crociera stava facendo il giro di tutti i principali media. Il Dipartimento di Stato emetterà un avviso di viaggio specifico per i passeggeri delle navi da crociera l’8 marzo, appena tre giorni prima della dichiarazione ufficiale di pandemia dell’OMS.

Callahan, da sempre l’imprenditore dei disastri, aveva colpito mentre il ferro era ancora caldo a febbraio e si era messo il cappello di Rescue Medicine – la società che aveva fondato negli anni ’80 – per assistere “le autorità sanitarie giapponesi e statunitensi” che si prendevano cura dei malati a bordo della Diamond Princess, che si teneva nel porto giapponese di Yokohama, vicino a Tokyo. “Non c’era modo che questo non si sarebbe presentato prima su una nave da crociera”, ha detto Callahan   al Miami Herald. “Le navi da crociera sono il canarino per l’epidemia di malattie che rivela queste malattie su larga scala”

dott. SUPAPORN NEL SUO UFFICIO (FOTO DI ADRIANA CARGILL/MEDILL)

Ma sembra che il dottor Callahan non avesse bisogno delle navi da crociera per avvisarlo della natura o della portata del problema. Già il 4 gennaio 2020, quattro giorni prima che il suo stimato collega in Thailandia, il dottor Wacharapluesadee, avesse eseguito i dati genomici e ne avesse ricavato una sequenza “parziale” e una corrispondenza completa fosse stata determinata dopo che la Cina e il WIV avevano rilasciato le loro sequenze , Callahan aveva telefonato al suo vecchio amico Dr. Malone a New York con la notizia di una nuova malattia emergente a Wuhan, in Cina. 

A marzo, l’ASPR Robert Kadlec, ha scritto al vicepresidente esecutivo della ricerca di Northwell incoraggiandolo a elaborare una proposta di contratto e un budget per il “processo Pepcid” con Callahan. La proposta che è stata restituita era di circa 20,75 milioni di dollari, meno di quello che il dottor Malone, la cui Alchem ​​Laboratories Corporation avrebbe ottenuto il contratto effettivo, apparentemente voleva.

“Siamo intervenuti per farlo per conto di Northwell (che) non sa nulla di contratti federali”, ha detto Malone ad AP. Ma sembra che il brainstorming Pepcid di Callahan abbia scompigliato alcune piume a HHS. L’ex direttore del BARDA, Rick Bright, ha citato il fiasco di Pepcid come il primo esempio di come Kadlec “stava invitando a violazioni della legge federale sugli appalti” nella sua denuncia del 5 marzo.

Per il momento, i processi Pepcid sono sospesi mentre Malone e Callahan stabiliscono a chi spetta il merito dell’“idea”. Robert Kadlec, nel frattempo, rimane l’ASPR e, per quanto ne sappiamo, Michael Callahan lo sta ancora consigliando su questioni relative al COVID-19. 

Ringraziamenti: Whitney Webb ha contribuito con la ricerca per questo articolo


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