Elefanti in salotto (14)

I fanghi tossici sono buoni – Propaganda aziendale e pubbliche relazioni

“Il XX secolo è stato caratterizzato da tre sviluppi di grande importanza politica. La crescita della democrazia, la crescita del potere aziendale e la crescita della propaganda aziendale come mezzo per proteggere il potere aziendale dalla democrazia”[1] (Alex Carey).

Pubbliche relazioni (PR) – La portata della propaganda aziendale

Mentre la “rotazione” del governo è talvolta menzionata nei media, c’è molta meno discussione sulla rotazione aziendale. In pratica, un’enorme quantità di propaganda proviene dalle aziende.[2] Uno dei principali critici del nostro sistema economico e politico, Jonathan Cook, ha scritto che quando le attività aziendali sono particolarmente dannose:

“Diventa necessario per un’azienda oscurare la connessione tra causa ed effetto, tra il suo accumulo di profitto e il conseguente accumulo di danni causati a una comunità, a un paese lontano o al mondo naturale – o tutti e tre. Questo è il motivo per cui le società – quelle che infliggono i danni maggiori – investono molto tempo e denaro nella gestione aggressiva delle percezioni pubbliche … Gran parte degli affari è inganno, che rende il … danno invisibile o guadagna nella rassegnata accettazione da parte del pubblico che il danno è inevitabile”.[3]

Molto di ciò che vediamo in TV, ascoltiamo alla radio, leggiamo su giornali e riviste e vediamo sui principali siti Internet ha una preferenza per le grandi società e le idee economiche che aiutano quelle società a realizzare profitti immensi. Il principale esperto di propaganda, Alex Carey, una volta disse che:

“Uno dei grandi risultati della propaganda aziendale è stato quello di farci credere che siamo liberi dalla propaganda”.[4]

La maggior parte delle persone semplicemente ignora l’entità della manipolazione e la misura in cui le aziende influenzano i governi e i loro cittadini. La chiave del successo è che la propaganda è idealmente trasmessa attraverso più canali rivolti a più pubblici. Ciò include lobbying sui leader politici e sui responsabili delle decisioni; influenzare (o “catturare”) le autorità di regolamentazione, il controllo o l’influenza dei media, la manipolazione di accademici, attivisti e membri del pubblico e pubblicità.[5]

Un esempio a lungo termine è la US National Association of Manufacturers (NAM). Questo è stato formato da un gruppo delle più grandi aziende statunitensi nel 1895. Hanno bombardato il pubblico con la propaganda per oltre un secolo. In un solo anno NAM trasmette alla radio per 1.350 ore.[6] Cioè 4 ore al giorno. Hanno pubblicato storie su giornali e riviste in tutto il paese. Hanno distribuito milioni di volantini nelle scuole. Hanno fornito briefing a redattori, giornalisti e commentatori radiofonici. Tutto ciò ha lo scopo di aumentare l’accettazione pubblica del potere aziendale. Questo è stato descritto qualche tempo fa come

“Un progetto multimiliardario di 75 anni in ingegneria sociale su scala nazionale”.[7]

Un’organizzazione britannica simile, Aims of Industry, ha bombardato i media britannici con la propaganda aziendale per molti anni.[8]

Negli Stati Uniti, il numero di persone impiegate nel settore delle pubbliche relazioni supera ora le persone impiegate nei media e le stime nel Regno Unito suggeriscono che ci sono 3 volte più persone di pubbliche relazioni rispetto ai giornalisti.[9] È impossibile sapere quanto si spende in PR perché c’è una sovrapposizione tra PR e pubblicità. Una stima negli Stati Uniti è di 14 miliardi di dollari all’anno,[10] ma poiché il budget pubblicitario annuale è di quasi 250 miliardi di dollari,[11] è probabile che la cifra reale sia molto di più. Le più grandi società di PR operano a livello globale:

“Nel 2015, tre mega società di PR quotate in borsa – Omnicom, WPP e Interpublic Group – impiegavano insieme 214.000 persone in 170 paesi, raccogliendo 35 miliardi di dollari di entrate combinate”.[12]

Gran parte di questa attività è segreta. Allo stesso modo in cui le agenzie di intelligence hanno collegamenti con i media mainstream, gli ex addetti ai lavori della Central Intelligence Agency (CIA) degli Stati Uniti hanno ammesso che gli uffici delle società di PR hanno fornito una copertura utile agli agenti della CIA per operare all’estero.[13]

Reputazioni di gestione delle crisi e “whitewashing”

Uno dei ruoli specifici delle società di PR si chiama gestione delle crisi. È qui che una società o un governo ha commesso un grosso errore e vuole nasconderlo, o ha una cattiva reputazione in generale e vuole lucidare la sua immagine. Il lavoro della società di pubbliche relazioni è convincervi che la Union Carbide (ora parte di The Dow Chemical Company) è una società premurosa dopo che un’esplosione in uno dei loro stabilimenti a Bhopal, in India, ha ucciso migliaia di persone; per convincerti che la dittatura militare in Argentina negli anni ’70 erano persone ragionevoli, mentre uccidevano i loro cittadini; o per convincerti che la tortura in Turchia, Guatemala, Nigeria, Kuwait, Indonesia, Egitto, Perù, Colombia o Pakistan non è poi così grave.[14] Imbiancare la reputazione dei governi stranieri è una delle principali fonti di entrate per alcune società di PR.[15] Sono stati persino impiegati dal governo dell’Arabia Saudita dopo gli attacchi terroristici dell’11 settembre 2001 perché molti degli aggressori erano sauditi.

Imbiancare la reputazione non è solo una cosa portata avanti dai governi e dalle società globali. Succede anche a livello più locale. Ad esempio, a seguito di un incidente in cui il personale di sicurezza del campus ha spruzzato al pepe manifestanti pacifici, l’Università della California Davis ha speso $ 175.000 cercando di sradicare le menzioni dell’incidente su Internet nel 2011.[16]

Nessuno standard etico nelle relazioni pubbliche

Le società di PR hanno inviato spie nelle organizzazioni elettorali e nei gruppi politici per scoprire cosa stanno pianificando. Se si ritiene che questi gruppi rappresentino una minaccia per un cliente, le società di pubbliche relazioni cercheranno di indebolirli, utilizzando diffamazioni, intimidazioni legali e altre forme di manipolazione. Ad esempio, hanno cercato di creare manifestanti per i diritti degli animali diventando membri e poi persuadendo altri membri a commettere atti di violenza, il che finisce per generare cattiva pubblicità per i veri manifestanti.[17]

Le società di PR impiegano anche persone che sembrano essere esperti indipendenti, quando il loro vero ruolo è solo quello di supportare l’azienda di PR. C’è un’enorme quantità di scienza spazzatura che viene diffusa da persone pagate dalle aziende. Negli anni ’60 si affermava che sostanze chimiche come il DDT e materiali come l’amianto fossero sicuri. Ora sappiamo che non era vero. All’epoca le società sapevano di non essere sicure, ma pagavano esperti per mentire.

Lobbying in astroturf – organizzazioni false

Una delle principali tecniche utilizzate dalle società di PR è quella di creare, formare e finanziare falsi movimenti di base e altre organizzazioni di campagne per influenzare i politici, i giornalisti e il pubblico.[18] Questi sono noti come gruppi di facciata o lobby “astroturf”.[19] Pubblicano informazioni false su Internet, inviano lettere false a politici e fanno pubblicità che sembrano programmi di notizie o articoli sui giornali. A questi gruppi falsi di solito vengono dati nomi fuorvianti, come l ‘”American Council on Science and Health”, che era una copertura per molte aziende, e ha difeso sostanze chimiche velenose come l’amianto.[20] La “Campagna per la creatività” è stata una copertura per Microsoft e altre società che cercavano di ottenere leggi sui brevetti più severe in Europa.[21]. La “Save Our Species Alliance” era un falso gruppo che rappresentava le industrie del bestiame e del legname che cercavano di indebolire l’Endangered Species Act.[22]

I leader del Kuwait sono uno dei regimi più repressivi al mondo, eppure prima dell’inizio della prima guerra del Golfo, è stata intrapresa un’enorme campagna di propaganda per presentarli come un governo ragionevole. È stata creata una falsa organizzazione chiamata “Cittadini per un Kuwait libero”. Hanno inventato una storia sui soldati iracheni che prendono i bambini dalle incubatrici e li uccidono, al fine di convincere i politici statunitensi a invadere l’Iraq.

Bell Pottinger – Fingi tutto

Una delle più grandi società di pubbliche relazioni del Regno Unito, Bell Pottinger, è crollata nel 2017, dopo le rivelazioni di essere stata coinvolta in una grave corruzione e in un razzismo deliberatamente esacerbato in Sud Africa.[23] Tra le altre attività, l’azienda è stata pagata 540 milioni di dollari dal Pentagono per realizzare falsi video di terrore e altra propaganda. Hanno utilizzato un’ampia gamma di tecniche di manipolazione di Internet. Hanno utilizzato reti di falsi blogger e account Twitter per diffondere informazioni fuorvianti. Hanno cambiato i contenuti su Wikipedia per far sembrare i loro clienti belli aggiungendo commenti favorevoli e rimuovendo quelli negativi. Allo stesso tempo hanno alterato maliziosamente le pagine di Wikipedia di altre persone. Hanno manipolato i motori di ricerca in modo che gli articoli positivi sui loro clienti venissero per primi e i commenti negativi sarebbero apparsi molto più in basso nelle classifiche. L’azienda aveva stretti legami con politici britannici di alto livello e raffinava la reputazione dei paesi accusati di violazioni dei diritti umani.

Tabacco – La migliore arma è il dubbio

L’industria del tabacco ha creato una delle più famose organizzazioni di falsi: il “Council for Tobacco Research”.[24] Questa era una copertura per le compagnie del tabacco che si assicuravano di poter mettere in dubbio chiunque le criticasse. Non avevano alcun interesse nella ricerca genuina sul tabacco. Dove ci sono prove di qualcosa che le aziende non vogliono che tu accetti, come “fumare fa male”, lo stratagemma standard utilizzato dalle società di PR è quello di mettere in dubbio e creare confusione. Se c’è qualche dubbio nella mente del pubblico, crederà a qualunque cosa scelga. Se vogliono credere che il fumo non fa male alla loro salute, lo faranno. Questo è molto più facile per le società di pubbliche relazioni che negare o confutare effettivamente qualsiasi cosa. L’industria del tabacco ha una lunga storia di utilizzo delle PR. Negli anni ’20 le donne non fumavano molto. Le compagnie del tabacco erano ansiose di incoraggiarle, così istituirono uno dei primi esempi di pubbliche relazioni aziendali: un’acrobazia per fumatori durante la parata di Pasqua del 1929 a New York. Molte delle debuttanti che hanno marciato alla parata hanno ricevuto sigarette da fumare mentre marciavano. Questo è stato pubblicizzato come un esempio di emancipazione femminile.[25] Il tabù contro il fumo femminile era stato infranto.

Negare, dubitare, ritardare, parlare

Le società di zucchero, alcol e gioco d’azzardo (a volte chiamate industrie della dipendenza), insieme alle industrie che contribuiscono al cambiamento climatico, ora usano le stesse tattiche delle compagnie del tabacco per resistere alla legislazione. Innanzitutto negano che ci sia un problema. Allo stesso tempo, queste aziende “attaccheranno” i loro critici, accusandoli di essere anti-business o di stato tata. Fanno false affermazioni su come le normative causeranno la perdita di posti di lavoro o influenzeranno l’economia.[26] Quando non possono più negare il problema, creano dubbi utilizzando dati fuorvianti. Quindi si presentano come un’industria responsabile che sta cercando di affrontare il problema, quindi sono invitati a contribuire alla bozza di legislazione. Hanno creato organizzazioni di ricerca finanziate dall’industria in modo che controllino la nostra comprensione del problema. Si concentrano su soluzioni inefficaci come i programmi di “educazione” e “consapevolezza”. Questa strategia a lungo termine è talvolta descritta come “negazione, dubbio, ritardo, discorso”[27] ed è deliberatamente intesa a bloccare una legislazione efficace il più a lungo possibile.

Industria nucleare

Un buon esempio di un’industria che utilizza le PR da molti anni è l’industria nucleare. Quando l’energia nucleare divenne per la prima volta una possibilità, i suoi sostenitori si resero conto che il costo totale sarebbe stato molto maggiore del costo del carbone. Nonostante ciò, hanno inventato slogan come “energia troppo economica per misurare”[28] e hanno convinto i governi a costruire reattori. I governi del terzo mondo hanno speso ingenti somme per questi “elefanti bianchi”[29] (questo significa qualcosa che sembra prezioso ma i cui costi superano la sua utilità). Gli studi che mostrano quanto siano pericolosi i reattori nucleari sono stati tenuti segreti. Molti incidenti nucleari, alcuni molto gravi, non sono mai stati riportati dalla stampa ufficiale.

Sta peggiorando

La propaganda aziendale è molto complessa. Comprende questioni come la falsa rappresentazione delle proprie attività, responsabilità sociale delle imprese, copertura di attività non etiche e criminali e account fraudolenti. Alcuni di questi saranno esaminati più in dettaglio nei prossimi post. La portata della manipolazione da parte delle società di pubbliche relazioni sta crescendo. Ad esempio, se hai mai partecipato a una consultazione pubblica, forse su un supermercato in programma nella tua zona, è molto probabile che la consultazione sia stata una farsa, organizzata da una società di pubbliche relazioni.[30] La consultazione dà l’impressione che l’azienda si impegni con la popolazione locale, ma in pratica l’azienda intende portare avanti i suoi piani qualunque cosa dica la gente locale.

La verità è là fuori

La disponibilità di informazioni su Internet ha permesso alle persone comuni di iniziare a vedere più facilmente attraverso la propaganda. Wikileaks fornisce molti documenti che denunciano i crimini del governo e delle imprese e mostrano ciò che i responsabili delle decisioni nel governo e negli affari si dicono effettivamente l’un l’altro quando mentono al pubblico. Alcune vere organizzazioni di campagna (elencate di seguito) stanno ora cercando di smascherare gli inganni del settore delle PR spiegando l’attività fuorviante, creando database che mostrano quali gruppi sono finanziati da quali aziende e altri database che mostrano come le reti di individui sono collegate tra loro.

La propaganda diretta alla gente comune per gestire l’opinione pubblica è talvolta chiamata propaganda di base, ma il lavoro veramente importante è la propaganda sulle cime degli alberi, che viene utilizzata per gestire i politici e altri responsabili politici; giornalisti, editori ed emittenti; economisti, accademici e chiunque altro possa influenzare la tua opinione. In particolare, una notevole quantità di sforzi di pubbliche relazioni va a prendere di mira e manipolare sistematicamente politici e giornalisti a porte chiuse. Se riescono a persuadere questi due gruppi a ripetere la propaganda aziendale, è più probabile che abbiano successo. La manipolazione dei politici viene solitamente chiamata lobbying e viene discussa in un post successivo.

Punti chiave
  • Un’importante fonte di informazioni nei media è la propaganda aziendale
  • Il ruolo chiave delle società di PR è fornire informazioni fuorvianti per mascherare la reputazione e gestire le crisi per aziende e governi.
  • Una delle principali tecniche utilizzate dalle società di PR è quella di creare false organizzazioni per fuorviare i politici, i giornalisti e il pubblico.
Ulteriori letture

John Stauber e Sheldon Rampton, Toxic Sludge Is Good For You (Il titolo di questo capitolo è tratto dal loro libro)

Siti web utili

References

[1] Alex Carey, Taking The Risk Out of Democracy: Corporate Propaganda Versus Freedom and Liberty, 1996, p.18
https://www.goodreads.com/book/show/1120159.Taking_the_Risk_Out_of_Democracy

[2] John Stauber and Sheldon Rampton, Toxic Sludge Is Good For You: Lies, Damn Lies and the Public Relations Industry, 1995
https://www.goodreads.com/en/book/show/659246.Toxic_Sludge_Is_Good_for_You

[3] Jonathan Cook, ‘Capitalism is double-billing us: We pay from our wallets only for our future to be stolen from us’, 25 Oct 2020, at
https://www.jonathan-cook.net/blog/2020-10-25/capitalism-double-billing/
Ho apportato lievi modifiche alla citazione per facilitarne la lettura.

[4] Alex Carey, Taking the risk out of democracy, 1996. La citazione esatta è “Il successo della propaganda aziendale nel persuaderci, per così tanto tempo, che siamo liberi dalla propaganda è uno dei risultati della propaganda più significativi del ventesimo secolo

[5] Jeff Connaughton, The Payoff: Why Wall Street Always Wins, 2012, p.125
https://www.goodreads.com/book/show/15824349-the-payoff

[6] Alex Carey, Taking The Risk Out Of Democracy, 1996, p.28

[7] Alex Carey, Taking The risk Out Of Democracy, 1996, p.20

[8] Tamasin Cave and Andy Rowell, A quiet word: Lobbying, Crony Capitalism and Broken Politics in Britain, 2014, p.28
https://www.goodreads.com/book/show/19885612-a-quiet-word

[9] Joan Pedro-Caranana, Daniel Broudy and Jeffery Klaehn, (eds.) ‘The Propaganda Model Today: Filtering Perception an Awareness’, 2018, London: Westminster University, at
https://library.oapen.org/bitstream/id/39c0f5fe-db05-4670-94a2-0091c9c920f1/UWP-027-REVISED.pdf

[10] A. Guttman, ‘Estimated aggregate revenue of U.S. public relations agencies from 2000 to 2018’, 3 Dec 2019, at
https://www.statista.com/statistics/183972/estimated-revenue-of-us-public-relations-agencies-since-2000/
Harry Cooper et al, ‘Big East-West skew in record EU lobbying bonanza’, Politico, 21 Dec 2017, at
https://www.politico.eu/article/transparency-register-analysis-lobbying-east-west-skew-european-union/

[11] A. Guttman, ‘Advertising spending in the United States from 2010 to 2012’, Statista, 25 Feb 2020, at
https://www.statista.com/statistics/236958/advertising-spending-in-the-us/

[12] Peter Phillips, ‘The Diabolical Business of Global Public relations Firms’, Project Censored, 15 March 2017, at
https://www.projectcensored.org/propaganda-fake-news-media-lies/

[13] Robert T. Crowley, cited in Johan Carlisle, ‘Public Relationshipe: Hill and Knowlton, Robert Gray and the CIA’, Covert Action Quarterly, №44, Spring 1993
https://archive.org/download/CovertActionQuarterly44/covert%20action%20quarterly%2044.pdf

[14] Carmelo Ruiz, ‘Europa Bio’s PR Friends Burson-Marstellar: PR For The New World Order’, (now known as Burson Cohn & Wolfe)

[15] Tamasin Cave and Andy Rowell, A quiet word: Lobbying, Crony Capitalism and Broken Politics in Britain, 2014

[16] https://en.wikipedia.org/wiki/UC_Davis_pepper_spray_incident

[17] John Stauber and Sheldon Rampton, Toxic Sludge Is Good For You: Lies, Damn Lies and the Public Relations Industry, 1995, pp.62–64

[18] Tamasin Cave and Andy Rowell, A quiet word: Lobbying, Crony Capitalism and Broken Politics in Britain, 2014, p.116

[19] ‘Astroturf’, at www.sourcewatch.org/index.php?title=Astroturf

[20] ‘American Council on Science and Health’, Sourcewatch, at
https://www.sourcewatch.org/index.php/American_Council_on_Science_and_Health

[21] Corporate Europe Observatory, ‘How the Campaign for Creativity morphed into the Innovation and Creativity Group: habits of deception die hard’, Nov 2006, at
http://archive.corporateeurope.org/c4c-icg.html

[22] ‘Astroturfing’, at
http://en.wikipedia.org/wiki/Astroturfing

[23] ‘Bell Pottinger’, at
https://en.wikipedia.org/wiki/Bell_Pottinger

[24] ‘Council for Tobacco Research’, at www.sourcewatch.org/index.php?title=Council_for_Tobacco_Research

[25] Richard Curtis, ‘Century of the Self Part 1: Happiness Machines’, at
https://www.youtube.com/watch?v=DnPmg0R1M04

[26] Simon Capewell and Ffion Lloyd-Williams, ‘The role of the food industry in health: lessons from tobacco?’, British Medical Bulletin, Vol.125, Issue 1, March 2018, at
https://academic.oup.com/bmb/article/125/1/131/4847358

[27] Juliet Roper, Shiv Ganesh and Theodore E. Zorn, ‘Doubt, delay and discourse: Skeptics strategies to politicize climate change’, Science Communication, 23 Nov 2016, at
https://journals.sagepub.com/doi/full/10.1177/1075547016677043

[28] John Stauber and Sheldon Rampton, Toxic Sludge Is Good For You: Lies, Damn Lies and the Public Relations Industry, 1995, p.36

[29] Zia Mian and A.H.Nayyar, 25 July 2004, ‘Another Nuclear White Elephant’, South Asians Against Nukes, Dawn magazine, available at
http://www.mail-archive.com/saan_@yahoogroups.com/msg00024.html

[30] Tamasin Cave and Andy Rowell, A quiet word: Lobbying, Crony Capitalism and Broken Politics in Britain, 2014

FONTE

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