Elefanti in salotto (33)

Stato del mondo – La povertà è ovunque

“Come la schiavitù e l’apartheid, la povertà non è naturale. È creata dall’uomo e può essere superata e sradicata dalle azioni degli esseri umani”

Nelson Mandela

La popolazione mondiale era di circa 7,8 miliardi di persone nel 2020. Circa 2,2 miliardi di persone non hanno accesso ad acqua potabile sicura e oltre 4 miliardi non dispongono di servizi igienici sicuri [1]. Circa 800 milioni soffrono di denutrizione cronica. Un quinto di tutti i bambini sotto i 5 anni soffre di una crescita stentata [2]. Ogni anno circa 6 milioni di bambini e molti milioni di adulti muoiono di malattie facilmente prevenibili [3] e 9 milioni di persone muoiono di fame [4]. Alcuni progressi sono stati compiuti su alcune di queste questioni, in particolare in Cina. Tuttavia, le cose stanno peggiorando in altre regioni, come l’Africa. [5] Dal 1960, il divario di reddito tra paesi ricchi e paesi poveri si è approssimativamente triplicato [vi].

Sfruttamento economico: i paesi ricchi mantengono i poveri nella povertà

Abbiamo visto in precedenti post che i paesi ricchi, guidati dagli Stati Uniti, useranno la violenza estrema per portare i loro leader scelti al potere in altri paesi, al fine di controllare le risorse e il commercio. Questi leader hanno scarso interesse per il benessere delle loro persone più povere e sono pronti a utilizzare metodi brutali per controllare i loro cittadini. Abbiamo anche discusso alcuni dei modi in cui il sistema economico trasferisce immense ricchezze dai poveri ai ricchi. I paesi ricchi, guidati dagli Stati Uniti, rafforzano un sistema finanziario e commerciale globale che perpetua la disuguaglianza. Lo sfruttamento delle persone più povere del mondo è come una forma moderna di schiavitù. Alcuni di loro guadagnano quel tanto che basta per morire molto lentamente di malnutrizione. Le nazioni ricche infliggono ciò che è stato descritto come “morte prolungata per privazione” [7].

Quando le persone non possono guadagnarsi da vivere dignitosamente in altro modo, ricorrono alla vendita di cocaina, eroina, sesso, sangue e organi. Quando sono davvero disperati, alcuni venderanno addirittura i propri figli in schiavitù. Si stima che ci siano almeno 40 milioni di schiavi nel mondo [8] e ci sono ancora 150 milioni di bambini coinvolti nel lavoro minorile [9]. La portata di questi problemi è immensa: il numero di morti evitabili ogni anno è simile a una guerra mondiale. Tuttavia, affrontare alcuni dei problemi più grandi, come la diarrea, è tecnicamente semplice. Una semplice combinazione di sale, zucchero e acqua è tutto ciò che serve, eppure milioni di persone muoiono a causa di essa. Anche affrontare la fame è semplice. L’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura (UNFAO) misura regolarmente la produzione alimentare e ogni anno la quantità totale di cibo prodotta nel mondo è abbastanza facilmente da sfamare tutti sul pianeta con una quantità considerevole rimasta.

Numerosi osservatori hanno sottolineato che la povertà e la disuguaglianza sono le vere armi di distruzione di massa. Se avessimo una guerra globale al sottosviluppo, solo una piccola parte della spesa militare globale sarebbe sufficiente per risolvere questi problemi in tutto il mondo [10]. Sfortunatamente, al momento non vi è alcun tentativo serio in tal senso. I politici delle nazioni avanzate spesso fanno dichiarazioni su come affrontare la povertà, ma le loro azioni rendono chiaro che questa è propaganda. Non hanno intenzione di apportare modifiche al sistema economico globale che risolverebbero questi problemi, perché il loro obiettivo è strutturare l’economia mondiale a vantaggio di se stessi e delle loro più grandi aziende.

Misurare la povertà: bugie, statistiche e propaganda

C’è molta propaganda che circonda l’economia dei paesi poveri e lo sviluppo. I leader dei paesi ricchi vogliono che crediamo che il sistema economico stia funzionando per i paesi poveri, quindi cercano di manipolare le cifre per dirci quante persone sono sfuggite alla povertà. Tuttavia, si concentrano su una definizione di povertà estrema, che si riferisce a persone che guadagnano meno di $ 1,90 al giorno. Questa cifra è così assurdamente bassa da essere priva di significato. Molte persone che guadagnano più di questo non sono in grado di soddisfare i loro bisogni di base, come mangiare abbastanza cibo. Uno dei principali ricercatori sull’argomento, Jason Hickel, ha suggerito che una cifra di $ 7,40 al giorno è un punto di riferimento migliore per misurare la povertà, e altri ricercatori hanno trovato una cifra simile. [11] I suoi dati mostrano che più di 4 miliardi di persone, ovvero più della metà della popolazione mondiale, sono al di sotto di questa linea e quindi incapaci di soddisfare i loro bisogni di base.

Misurare il progresso: l’assurdità del PIL

Per misurare il rendimento di un paese, gli economisti utilizzano quello che viene chiamato PIL (Prodotto Interno Lordo). Dovrebbe essere il valore totale di tutti i beni e servizi che acquistiamo e vendiamo, ma è estremamente fuorviante. L’ex governatore della Banca d’Inghilterra, Mark Carney, ha notato che i diamanti decorativi sono per lo più inutili, ma gli attribuiamo un prezzo enorme, mentre l’acqua è la sostanza più importante sulla Terra (insieme all’aria e alla luce solare) ma ha quasi nessun valore economico. [12]Se una madre si prende cura di suo figlio, questo non viene misurato in PIL poiché nessun denaro passa di mano. Se una madre paga una tata, i soldi cambiano di mano, quindi questo aumenta il PIL, ma lo stesso lavoro è stato fatto. La più importante fonte di nutrimento per i neonati, il latte materno umano, non ha valore secondo gli economisti. Come ha sottolineato uno dei maggiori esperti:

“Per quanto riguarda l’economia, se stai stirando, facendo la spesa o allevando i bambini, sei ‘a tuo agio'” [13]

Grandi fasce di importanti attività umane, come la cura dei bambini, la cura dei parenti anziani e la semplice gestione di una famiglia, non sono incluse nei dati economici.

Il PIL misura alcune attività dannose per la società. Spendere grandi somme di denaro per risolvere i crimini, rastrellare dopo una fuoriuscita di petrolio o curare le vittime di incidenti automobilistici conta come PIL, quando è chiaro che avere meno crimini, incidenti stradali e fuoriuscite di petrolio in primo luogo sarebbe meglio. Vengono conteggiate anche le transazioni illegali come le droghe. È comunemente accettato che il modo più veloce per aumentare il PIL sia andare in guerra.

Le risorse naturali come gli alberi vengono conteggiate nel PIL solo se intendiamo abbatterle e utilizzarle per il legname. Non vengono conteggiati se li lasciamo nel terreno come parte del paesaggio naturale, tuttavia svolgono molti ruoli importanti in relazione al cambiamento climatico, alla stabilità del suolo, alle inondazioni [14] e alla qualità dell’aria. [15] Tutte le cose che non vengono conteggiate nel PIL valgono in realtà molto di più delle cose che vengono conteggiate. [16] Il PIL non è chiaramente un buon modo per misurare il rendimento di un paese.

Alcuni gruppi hanno cercato di sviluppare indicatori che forniscano una migliore misura del progresso e della qualità della vita, come l’Indice di sviluppo umano delle Nazioni Unite (HDI). Ciò include cose come gli standard educativi e l’assistenza sanitaria. Alcuni di questi indicatori mostrano che dal 1970 gran parte del mondo ha fatto pochi progressi. [17] Se prendi una misura semplice come quanti bambini muoiono prima dei cinque anni, scopriamo che l’assistenza medica per i poveri negli Stati Uniti è molto al di sotto degli standard delle nazioni più avanzate ed è alla pari di molti paesi poveri.

La distribuzione della ricchezza è importante

L’uso del PIL è fuorviante perché ignora il modo in cui viene distribuita la ricchezza. Anche i paesi più poveri hanno persone incredibilmente ricche e la maggior parte dei paesi ha un gruppo che sarebbe chiamato classe media. Se un piccolo numero di persone diventa molto più ricco e il resto torna indietro, il PIL di un paese può aumentare e la ricchezza “media” può aumentare, creando l’illusione del progresso, quando di fatto povertà e disuguaglianza possono peggiorare. Il PIL non ci dice quanti bambini ricevono una buona istruzione o quante persone hanno accesso all’assistenza sanitaria. [18] Le analisi che guardano a diversi settori della società, come le parti più ricche e più povere della popolazione, sono migliori, ma ai governi non piace che se ne parli perché diventa allora evidente che molte persone povere stanno facendo pochi progressi, o addirittura stanno tornando indietro, con il sistema attuale. Il PIL dell’India è cresciuto abbastanza rapidamente, ma oltre la metà della popolazione guadagna ancora meno di 3 dollari al giorno. [19]

Il sistema economico deve essere un mezzo per raggiungere un fine, non un fine in sé. Ciò a cui dovremmo mirare è una migliore qualità della vita per tutti e, in particolare, il miglioramento del tenore di vita delle persone più povere sia nei paesi ricchi che in quelli poveri. Ci sono buone ragioni per suggerire che le nazioni avanzate non hanno bisogno di ulteriore crescita. Hanno semplicemente bisogno di una migliore distribuzione. Come ha notato uno dei maggiori esperti:

“Potremmo vivere in una società altamente istruita e tecnologicamente avanzata con zero povertà e zero fame, il tutto con risorse ed energia significativamente inferiori rispetto a quelle che utilizziamo attualmente”. [20]

Neocolonialismo: alcuni paesi stavano andando meglio prima che interferissimo

I media tendono ad incolpare i governi stranieri per la povertà, ma non menzionano che gli Stati Uniti e la Gran Bretagna rovesciano regolarmente i governi che cercavano di migliorare gli standard di vita per le loro persone più povere, o che il sistema economico è stato manipolato per sfruttare i paesi poveri. I giornalisti parlano spesso di corruzione nei paesi poveri, ma di solito non menzionano che sono le aziende dei paesi avanzati a pagare le tangenti maggiori. Durante gli anni ’50 e ’60, molti paesi poveri progredirono rapidamente, perché i paesi ricchi non interferirono tanto quanto oggi. Molti di questi paesi sono andati indietro rapidamente quando gli Stati Uniti e altre nazioni ricche hanno interferito di nuovo, in quello che a volte viene chiamato neocolonialismo.

Fornire assistenza sanitaria e una buona istruzione a tutta la popolazione e far uscire le persone dal gradino più basso della povertà non è difficile. I paesi socialisti come Cuba, o lo stato indiano del Kerala, hanno un’aspettativa di vita eccellente. Iraq e Libia avevano sistemi socialisti ed erano molto vicini ad essere paesi del primo mondo prima che gli Stati Uniti e la Gran Bretagna li distruggessero. Se ai paesi poveri fosse permesso di scegliere i propri leader e di determinare le proprie politiche, molti di loro potrebbero fare uno sforzo genuino per far uscire tutta la loro gente dalla povertà.

Per capire la povertà, studia i ricchi

Se vogliamo capire la povertà, possiamo imparare solo una quantità limitata studiando i poveri. Dobbiamo davvero studiare i ricchi e i potenti, nelle nazioni avanzate così come nei paesi poveri. Determinano le relazioni tra i paesi e determinano come è strutturata l’economia nazionale. Determinano quanto è industrializzato un paese e svolgono un ruolo importante nel determinare la distribuzione della ricchezza all’interno della società.

Abbiamo visto in post precedenti che le aziende internazionali ottengono enormi quantità di “pranzi gratuiti” (profitti extra che non hanno guadagnato). Abbiamo anche visto che il trasferimento totale di ricchezza dai paesi poveri ai paesi ricchi ogni anno supera i 2 trilioni di dollari. [21] Gran parte di quel trasferimento di ricchezza diventa profitti extra per le più grandi aziende del mondo. Il governo degli Stati Uniti ha una serie di metodi per costringere i paesi a partecipare a questo sistema truccato. Questi possono includere corruzione, sanzioni e guerra. L’unico più grande ostacolo all’eliminazione della povertà globale è la politica estera degli Stati Uniti.

Punti chiave

  • C’è un’enorme povertà in tutto il mondo, perché le persone con potere lo stanno attivamente mantenendo in questo modo.
  • Liberare intere popolazioni dal gradino più basso della povertà non è difficile se i governi ne fanno una priorità e le nazioni avanzate non interferiscono.
  • Per capire la povertà dobbiamo studiare i ricchi e i potenti sia nei paesi ricchi che in quelli poveri.

Siti web utili

Ulteriori letture


References

[1] WHO/UNICEF JMP, ‘1 in 3 people globally do not have access to safe drinking water’, WHO/UNICEF Joint Monitoring Program, 18 June 2019, at
https://www.who.int/news-room/detail/18-06-2019-1-in-3-people-globally-do-not-have-access-to-safe-drinking-water-unicef-who

[2] 2018 World Hunger and Poverty Facts and Statistics, at
https://www.worldhunger.org/world-hunger-and-poverty-facts-and-statistics/

[3] WHO, ‘A child under 15 dies every 5 seconds around the world’, 18 Sep 2018
https://www.who.int/news-room/detail/18-09-2018-a-child-under-15-dies-every-5-seconds-around-the-world-

[4] theworldcounts, ‘Around 9 million people die every year of hunger and hunger-related diseases. This is more than from AIDS, malaria and tuberculosis combined’, updated daily, at
https://www.theworldcounts.com/challenges/people-and-poverty/hunger-and-obesity/how-many-people-die-from-hunger-each-year

[v] Roge Karma, ‘5 Myths About Global Poverty’, Current Affairs, 26 July 2019, at
https://www.currentaffairs.org/2019/07/5-myths-about-global-poverty

[6] Jason Hickel, The Divide: A brief guide to global inequality and its solutions, 2017
https://www.goodreads.com/book/show/32603498-the-divide

[7] Nafeez Ahmed, ‘The Hidden Holocaust — Our Civilizational Crisis part 3: The End Of The World As We Know It?’, 1 Jan 2008, at
https://www.nafeezahmed.net/thecuttingedge//2008/01/hidden-holocaust-civilizational-crisis.html

[8] https://en.wikipedia.org/wiki/Slavery_in_the_21st_century

[9] UNICEF, ‘Child Labour’, 3 Sep 2020, at
https://www.unicef.org/protection/child-labour

[10] SIPRI, cited in Reuters, ‘Just 10 percent of world military spending could knock off poverty: think tank’, 4 April 2016, at
https://www.reuters.com/article/us-global-military-goals/just-10-percent-of-world-military-spending-could-knock-off-poverty-think-tank-idUSKCN0X12EQ

[11] World Bank, ‘Nearly half the world lives on less than $5.50 a day’, 17 Oct 2018, at
https://www.worldbank.org/en/news/press-release/2018/10/17/nearly-half-the-world-lives-on-less-than-550-a-day

[12] Mark Carney, ‘From moral to market sentiments’, 2020 Reith lectures, BBC Radio 4, 4 Dec 2020, at
https://www.bbc.co.uk/programmes/m000py8t

[13] Marilyn Waring, ‘The unpaid work that GDP ignores — and why it really counts’, TED talk New Zealand, Aug 2019, at
https://www.ted.com/talks/marilyn_waring_the_unpaid_work_that_gdp_ignores_and_why_it_really_counts?language=en#t-329180

[14] Emma Kemp, ‘Planting trees to tackle flooding’, The Ecologist, 14 March 2019, at
https://theecologist.org/2019/mar/14/planting-trees-tackle-flooding

[15] Simon Williams, Online calculator shows how trees improve air quality and reduce health costs’, UK Centre for Ecology and Hydrology, 12 July 2019, at
https://www.ceh.ac.uk/news-and-media/news/online-calculator-shows-how-trees-can-improve-air-quality-and-cut-health-costs

[16] Jason Hickel, ‘Is the world poor or unjust’, 22 Feb 2021, at
https://www.jasonhickel.org/blog/2021/2/21/is-the-world-poor-or-unjust
The absurdity of GDP is illustrated in the following discussio of ‘Leprechaun economis’ when Ireland’s GDP changed 35% due to re-calculation.
https://en.wikipedia.org/wiki/Leprechaun_economics

[17] Genuine Progress Indicator, at
https://en.wikipedia.org/wiki/Genuine_progress_indicator
UNHDI at
http://hdr.undp.org/en/statistics/
2020 Human Development Report at
http://hdr.undp.org/en/2020-report

[18] Victoria Fan et al, ‘Valuing health as development: going beyond gross domestic product’, British Medical Journal, 23 Oct 2018, at
https://www.bmj.com/content/363/bmj.k4371

[19] World Bank, ‘$1Billion from World Bank to protect India’s poorest from Covid-19 (Coronavirus)’, 14 May 2020, at
https://www.worldbank.org/en/news/press-release/2020/05/13/world-bank-covid-coronavirus-india-protect-poor

[20] Jason Hickel, ‘Is the world poor or unjust’, 22 Feb 2021, at
https://www.jasonhickel.org/blog/2021/2/21/is-the-world-poor-or-unjust

[21] Dinyar Godrej, ‘A brief history of impoverishment’, New Internationalist, 20 April 2020, at
https://newint.org/features/2020/02/10/brief-history-impoverishment

FONTE

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