Un’impresa killer

Come una delle aziende più corrotte delle grandi aziende farmaceutiche prevede di accaparrarsi il mercato delle cure per il Covid-19

Una delle società di vaccini degli Stati Uniti più legate politicamente ma piene di scandali, con legami preoccupanti con gli attacchi all’antrace del 2001 e la crisi degli oppiacei, è destinata a trarre profitto dall’attuale crisi del Coronavirus.

UnlimitedHangout 9 aprile 2020; Articolo di Whitney Webb

Pubblicato originariamente su The Last American Vagabond

“Una delle società di vaccini degli Stati Uniti più legate alla politica e allo scandalo, con legami preoccupanti con gli attacchi all’antrace del 2001 e la crisi degli oppiacei, è destinata a trarre profitto dall’attuale crisi del Coronavirus.“

Nell’agosto 2001, l’azienda biofarmaceutica BioPort ha affrontato un disastro imminente. Una serie di scandali aziendali, controversi salvataggi federali e gravi reazioni avverse alla salute tra le truppe statunitensi hanno indotto sia il Congresso che il Pentagono a riconsiderare il suo contratto multimilionario per fornire ai militari un vaccino contro l’antrace.

Costituita al solo scopo di acquisire una società di proprietà pubblica nel Michigan che deteneva la licenza esclusiva per produrre l’unico vaccino contro l’antrace approvato dalla FDA negli Stati Uniti, BioPort ha cercato di espandere rapidamente le dimensioni e la portata dei suoi contratti con le forze armate statunitensi. Questa strategia è stata resa possibile grazie all’ex capo dei Joints Chiefs of Staff, l’ammiraglio William Crowe, che si sarebbe rivelato altamente determinante nell’ascesa del monopolio sui vaccini di BioPort e nella sua successiva, aggressiva assunzione di ex funzionari governativi come lobbisti.

Tuttavia, subito dopo aver ottenuto questi contratti multimilionari e essersi assicurato il monopolio sui vaccini contro l’antrace, BioPort avrebbe affermato che si stavano agitando finanziariamente e successivamente sarebbe stata salvata per un importo di 24 milioni di dollari su richiesta del Pentagono, che citava “preoccupazioni per la sicurezza nazionale”.

Tuttavia, i revisori dei conti del Pentagono avevano scoperto che gran parte del denaro assegnato a BioPort era disperso e il denaro che erano in grado di rintracciare non era stato utilizzato per rinnovare il loro impianto di produzione di vaccini, che aveva perso la licenza fino a numerosi problemi sanitari (sanitari e non) sono stati fissati. Nel frattempo, decine di soldati che avevano subito effetti negativi sulla salute dal vaccino contro l’antrace di BioPort, alcuni disabili a vita, hanno iniziato a parlare, portando il prodotto più critico di BioPort e la principale fonte di reddito sotto esame indesiderato.

Mentre BioPort apparentemente ha dovuto affrontare l’imminente rovina di questi e altri scandali nell’agosto 2001, gli attacchi all’antrace del 2001 che sono seguiti un mese dopo sono arrivati ​​proprio al momento giusto per l’azienda, poiché la domanda per il loro vaccino contro l’antrace è presto salita alle stelle, risultando in nuovi lucrosi contratti governativi. Anche la loro licenza è stata rapidamente rinnovata grazie all’intervento del Dipartimento della Salute e dei Servizi Umani (HHS) nonostante molti dei problemi con il suo impianto di produzione persistano.

Sebbene siano stati opportunamente salvati dagli sfortunati eventi del 2001, BioPort avrebbe presto fatto pressioni per contratti più grandi che mai, chiedendo un massiccio aumento degli acquisti governativi del loro controverso vaccino contro l’antrace. Cavalcando la paura causata dagli attacchi all’antrace del 2001, hanno spinto il governo a fare scorta di vaccini all’antrace, non solo per i militari, ma per civili, impiegati postali, polizia e molti altri che potrebbero essere potenzialmente messi in pericolo se gli attacchi all’antrace ripetersi.

Uno dei loro maggiori sostenitori dell’espansione dei contratti di BioPort all’epoca lavorava per HHS: Jerome Hauer, un uomo che non solo aveva una conoscenza anticipata degli attacchi all’antrace, ma aveva anche partecipato alla simulazione di Dark Winter che avrebbe anche previsto quegli stessi attacchi a pochi mesi. precedente. Hauer, mesi dopo, sarebbe stato nominato a una posizione di nuova creazione presso HHS, che avrebbe supervisionato la nuova riserva di biodifesa di cui BioPort sarebbe stato uno dei principali beneficiari.

BioPort sarebbe poi stata ribattezzata e riorganizzata come Emergent Biosolutions nel 2004. Quindi assumerebbe lobbisti ancora più ben collegati e aggiungerebbe diversi grandi nomi del governo e del settore privato al suo consiglio di amministrazione. Uno di questi “grandi nomi” era nientemeno che Jerome Hauer, che è stato aggiunto al consiglio di amministrazione di Emergent subito dopo aver lasciato HHS. Hauer rimane ancora un amministratore della società e siede in tre dei suoi comitati di governo societario.

Non solo Emergent Biosolutions ha tratto profitto dai timori nazionali per l’antrace, ma avrebbe anche incassato i successivi attacchi di panico pandemico e in seguito avrebbe ricevuto un sostegno sostanziale dalla Coalizione per le innovazioni della preparazione alle epidemie (CEPI) sostenuta da Bill Gates. Avrebbero quindi rivolto la loro attenzione alla dipendenza da oppioidi ancora in corso e alla crisi dell’overdose acquistando i diritti sull’unico farmaco approvato per il trattamento delle overdose da oppioidi sulla scena, mentre facevano causa a tutti i produttori generici di questo trattamento cruciale e salvavita.

Data la sua storia, non dovrebbe sorprendere che Emergent Biosolutions sia ora destinata a trarre profitto dalla crisi del Coronavirus (Covid-19). Sono particolarmente adatti per realizzare profitti record dal Covid-19, poiché stanno sostenendo non uno, ma due candidati al vaccino, nonché un trattamento sperimentale al plasma sanguigno già approvato per le prove nello stato di New York, grazie in parte a Jerome. Il vecchio capo di Hauer, il governatore di New York Andrew Cuomo. Come notato in un precedente articolo per The Last American Vagabond, le altre principali aziende che sviluppano vaccini Covid-19 negli Stati Uniti sono partner strategici della controversa agenzia di ricerca del Pentagono DARPA, che negli ultimi anni si è sempre più allineata con HHS grazie a un altro Dark Winter partecipante, Robert Kadlec.

In questa seconda puntata della serie “Engineering Contagion: Amerithrax, Coronavirus and the Rise of the Biotech-Industrial Complex”, verrà esplorata l’ascesa alla ribalta di Emergent Biosolution, resa possibile attraverso atti di palese corruzione e la porta girevole pubblico-privata. Il chiaro nesso tra Big Pharma, il governo e i “Centri di biosicurezza” affiliati all’università offre uno sguardo sorprendente sul complesso biotecnologico-industriale che ha dominato a lungo la politica di biodifesa degli Stati Uniti e che ora sta guidando gran parte della risposta del governo degli Stati Uniti alla crisi del Coronavirus.

È nata una minaccia biologica

Per mezzo secolo, Vladimir Pasechnik era stato un cittadino sovietico modello, con la sua abilità scientifica nel campo delle armi biologiche che gli era valso un grado onorario di generale. Tuttavia, l’aver ricevuto un tale titolo non sembrava ispirare molta lealtà quando ha fatto una telefonata all’ambasciata britannica da una cabina telefonica in Francia nel 1989. Il famoso microbiologo ha successivamente disertato in Inghilterra, una decisione che ha preceduto la caduta del Muro di Berlino da pochi mesi. Eppure, pochi avrebbero potuto fornire una visione più avvincente dietro la cortina di ferro di Pasechnik, che intrattenne Whitehall con storie scioccanti di mostruosi agenti patogeni progettati come parte del Biopreparat, il programma di armi biologiche top secret della Russia comunista. 

Il responsabile dell’MI6 di Pasechnik, Christopher Davis, ha condiviso tutte le informazioni raccolte con le sue controparti negli Stati Uniti, comprese le affermazioni secondo cui i programmi Biopreparat avevano sviluppato ceppi resistenti agli antibiotici di antrace, tularemia e tossina botulinica. Anche antiche malattie come la peste erano state modificate, secondo Davis. Quando le storie si esaurirono, a Pasechnik fu assegnato un lavoro presso le strutture di biodifesa britanniche a Porton Down , dove sarebbe rimasto per un altro decennio prima di espandersi e fondare la propria azienda di biotecnologie.

L’establishment geopolitico occidentale, tuttavia, non ha perso tempo nel cementare una nuova narrativa di imminenti minacce di armi biologiche in tutto il mondo dopo il crollo dell’Unione Sovietica. Le dimissioni di Gorbaciov nel 1991 hanno bruscamente fatto crollare il mercato della retorica della Guerra Fredda in Occidente e il massiccio complesso militare-industriale che aveva tratto profitto da quelle tensioni è rimasto su di giri, ma privo di un uomo nero. 

Pasechnik era solo uno dei tanti ex allievi di Biopreparat che avevano disertato nei paesi occidentali, con un altro esempio ben noto di Ken Alibek (nato Kanatjan Alibekov), che ha disertato negli Stati Uniti invece che nel Regno Unito. Molte delle affermazioni sensazionali e dei terribili avvertimenti di Alibek riguardo al programma sovietico di armi biologiche negli anni ’90 si sarebbero poi rivelate falsità fantasiose. Nonostante ciò, Alibek ha mantenuto l’influenza nell’industria delle biotecnologie e a Washington, dove la capacità di vendere la paura è spesso un tratto ricercato. 

Pasechnik, tuttavia, non è stato così fortunato, morendo per un sospetto attacco di cuore nel novembre 2001. È stato uno degli 11 migliori microbiologi del mondo a morire in circostanze misteriose dal novembre 2001 al marzo 2002.

Alla luce delle affermazioni fatte da Pasechnik, Alibek e altri negli anni ’90, un gruppo relativamente piccolo di individui ben collegati – molti dei quali avrebbero successivamente partecipato alla simulazione di Dark Winter del giugno 2001 – ha affermato che Biopreparat rappresentava una minaccia duratura, ipotizzando che i disertori dal programma potrebbero non rivolgersi all’Occidente, ma piuttosto a regimi rivali come l’Iraq di Saddam Hussein.

L’antrace è stata rapidamente considerata una delle principali minacce da questi profeti di sventura delle armi biologiche e poi, pochi mesi dopo il crollo dell’Unione Sovietica, il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti ha emesso una richiesta di offerta competitiva per la produzione di 6,3 milioni di dosi del vaccino contro l’antrace. Il suo contratto precedente, solo un anno prima, prevedeva solo 700.000 dosi in confronto.

Problemi di approvvigionamento

Il Michigan Biologic Products Institute (MBPI) era stato fondato nel 1926 dallo Stato per soddisfare le esigenze di vaccinazione della sua popolazione prevalentemente rurale, molti dei quali lavoravano nelle fattorie e richiedevano l’inoculazione contro le spore di antrace e la rabbia naturali. Negli anni ’80, l’Istituto era l’unico produttore di vaccini contro l’antrace negli Stati Uniti dopo che le normative degli anni ’70 avevano fatto fallire la maggior parte dei produttori privati ​​di vaccini. Il vaccino contro l’antrace di MBPI era noto come Anthrax Vaccine Adsorbed (AVA) o BioThrax. 

Allineandosi alle raccomandazioni politiche emesse dal Mackinac Center for Public Policy – un fronte per i controversi fratelli Koch, il governatore del Michigan, John Engler, ha citato le perdite finanziarie endemiche dell’MBPI per giustificare la vendita dell’unico produttore di vaccini contro l’antrace autorizzato della nazione nel 1996. Tuttavia, a un esame più attento, il vero motivo alla base della decisione aveva più a che fare con un improvviso picco della domanda da parte dell’unico cliente del laboratorio, il governo degli Stati Uniti, e l’incapacità dell’MBPI di soddisfarlo.

La struttura del Michigan ha richiesto massicci lavori di ristrutturazione se doveva soddisfare i bisogni di un’istituzione di sicurezza nazionale che era arrivata a ricostituirsi attorno alla minaccia delle armi di distruzione di massa e della guerra biologica, una minaccia in gran parte prodotta dalle storie dei disertori sovietici. Il Pentagono ha offerto 1,8 milioni di dollari per i necessari lavori di ristrutturazione, ma non c’erano acquirenti, almeno nessuno con un passaporto americano.  

Nello stesso anno, il perenne appaltatore della difesa statunitense, Dyncorp, entrò in affari con un oscuro gruppo di imprenditori biotecnologici dall’altra parte dello stagno, formando la DynPort Vaccine Company, LLC., una combinazione del nome di DynCorp con quello del suo partner con sede nel Regno Unito, Porton International, Inc. Il presidente di quest’ultima società, Zsolt Harsanyi, avrebbe anche guidato DynPort mentre l’azienda britannica iniziava a gettare le basi per il suo secondo tentativo di assicurarsi un monopolio cruciale all’interno dello spazio biotecnologico americano.

Monopolio dei germi

Porton International era nata a seguito della rivoluzione thatcheriana che ha balcanizzato i beni del settore pubblico britannico e li ha distribuiti tra interessi privati ​​che spesso avevano stretti e intimi legami con i funzionari dell’era Thatcher e altri politici britannici. Tra questi beni c’era il Centro per la microbiologia applicata e la ricerca (CAMR), un braccio biotecnologico del famigerato laboratorio di scienza e tecnologia della difesa del Regno Unito, comunemente indicato come Porton Down, che ospitava anche il programma di vaccino contro l’antrace del Regno Unito.

Porton International ha iniziato ad operare nel 1982, quando il finanziere londinese, Wensley Haydon-Baillie, ha fondato l’azienda per sviluppare un farmaco per l’herpes inventato dal Dr. Gordon Skinner, che si era bloccato durante gli studi clinici e non era mai entrato nel mercato. Nel 1985, Haydon-Baillie si è assicurato i diritti esclusivi per la commercializzazione dei farmaci sviluppati dalla CAMR, un accordo affettuoso del governo Thatcher che ha attirato grandi investimenti da British Telecom e Lloyds Bank, tra gli altri, per un totale di 76 milioni di sterline. Haydon-Ballie ha beneficiato generosamente dell’impresa, raccogliendo dividendi annuali di mezzo milione di sterline e vendendo alcune delle sue azioni per £ 24 milioni nel 1986. 

Nel 1989, Porton International ha acquisito Sera-lab e Hazleton Biologics, Inc., dotandola di una rete di distribuzione consolidata. L’anno successivo, l’offerta della società per l’acquisto a titolo definitivo del laboratorio CAMR di 650 dipendenti, sarebbe stata accettata dal segretario alla sanità britannico, Kenneth Clark, nonostante l’opposizione del personale che aveva votato contro l’acquisizione.

Casa di Fuad

Al momento della chiusura della vendita, Haydon-Ballie – una volta il 50° uomo più ricco d’Inghilterra – era sul punto di essere costretto a lasciare Porton International per accuse di arricchimento illecito. Nello stesso periodo, il vaccino contro l’antrace era destinato a entrare in un mercato rialzista e Porton International era ora in una posizione privilegiata per trarne tutti i benefici.

Un anno prima, nel 1989, Ibrahim El-Hibri, un cittadino venezuelano che aveva fatto fortuna lavorando per società di telecomunicazioni statunitensi, era diventato un socio tacito di Porton International. Suo figlio, Fuad El-Hibri, è stato nominato direttore della Porton Products, Ltd, una sussidiaria di Porton International, che era il canale attraverso il quale la famiglia El-Hibri aveva fatto strage vendendo vaccini contro l’antrace in Arabia Saudita e altri stati del Golfo da 300 a 500 dollari a dose. Fuad El-Hibri era stato precedentemente un contraente di intelligence per Booz Allen Hamilton e un dirigente del gigante di Wall Street, CitiGroup. 

L’anziano El-Hibri aveva un talento per gli affari che risale a decenni fa, fino agli anni ’70, quando viveva in Qatar, dove fece amicizia con l’allora capo del comando centrale degli Stati Uniti, l’ammiraglio William Crowe. Il militare di carriera è rimasto in contatto con El-Hibri nel corso degli anni e forse gli ha anche dato alcuni contatti commerciali in un momento in cui Crowe serviva anche nel consiglio di amministrazione del colosso farmaceutico, Pfizer. Crowe avrebbe poi preso il telefono alla fine del 1997 (ufficialmente almeno, ma probabilmente molto prima) per fare una proposta al suo vecchio amico. 

Nel 1997, l’allora Segretario alla Difesa degli Stati Uniti William S. Cohen annunciò un piano per vaccinare ogni singolo membro delle forze armate statunitensi contro l’antrace, che alla fine portò alla vaccinazione di circa 2,4 milioni di soldati entro il 2003. L’ammiraglio Crowe, che serviva come l’ambasciatore degli Stati Uniti nel Regno Unito all’epoca, contattò rapidamente El-Hibri per discutere del mercato dei vaccini contro l’antrace del governo degli Stati Uniti alla luce di questa nuova politica del Pentagono. 

L’unico ostacolo era ottenere suo figlio, Fuad El-Hibri, un passaporto americano in modo che potesse gestire gli affari negli Stati Uniti. Per aggirare facilmente e rapidamente questo problema, l’ammiraglio politicamente collegato – con i suoi profondi legami con il Pentagono intatti – è stato nominato direttore di BioPort e ha ricevuto il 10% delle azioni della società, nonostante non avesse investito un solo centesimo nella società.

Il palcoscenico era pronto per portare Porton International nel business dei contratti governativi esclusivi negli Stati Uniti come BioPort, Inc. Per fortuna, il presidente di Porton International, Zsolt Harsanyi, aveva appena ricevuto un contratto di dieci anni dal Dipartimento della Difesa del valore di circa $ 322 milioni attraverso DynPort Vaccine Company, LLC e, grazie al governatore del Michigan, l’unico impianto di produzione di vaccini contro l’antrace autorizzato nel paese è tornato all’asta.

Un furto e una truffa

Nel settembre 1998, BioPort ha acquisito la struttura MBPI attraverso un pacchetto di $ 25 milioni di prestiti, contanti e promesse di pagare di più lo stato del Michigan per l’azienda in futuro, promesse che sono state successivamente infrante. In seguito è stato rivelato che El-Hibri e altri partner di BioPort avevano messo solo 4,5 milioni di dollari di propri soldi in questo pacchetto.

Come accennato in precedenza, lo stabilimento MBPI di Lansing, MI, aveva avuto problemi ed era stato chiuso per lavori di ristrutturazione sei mesi prima del suo acquisto da parte di BioPort. Tuttavia, l’MBPI aveva ricevuto milioni dal Pentagono per risolvere i problemi identificati dalla Food and Drug Administration (FDA) che avevano influito sulla “stabilità, potenza e purezza” del vaccino.

Insieme a questi problemi, BioPort aveva anche ereditato contratti militari del valore di quasi 8 milioni di dollari per i vaccini contro l’antrace. Si sono rapidamente assicurati un altro contratto per lo stesso valore complessivo di oltre 45 milioni di dollari, con ulteriori 16 milioni di dollari in contanti per lavori di ristrutturazione immediata – un affare considerevole probabilmente dovuto all’assunzione aggressiva da parte di BioPort di ex Pentagono e funzionari federali come lobbisti oltre ai profondi legami di Crowe con il Pentagono.

Nonostante il massiccio afflusso di denaro, BioPort non ha speso i soldi per rinnovare l’impianto e i suoi problemi sanitari, probabilmente a causa del fatto che l’accordo richiedeva al Pentagono di acquistare i vaccini contro l’antrace da BioPort anche se l’impianto e i vaccini che aveva prodotto mancavano una licenza FDA.

Con il Pentagono obbligato ad acquistare il vaccino, indipendentemente dal fatto che fosse utilizzabile, BioPort ha speso milioni per rinnovare gli uffici dei suoi dirigenti, al contrario della fabbrica di vaccini, e altri milioni in bonus per “dirigenti senior”. I revisori dei conti del Pentagono avrebbero poi scoperto che altri milioni erano “scomparsi” e il personale di BioPort non era a conoscenza del costo della produzione di una singola dose del vaccino.

Nonostante la chiara cattiva gestione e corruzione, BioPort ha chiesto di essere salvata dal Pentagono, chiedendo ancora più soldi per sostituire ciò che avevano perso e sperperato. Sebbene i revisori dei conti del Pentagono sostengano che la società dovrebbe essere abbandonata, gli alti funzionari militari hanno citato la “sicurezza nazionale” e hanno assegnato a BioPort ulteriori 24,1 milioni di dollari. Hanno anche aumentato il prezzo da pagare per ogni dose del vaccino contro l’antrace, che ha una durata di soli 3 anni, da $ 4,36 a $ 10,64.

Il Congresso avrebbe tenuto udienze sul salvataggio, udienze che non sono andate da nessuna parte. Durante una di quelle udienze, l’allora Rep. Walter Jones (R-NC) dichiarerebbe quanto segue:

“Il messaggio sembra chiaro: se un’azienda vuole guadagnare milioni senza fornire un prodotto o un servizio, stipula un contratto con il Dipartimento della Difesa per produrre vaccini. BioPort sembra avere il governo sopra un barile”.

Non sorprende che questo sarebbe solo il primo dei salvataggi federali di BioPort.

La fortuna aiuta i corrotti

Con BioPort ben consapevole della sua potente posizione all’inizio, ha trascinato i piedi per ottenere la licenza della sua fabbrica e per adeguarla agli standard federali. Nel frattempo, a causa della natura del contratto, il Pentagono ha continuato ad acquistare grandi quantità di vaccini inutilizzabili e probabilmente non sicuri, pur continuando a pagare BioPort per la conservazione del prodotto inutile. 

Durante questo periodo, le dosi di vaccino contro l’antrace fatte prima di questi lavori di ristrutturazione venivano utilizzate sulle truppe statunitensi, con molti di quei soldati che affermavano che il vaccino prodotto nella struttura in difficoltà aveva dato loro mal di testa permanenti, dolori articolari, perdita di memoria e altri, più gravi sintomi. Alcuni sono stati anche disabili a vita. Il Congresso tenne di nuovo udienze, ma furono riempite con dipendenti BioPort che si spacciavano per “esperti” e altri che sostenevano il contratto del Pentagono con la società.

Tuttavia, nel 2000, il Pentagono ha finalmente perso la pazienza e ha chiesto a BioPort di smettere di produrre BioThrax. BioPort ha obbligato, ma ha continuato a ricevere denaro dal governo per tenerlo a galla. Nell’agosto 2001, l’impianto di Lansing era ancora privo di licenza e BioPort chiedeva ancora soldi al governo per impedirgli di fallire. Quel mese, il Congresso e il Pentagono iniziarono a discutere pubblicamente dell’abbandono di BioPort. Il Pentagono ha iniziato a preparare un rapporto, che dovrebbe essere rilasciato nel settembre 2001, che descriverebbe in dettaglio un piano per lasciare andare BioPort. 

Fortunatamente per BioPort ma sfortunatamente per la nazione, gli eventi dell’11 settembre 2001 e i successivi attacchi all’antrace hanno portato a un forte aumento della paura e del panico che gli attacchi all’antrace potessero diventare un incubo ricorrente per il pubblico americano e che i gruppi terroristici radicali e le nazioni rivali cercassero prendere di mira non solo i soldati americani con l’antrace, ma anche i civili del paese.

Il conseguente panico ha portato il Dipartimento della salute e dei servizi umani (HHS) a intervenire, restituendo a BioPort la sua licenza nel gennaio 2002, nonostante i persistenti problemi di sicurezza nel suo impianto di produzione di vaccini. Tuttavia, BioPort non si è accontentata di vedere semplicemente ripristinati i suoi contratti passati con il Pentagono, poiché ha iniziato a esercitare forti pressioni per nuovi contratti per vaccini contro l’antrace destinati a civili americani, impiegati delle poste e altri. Li avrebbero ottenuti, in gran parte grazie all’allora consigliere antiterrorismo dell’HHS e presto il nuovo assistente segretario dell’HHS, Jerome Hauer.

Il curioso passato di Jerome Hauer

Quando BioPort si è assicurato il controllo sull’unico produttore autorizzato di vaccini contro l’antrace nel paese nel 1998, il responsabile delle emergenze di New York ed esperto di bioterrorismo, Jerome Hauer, era impegnato a lavorare e fare piani di emergenza apocalittici dal suo “bunker” al 23° piano del World Trade Edificio centrale 7. 

Ingaggiato dall’allora sindaco di New York Rudy Giuliani nel 1996, Hauer aveva precedentemente gestito la risposta alle emergenze mondiali per il gigante della tecnologia IBM. Era anche un consigliere del Dipartimento di Giustizia, aveva informato il presidente Clinton sulle minacce di bioterrorismo ed era noto per consultare regolarmente Scotland Yard e l’esercito israeliano. Secondo quanto riferito, l’idea di Hauer di localizzare l’ufficio di gestione delle emergenze della città all’Edificio 7, anche se collocarlo lì era considerato controverso all’epoca a causa degli attentati al World Trade Center del 1993, attentati che in seguito si scoprì avere collegamenti inquietanti con l’FBI.

Nel 1999, il New York Times descriveva il lavoro di Hauer come “stare seduto tutto il giorno a pensare a modi orribili per distruggere le cose e far morire le persone”. Nota inoltre che Hauer ha descritto la sua esperienza in merito a specifiche situazioni di emergenza come segue: “incidente di elicottero, incendio della metropolitana, rottura di condutture idriche, tempesta di ghiaccio, ondata di caldo, blackout, crollo di edifici, crollo di edifici, crollo di edifici”. La sua ossessione per i crolli degli edifici lo ha persino portato a ospitare “trofei” dei crolli degli edifici che aveva supervisionato e a cui ha risposto. Com’è strano allora che lo stesso “bunker” multimilionario di Hauer sia poi caduto vittima del crollo di un edificio, cadendo sulla sua stessa impronta in 7 secondi l’11 settembre 2001.

Quel fatidico giorno, Hauer non era più con l’Office of Emergency Management di New York, essendo partito nel febbraio 2000. Tuttavia, nel 2001, Hauer lavorava ancora presso il complesso del World Trade Center, gestendo la sicurezza per gli edifici come amministratore delegato di Kroll Inc. Informalmente noto come la “CIA di Wall Street”, Kroll è stato accusato di essere un vero e proprio fronte per la CIA dalle agenzie di intelligence francesi, secondo il Washington Post. Sebbene affermasse di essere principalmente coinvolto nella sicurezza e nelle indagini aziendali, ha anche spesso indagato sugli obiettivi della politica estera di Washington, incluso Saddam Hussein. Kroll è stata anche la società scelta per “riorganizzare” Enron nel 2002.

Sebbene Hauer avrebbe dovuto essere nel suo ufficio al World Trade Center la mattina dell’11 settembre 2001, non si è presentato al lavoro quel giorno e invece ha fatto apparizioni televisive, dove ha affermato che Osama bin Laden era stato responsabile della attacchi poche ore dopo il crollo delle torri in un’intervista a Dan Rather.

Tuttavia, non tutti i dipendenti Kroll sono stati fortunati come Hauer. John O’Neil aveva appena iniziato a lavorare per Kroll e quel giorno era al World Trade Center, morendo negli attacchi. O’Neil aveva precedentemente lavorato con l’FBI ed era il massimo esperto del paese su Osama bin Laden e le sue attività. Si era dimesso a metà del 2001 dopo che le sue indagini su bin Laden erano state ripetutamente bloccate dai suoi superiori, cosa che era successa a numerosi investigatori federali prima dell’11 settembre, e in seguito gli era stato offerto un lavoro alla Kroll nientemeno che dallo stesso Jerome Hauer.

Sempre il giorno dell’11 settembre, Hauer aveva detto agli alti funzionari dell’amministrazione Bush di iniziare a prendere l’antibiotico Cipro per prevenire l’infezione tramite l’antrace e Hauer avrebbe successivamente fatto allusioni pubbliche attraverso i mass media che i terroristi stranieri stavano lavorando con Saddam Hussein per scatenare un attacco all’antrace sul pubblico americano. Tutto questo è avvenuto molto prima che la prima vittima dell’attacco all’antrace, il fotoreporter Robert Stevens, mostrasse i sintomi. 

Hauer si era preparato per uno scenario proprio come gli attacchi all’antrace come parte della simulazione di guerra biologica Dark Winter, avvenuta pochi mesi prima e in un momento in cui Hauer era un membro del Johns Hopkins Working Group on Civilian BioDefense, parte di quello che ora è il Johns Hopkins Center for Health Security, allora guidato dalla co-autrice di Dark Winter Tara O’Toole. L’esercizio Dark Winter e la sua attuale rilevanza sono discussi in dettaglio nella Parte I di questa serie.

Degno di nota è anche il fatto che, mentre lavorava per Kroll Inc. Hauer lavorava anche per la Scientific Applications International Corporation (SAIC), un appaltatore della difesa e dell’intelligence. Lì divenne un collaboratore di Stephen Hatfill, che Hauer aveva effettivamente incontrato anni prima. Presso SAIC, Hatfill ha lavorato allo sviluppo di protocolli per la gestione delle “lettere bufale all’antrace”, un fenomeno presente in Dark Winter e successivamente durante gli attacchi all’antrace del 2001. Hatfill sarebbe poi stato accusato di aver commesso quegli stessi attacchi, ma in seguito è stato scagionato dai sospetti, vincendo un ingente accordo multimilionario dal governo.

Oltre al suo lavoro per SAIC e Kroll come trapelato gli eventi dell’11 settembre 2001, Hauer è stato anche consigliere per la sicurezza nazionale dell’allora capo del Dipartimento della salute e dei servizi umani (HHS), Tommy Thompson. Hauer ha consigliato da vicino Thompson durante gli attacchi all’antrace del 2001 e dopo, contribuendo a modellare la risposta dell’HHS e la successiva politica di biodifesa, che si è concentrata fortemente sul vaccino contro l’antrace di BioPort.

Hauer e HHS

Mentre si sviluppavano gli attacchi all’antrace, Hauer consigliò al segretario Thompson di istituire un nuovo ufficio presso l’HHS, l’Office of Public Health Preparedness (OPHP), il cui primo direttore ad interim fu il dottor DA Henderson, un ex funzionario dell’Organizzazione mondiale della sanità e fondatore originale del Johns Hopkins Working Group on Civilian Biodefense, che aveva sponsorizzato Dark Winter e comprendeva Jerome Hauer e i co-autori di Dark Winter Tara O’Toole e Thomas Inglesby. All’inizio del 2002, lo stesso Hauer avrebbe sostituito Henderson come capo dell’OPHP appena creato.

Nel maggio 2002, Hauer, mentre guidava l’OPHP, è stato coautore di un rapporto con i membri del Johns Hopkins Working Group, tra cui O’Toole e Inglesby. In quel documento, pubblicato nel prestigioso Journal of the American Medical Association (JAMA), Hauer, O’Toole, Inglesby e i loro coautori hanno sostenuto che una maggiore produzione e acquisto di vaccino contro l’antrace era necessaria alla luce degli attacchi all’antrace del 2001 e che erano necessari anche finanziamenti governativi per la ricerca di un nuovo vaccino contro l’antrace. Hanno anche affermato che il vaccino non ha causato effetti avversi significativi. 

In particolare, solo pochi mesi prima, O’Toole e Inglesby erano stati esaminati nei loro tentativi di collegare gli attacchi all’antrace ad Al Qaeda, diversi mesi dopo che questa possibilità era stata completamente esclusa dagli investigatori federali e da altri scienziati indipendenti.

Anche il documento scritto dal Johns Hopkins Working Group sarebbe stato esaminato, in particolare la loro raccomandazione che il governo acquisisse più BioThrax. Ciò è stato in gran parte dovuto al fatto che le prove degli attacchi hanno mostrato che gli antibiotici erano molto più efficaci e meno costosi nel rispondere agli attacchi di antrace, con studi successivi che affermano che le richieste di accumulare più BioThrax “sfidano le prove mediche e le raccomandazioni degli esperti” sulla base delle lezioni apprese durante gli attacchi all’antrace.

Poi, nel giugno 2002, il presidente Bush ha firmato la legge sulla sicurezza e la risposta al bioterrorismo pubblica, creando la carica di assistente segretario per la preparazione alle emergenze della sanità pubblica, che è stata rapidamente riempita da Hauer e gli ha conferito il potere quasi completo su La politica di biodifesa dell’HHS e tutte le questioni dell’HHS relative alla “sicurezza nazionale”.

Nel luglio 2002, Hauer e il suo vice William Raub hanno aiutato a spingere il Pentagono a ricominciare a vaccinare le truppe, nonostante le preoccupazioni di lunga data sulla sicurezza del vaccino. Secondo il nuovo programma di immunizzazione, il numero delle truppe vaccinate “aumenterebbe”, secondo i funzionari. Tuttavia, l’entità di tale aumento non è mai stata resa pubblica. Inoltre, metà degli acquisti di BioThrax del Pentagono verrebbero stoccati per uso civile.

Sebbene Hauer, O’Toole, Inglesby, il Pentagono e, naturalmente, BioPort, continuassero ad affermare che BioThrax era sicuro per l’uso umano, il Government Accountability Office (GAO) avrebbe rilasciato i suoi risultati pochi mesi dopo che mostravano che il vaccino “ha causato reazioni avverse nella maggior parte dei destinatari [85%] e ha contribuito a spingere molti membri della Riserva dell’Aeronautica e della Guardia Nazionale Aerea a trasferirsi in altre unità o a lasciare l’esercito tra il 1998 e il 2000”. Il Pentagono e l’HHS hanno respinto le conclusioni del GAO.

Nonostante i rifiuti del Pentagono e dell’HHS, il numero di veterani che soffrono di effetti negativi da BioThrax ha continuato a crescere. Anche le fonti principali hanno iniziato a riferire di affermazioni che collegano BioThrax a oltre 20 decessi e oltre 4.000 malattie, 347 delle quali sono state ritenute “gravi”.

Di conseguenza, nel marzo 2003, sei membri del servizio militare e appaltatori civili del Dipartimento della Difesa hanno citato in giudizio il Pentagono, l’HHS e la FDA per la politica di vaccinazione obbligatoria BioThrax, sostenendo che il modo in cui il vaccino era stato somministrato negli anni ’90 e nei primi anni 2000 era sperimentale.

Questa affermazione era basata sul fatto che la FDA non aveva approvato BioThrax per l’uso contro l’esposizione di aerosol all’antrace (cioè l’inalazione di antrace). Tuttavia, il Pentagono stava usando BioThrax per proteggere apparentemente i soldati dall’esposizione all’antrace aerosol, che è la forma di antrace che sarebbe incontrata dai soldati in uno scenario di arma biologica o bioterrorista. Così, il Pentagono stava iniettando ai soldati BioThrax per un uso per il quale non era stato approvato a livello federale, rendendone l’uso sperimentale. Dato che il mandato federale di vaccini sperimentali è illegale, un giudice federale ha stabilito che il programma di vaccinazione Biothrax obbligatorio del Pentagono era illegale nell’ottobre 2004.

La sentenza fu un duro colpo per BioPort, che quell’anno si era riorganizzata e aveva preso il nome di Emergent Biosolutions. Tuttavia, BioPort/Emergent Biosolutions avrebbe trovato sollievo nel 2006, quando il Pentagono decise di riprendere le vaccinazioni obbligatorie contro l’antrace tra i militari statunitensi subito dopo che la FDA aveva deciso di approvare il BioThrax come trattamento per l’inalazione di antrace.

BioShield di Biosolution

Pochi mesi prima che il programma del vaccino BioThrax del Pentagono fosse dichiarato illegale, il Congresso approvò il Project BioShield Act, un atto che fu in gran parte scritto dai lobbisti di Emergent Biosolution e fortemente influenzato da Robert Kadlec, che allora serviva come direttore della biodifesa del Consiglio di sicurezza nazionale. L’obiettivo della legge era stanziare 5 miliardi di dollari da utilizzare per acquistare vaccini, inclusi milioni di dosi di vaccino contro l’antrace, e accumularli in caso di un futuro attacco bioterroristico. Dato che questi vaccini hanno una durata di conservazione limitata (tre o quattro anni nel caso di BioThrax), la scorta dovrebbe essere continuamente rinnovata man mano che il suo contenuto si esaurisce gradualmente.

Non molto tempo dopo che BioShield è stato firmato in legge, Emergent Biosolutions ha co-fondato un gruppo di pressione chiamato Alliance for Biosecurity come parte della sua strategia per ottenere facilmente redditizi contratti BioShield. Quel gruppo di lobby ha visto Emergent Biosolutions unire le forze con il Center for Biosecurity dell’Università di Pittsburgh, creato nel 2003 e popolato da ex membri del Johns Hopkins Institute for Civilian Biodefense Strategies. A quel tempo, il Centro dell’Università di Pittsburgh era guidato da Tara O’Toole.

Sebbene Emergent Biosolutions avesse contatti con le organizzazioni chiave e le persone nel complesso industriale della biodifesa, l’amministrazione Bush e l’esercito, BioShield inizialmente non andò come previsto per l’azienda. Invece di pompare ancora più soldi nel controverso BioThrax, HHS ha deciso di investire in un nuovo vaccino contro l’antrace che comportava meno dosi e meno effetti collaterali negativi, e quindi meno controversie.

Nel novembre 2004, HHS attraverso BioShield ha assegnato a VaxGen Inc. un contratto di $ 877,5 milioni per la produzione di un vaccino ricombinante contro l’antrace ed è stato il primo contratto stipulato tramite BioShield. In grande contrasto con i precedenti contratti BioThrax di Emergent con il governo, il contratto VaxGen non ha fornito alla società i soldi del governo fino a quando il vaccino non è stato approvato e successivamente consegnato.

Il contratto VaxGen riguardava molto BioPort/Emergent Biosolutions per ovvie ragioni. Per evitare di perdere il monopolio sui vaccini, hanno investito molto in attività di lobbying e hanno speso 5,29 milioni di dollari per i lobbisti dal 2004 al 2007. In confronto, nello stesso periodo, VaxGen ha speso 720.000 dollari per i lobbisti. 

Uno di quei lobbisti era Jerome Hauer, che è stato anche aggiunto al consiglio di amministrazione di Emergent poco dopo aver lasciato HHS. Nonostante Hauer avesse sostenuto un nuovo vaccino contro l’antrace diverso da BioThrax mentre lavorava all’HHS, Hauer iniziò improvvisamente a insistere sul fatto che BioThrax fosse la soluzione. Ha anche chiesto che il suo sostituto all’HHS, Stewart Simonson, che era in ultima analisi responsabile del contratto BioShield di VaxGen, fosse privato della sua autorità. Altri lobbisti assunti da Emergent all’epoca includevano due ex aiutanti dell’allora vicepresidente Dick Cheney ed ex aiutanti di influenti membri del Congresso.

L’assunzione di Hauer e di altri ben collegati all’amministrazione Bush e al Congresso era solo una parte dell’attività di lobbying aggressiva di Emergent contro il contratto VaxGen, perché la società impiegava anche tattiche mafiose, dicendo a legislatori e funzionari governativi che i civili statunitensi “erano a rischio di morte senza una scorta immediatamente ampliata di vaccino contro l’antrace [BioThrax]” e minacciando di “smettere di produrre il vaccino se il governo scegliesse di non acquistare il suo prodotto per la scorta”.

La guerra tra Emergent Biosolutions e VaxGen si è estesa alle udienze del Congresso, dove i membri del Congresso che avevano ricevuto migliaia dall’allora CEO di Emergent hanno attaccato il contratto VaxGen BioShield, definendolo “altamente sospetto” e chiedendo con rabbia che HHS spiegasse perché non aveva acquistato più BioThrax . Si è diffuso anche alla stampa, dove i lobbisti emergenti hanno scritto editoriali su giornali influenti. 

Emergent ha persino trovato improbabili sostenitori in giornalisti “progressisti” come Jeremy Scahill, che ha scritto un articolo per The Nation in cui ha elogiato Jerome Hauer, inquadrandolo come un campione della preparazione alla salute pubblica che era in contrasto con i neocon dell’era Bush (nonostante la sua appartenenza in organizzazioni piene di quegli stessi neocon). Scahill ha anche fortemente criticato il successore di Hauer Stewart Simonson e il contratto VaxGen.

Scahill non ha menzionato nel suo rapporto che Hauer stava lavorando come lobbista per Emergent Biosolutions o era un membro del suo consiglio, nonostante lo avesse intervistato per il pezzo. Scahill non ha nemmeno menzionato Emergent Biosolutions (o il suo nome precedente BioPort) una volta nell’intero articolo, nonostante fosse il principale concorrente di VaxGen.

Infine, nel 2006, HHS ha rescisso il contratto di VaxGen dopo che l’azienda ha incontrato un intoppo nello sviluppo con il suo vaccino, rifiutandosi di offrire loro il tipo di linee di vita che Emergent Biosolutions aveva ricevuto in numerose occasioni con il suo precedente nome BioPort.

Dopo che il contratto di VaxGen con HHS è stato annullato, il monopolio del vaccino contro l’antrace di Emergent Biosolution è rimasto intatto, almeno per un po’. Tuttavia, PharmAthene, un’altra società di biotecnologie che aveva co-formato il gruppo di lobby Alliance for Biosecurity con Emergent, ha presto annunciato i suoi piani per sviluppare il proprio vaccino ricombinante contro l’antrace. Ciò ha spinto Emergent a finire per acquistare la VaxGen essenzialmente in bancarotta e acquisire il vaccino contro l’antrace VaxGen che aveva speso milioni di dollari in diversi anni per screditare.

Pochi anni dopo, i concorrenti di Emergent fecero breccia con il Pentagono, con i contratti di offerta militare per il vaccino contro l’antrace sviluppato da PharmAthene e un altro prodotto da PaxVax. Emergent ha sfidato in modo aggressivo i suoi concorrenti o li ha acquistati per mantenere il suo monopolio, sviluppando anche tre nuovi vaccini contro l’antrace (uno dei quali era il vaccino VaxGen) per soddisfare la domanda del governo per un nuovo vaccino contro l’antrace. Solo uno, soprannominato NuThrax, ha mai fatto progressi.

NuThrax, una combinazione di BioThrax e un adiuvante, sarebbe un’altra miniera d’oro per Emergent Biosolutions. La società ha ricevuto 127 milioni di dollari dall’Autorità di ricerca e sviluppo avanzata biomedica dell’HHS (BARDA) e dall’Istituto nazionale di allergie e malattie infettive (NIAID) per lo sviluppo precoce. Nel frattempo, hanno iniziato ad aumentare drasticamente la loro produzione di BioThrax con ancora più sovvenzioni da BARDA. Quindi, nel 2016, ha ricevuto ulteriori 198 milioni di dollari da HHS per l’ulteriore sviluppo di NuThrax e la promessa del governo di acquistare fino a 50 milioni di dosi per le scorte nazionali di biodifesa. Quella promessa è stata fatta come parte di un contratto valutato fino a $ 1,6 miliardi ed è stato anche realizzato prima che NuThrax ricevesse l’approvazione dalla FDA. Ad oggi, NuThrax rimane ancora non approvato dalla FDA.

La Squadra A

Vale la pena notare che Hauer non è stato l’unico funzionario governativo chiave che ha aiutato BioPort e in seguito è stato premiato con una posizione nel suo consiglio di amministrazione. Pochi anni dopo che Hauer è diventato un membro del consiglio di amministrazione di Emergent Biosolutions, la società ha aggiunto la dottoressa Sue Bailey al suo consiglio nel 2007. Bailey aveva precedentemente servito come ex alto funzionario medico del Pentagono durante la fine degli anni ’90 e ha svolto un ruolo chiave nel mantenere le forze armate programma di vaccinazione contro l’antrace dal deragliamento a causa delle persistenti preoccupazioni dei veterani circa la sua sicurezza e gli effetti collaterali negativi. 

Nel 1999, quando il Congresso aveva tenuto le sue audizioni sulla sicurezza del vaccino contro l’antrace a seguito delle preoccupazioni sollevate dai veterani colpiti, Bailey faceva parte di un gruppo di esperti, che includeva l’ammiraglio William Crowe di BioPort. Nella sua dichiarazione preparata, Bailey ha iniziato sottolineando l’urgenza della minaccia bioterroristica, affermando che almeno dieci stati nazionali e due gruppi terroristici possedevano capacità di guerra biologica e citando uno studio del 1958 della Johns Hopkins University come prova che le vaccinazioni contro l’antrace erano sicure. Ha concluso rassicurando i membri del Congresso che avevano un “vaccino sicuro ed efficace per rispondere a una minaccia ben documentata”. Nessuna di queste affermazioni risulterebbe essere vera.

Un’altra esperta, la dott.ssa Katherine Zoon, che era allora direttrice del Center for Biologics Evaluation della FDA, ha concordato con la valutazione della dott.ssa Bailey sulla sicurezza del vaccino contro l’antrace nella sua dichiarazione. Zoon, che in seguito avrebbe ricoperto incarichi chiave presso l’Istituto nazionale di allergie e malattie infettive (NIAID) e presso il National Institutes of Health (NIH), è stato aggiunto anche al consiglio di amministrazione di Emergent

Le dichiarazioni che erano state fatte da Zoon e Bailey in quell’udienza erano una divergenza significativa dalla stessa valutazione della FDA sulla sicurezza a lungo termine del vaccino, secondo la testimonianza di Kwai-Cheung Chan del General Accounting Office (GAO). Chan ha praticamente invalidato la testimonianza sia di Bailey che di Zoon rivelando che gli studi da loro citati sono stati condotti su un vaccino contro l’antrace completamente diverso prodotto da Merck, non da Emergent Biosolutions, tra gli altri dettagli. La testimonianza di Chan ha chiarito che BioThrax non aveva alcun track record di sicurezza. Non diversamente da Hauer, Emergent in seguito ha premiato Bailey e Zoon per la loro lealtà al settore privato rispetto alla salute pubblica con posizioni nel consiglio di amministrazione e redditizie stock option.

Non lasciare mai che una buona crisi vada sprecata

Sebbene Emergent Biosolutions abbia goduto del suo status privilegiato per quanto riguarda il vaccino contro l’antrace per oltre due decenni, da tempo si è ramificata e ha tratto profitto da una varietà di allarmi pandemici, tra cui Ebola e Zika, e crisi di salute pubblica sia a livello globale che nazionale. Hanno anche acquisito altri monopoli sui vaccini, incluso l’unico vaccino contro il vaiolo autorizzato negli Stati Uniti attraverso l’acquisto di Sanofi, che è arrivato con un contratto governativo da $ 425 milioni e la promessa di successivi rinnovi pluriennali su quel contratto per le sempre crescenti scorte nazionali di biodifesa.  

Un altro monopolio della droga acquisito da Emergent Biosolutions ha permesso loro di trarre profitto dalla devastante epidemia di oppiacei negli Stati Uniti. Nel 2018, un anno in cui la crisi degli oppioidi ha causato la morte di quasi 70.000 americani ed è stata considerata la principale crisi sanitaria che la nazione deve affrontare, Emergent ha acquisito il produttore di Narcan, l’unico spray nasale di naloxone approvato dalla FDA, che è usato per trattare le overdos da oppioidi. Al momento dell’acquisizione, Daniel J. Abdun-Nabi, dirigente di Emergent Biosolutions, si riferiva alle scuole superiori e ai college statunitensi come mercati non sfruttati redditizi per Narcan.

Due mesi dopo che Emergent ha completato l’acquisizione del monopolio Narcan, HHS ha iniziato a raccomandare ai medici di prescrivere il farmaco insieme agli antidolorifici oppioidi. Tuttavia, l’HHS non ha offerto misure volte a prevenire l’eccessiva prescrizione di antidolorifici oppiacei come il fentanil ed è rimasto in silenzio riguardo agli sforzi per rendere gli antidolorifici oppioidi una sostanza controllata, (programma 1). Dopo la raccomandazione dell’HHS su Narcan, diversi stati hanno successivamente approvato leggi che richiedono ai medici di prescrivere insieme lo spray nasale. La vendita di Narcan da parte di Emergent, che ora costa 150 dollari a dose, è prevedibilmente aumentata.

Per quanto riguarda il suo monopolio Narcan, Emergent ha affermato a lungo che stanno lavorando per mantenere il farmaco a prezzi accessibili e hanno persino donato Narcan alle biblioteche pubbliche e agli YMCA come parte di una grande spinta alle pubbliche relazioni. Tuttavia, le stesse vecchie tattiche aggressive di Emergent si applicano ancora a Narcan, perché hanno citato in giudizio tutti i concorrenti che mirano a commercializzare una versione generica più economica del farmaco. Inoltre, la promozione del Narcan da parte del governo rispetto ad altre soluzioni a lungo termine alla dipendenza da oppiacei, è stata oggetto di esame, con alcuni che sostengono che Narcan effettivamente consente la dipendenza da oppiacei e potrebbe effettivamente peggiorare la crisi.

Affrontare il mercato del Covid-19

La storia di corruzione e profitto di Emergent non ha in alcun modo impedito loro di incassare la crisi sanitaria globale di Covid-19. Il 10 marzo, Emergent ha annunciato una partnership con NovaVax per produrre un vaccino contro il Covid-19, un vaccino sostenuto anche dalla Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) sostenuta da Bill Gates. CEPI aveva precedentemente collaborato con Emergent Biosolutions, dando loro oltre $ 60 milioni nel 2018. Emergent ha ulteriormente ampliato la sua partnership con NovaVax il 31 marzo.

Solo 8 giorni dopo aver collaborato con Novavax, Emergent ha collaborato con un altro produttore di un candidato vaccino contro il Covid-19, VaxArt. A differenza del vaccino Emergent-NovaVax, il vaccino candidato co-prodotto con VaxArt sarà orale e in forma di pillola, “offrendo enormi vantaggi logistici nel lancio di una grande campagna di vaccinazione”, secondo il CEO di VaxArt Wouter Latoud.

Mentre sostenere due dei più importanti vaccini candidati per Covid-19 offre a Emergent un vantaggio in termini di profitto da qualsiasi vaccino venga approvato per l’uso dal governo, la stella di Emergent è aumentata durante l’attuale crisi del Coronavirus in gran parte grazie ai trattamenti al plasma dei suoi due campioni di sangue sperimentali.

Annunciato appena un giorno dopo la partnership con il vaccino Novavax, il primo trattamento sperimentale al plasma sanguigno di Emergent prevede il raggruppamento e la concentrazione del plasma sanguigno dei pazienti guariti da Covid-19, mentre il secondo utilizza plasma prelevato da cavalli a cui sono state iniettate parti del virus. Questi trattamenti avrebbero dovuto iniziare gli studi clinici entro la fine dell’anno, ma sono stati notevolmente aiutati da BARDA di HHS, che rientra nell’autorità di Robert Kadlec. Questi trattamenti dovrebbero ora iniziare gli studi di Fase II entro la fine dell’estate.

Il 3 aprile, BARDA ha assegnato a Emergent Biosolutions 14,5 milioni di dollari per lo sviluppo del suo trattamento al plasma sanguigno. Sebbene la somma sia inferiore rispetto ad altri contratti che Emergent ha ricevuto da BARDA in passato, la partnership consente a Emergent di superare il suo più grande ostacolo nello sviluppo di questo prodotto, una massiccia fornitura di plasma sanguigno da pazienti guariti da Covid-19. Grazie alla partnership con BARDA, Emergent avrà accesso alle donazioni di sangue effettuate dai guariti Covid-19 ai centri ematologici pubblici.

La dott.ssa Lisa Saward di Emergent lo ha confermato in una recente intervista con TechCrunch, affermando che “stiamo superando [la mancanza di “materiale di base” cioè plasma sanguigno] con l’aiuto di partnership come quella dell’Autorità per la ricerca e lo sviluppo biomedico avanzato all’interno di Health and Human Services e l’Istituto nazionale di allergie e malattie infettive”, hanno annunciato all’inizio di questa settimana.

Tuttavia, l’uso da parte di Emergent del plasma donato per sviluppare il suo prodotto può rivelarsi controverso, dal momento che il plasma donato dai pazienti guariti da Covid-19 viene attualmente utilizzato come trattamento per pazienti gravemente malati di Covid-19. L’uso del plasma per il trattamento di pazienti critici è iniziato alla fine del mese scorso, dopo che il governo dello stato di New York ha autorizzato per la prima volta l’uso in tali casi, seguito dall’offerta della FDA di approvarne l’uso per i pazienti critici Covid-19 a livello nazionale caso per caso. Tuttavia, grazie alla partnership tra BARDA ed Emergent, una quantità significativa di quel plasma andrà invece ad aiutare Emergent a conquistare un altro mercato chiave.

Fonte: UnlimitedHangout


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